mardi, 16 avril 2024

Pourquoi une année bissextile compte-t-elle 366 jours ?

Pourquoi une année bissextile compte-t-elle 366 jours ? La Terre bouge-t-elle plus lentement tous les quatre ans ?– Aarush, 8 ans, Milpitas, Californie

Vous avez peut-être l’habitude d’entendre qu’il faut 365 jours à la Terre pour faire un tour complet, cependant ce voyage dure en fait environ 365 jours et quart. Les années bissextiles aident à respecter le calendrier de 12 mois par rapport au mouvement de la Terre autour du Soleil.

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Après quatre ans , ces heures restantes totalisent une journée entière. Lors d’une année bissextile, nous ajoutons ce jour supplémentaire au mois de février, ce qui en fait 29 jours au lieu des 28 typiques.

Le concept de rattrapage annuel remonte à la Rome antique, où les individus avait un calendrier de 355 jours au lieu de 365 car il était basé sur les cycles et les étapes de la Lune. Ils ont découvert que leur calendrier n’était plus synchronisé avec les saisons, alors ils ont commencé à inclure un mois supplémentaire, qu’ils ont appelé Mercedonius, tous les deux ans pour rattraper les jours manquants.

En 45 avant notre ère, l’empereur romain Jules César a présenté un calendrier solaire, basé sur celui développé en Égypte. Tous les quatre ans, février recevait un jour supplémentaire pour que le calendrier corresponde au voyage de la Terre autour du Soleil. En l’honneur de César, ce système est toujours connu sous le nom de calendrier julien.

Mais ce n’était pas la dernière modification. Au fil du temps, les individus ont réalisé que le voyage de la Terre ne durait pas précisément 365,25 jours, mais plutôt 365,24219 jours, ce qui correspond à 11 minutes de moins. Donc, inclure une journée entière tous les 4 ans était en fait une correction un peu plus importante que nécessaire.

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En 1582, Le pape Grégoire XIII a signé une ordonnance apportant un petit ajustement. Il y aurait toujours une année bissextile tous les quatre ans, sauf les années « centenaires » – années divisibles par 100, comme 1700 ou 2100 – à moins qu’elles ne soient également divisibles par 400. Cela peut ressembler un peu à un casse-tête, mais ce changement a rendu le calendrier beaucoup plus précis – et à partir de ce moment-là, il a été connu sous le nom de calendrier grégorien.

Et si nous n’avions pas d’années bissextiles ?

Si le calendrier en avait Si nous ne procédions pas à cette petite correction tous les quatre ans, cela se désalignerait lentement sur les saisons. Au fil des siècles, cela pourrait conduire à ce que les solstices et les équinoxes aient lieu à des moments différents de ceux prévus. Les conditions météorologiques hivernales peuvent se transformer en ce que le calendrier révèle comme étant l’été, et les agriculteurs pourraient ne plus savoir quand planter leurs graines.

Sans années bissextiles, notre calendrier finirait lentement par être déconnecté des saisons.

Sans années bissextiles, notre calendrier finirait lentement par être déconnecté des saisons.

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D’autres calendriers à travers le monde ont leurs propres méthodes pour indiquer l’heure. Le calendrier juif, qui est contrôlé à la fois par la Lune et par le Soleil, ressemble à un grand puzzle avec un cycle de 19 ans. De temps en temps, il inclut un mois bissextile pour s’assurer que les événements spéciaux se produisent au bon moment.

Le calendrier islamique est beaucoup plus unique. Il suit les phases de la Lune et n’inclut pas de jours supplémentaires. Étant donné qu’une année lunaire dure environ 355 jours, les dates essentielles du calendrier islamique avancent de 10 à 11 jours chaque année sur le calendrier solaire.

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Par exemple, le Ramadan, le mois de jeûne islamique, tombe dans le neuvième mois du calendrier islamique. En 2024, elle s’étendra du 11 mars au 9 avril ; en 2025, cela aura lieu du 1er au 29 mars ; et en 2026, elle sera célébrée du 18 février au 19 mars.

Apprendre des planètes

L’astronomie est née comme un moyen de comprendre notre vie quotidienne, en reliant les occasions qui nous entourent. aux phénomènes célestes. Le principe des années bissextiles montre comment, dès leur plus jeune âge, les êtres humains ont trouvé de l’ordre dans des conditions qui semblaient chaotiques.

Des outils basiques, peu sophistiqués mais efficaces, nés des idées innovantes d’astronomes et de visionnaires anciens, ont fourni les premiers aperçus. à comprendre la nature qui nous recouvre. Certaines approches anciennes, telles que l’astrométrie et les listes d’objets astronomiques, persistent encore aujourd’hui, révélant l’essence intemporelle de notre mission de compréhension de la nature.

Les anciens Égyptiens étaient des astronomes dévoués. . Cette zone du plafond du lieu de sépulture de Senenmut, un haut tribunal égyptien, a été dessinée vers 1479 – 1458 avant notre ère. Il révèle des constellations, des dieux protecteurs et 24 roues segmentées pour les heures de la journée et les mois de l’année.
Crédit image : NebMaatRa via Wikimedia Commons, licence publique GNU

Les personnes qui font des recherches en physique et en astronomie, le domaine que j’étudie, sont naturellement curieuses des opérations de l’espace lointain et de nos origines. Ce travail est intéressant, et aussi incroyablement humiliant ; cela montre constamment que dans le grand plan, nos vies occupent une simple seconde dans la vaste étendue de l’espace et du temps – même dans les années bissextiles lorsque nous incluons ce jour supplémentaire.

Bonjour, les enfants curieux ! Avez-vous une question que vous aimeriez qu’un spécialiste réponde ? Demandez à un adulte d’envoyer votre préoccupation à CuriousKidsUS@theconversation.com. Veuillez nous indiquer votre nom, votre âge et la ville où vous habitez.

Et étant donné que l’intérêt n’a pas de limite d’âge : adultes, faites-nous également savoir ce que vous remettez en question. . Nous n’aurons pas la capacité de répondre à toutes les questions, mais nous ferons de notre mieux.

Bhagya Subrayan, doctorant en physique et astronomie, Purdue University

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Innovative Commons. Lisez le message initial.

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