mercredi, 21 février 2024

Pouvons-nous bientôt régler l’espace ?

« La Terre est le berceau de l’humanité, mais on ne peut pas vivre éternellement dans un berceau », a déclaré Konstantin Tsiolkovsky, l’un des pères fondateurs de la science des fusées. Depuis la fin des années 1950, l’humanité a fait entrer les premiers instables dans les univers. Au cours de ce siècle, des personnes ont constamment vécu en orbite, et nous prévoyons que cela continuera dans un avenir prévisible. Mais l’humanité peut-elle coloniser l’espace ?

La question est complexe. Ce grand saut est-il réellement imminent ? Est-il possible? Est-il sécuritaire pour les personnes qui s’y rendent et celles qui y restent ? Nous avons de la chance que deux fantastiques communicateurs scientifiques, le Dr Kelly et Zach Weinersmith, aient accompli cette tâche et en ont fait un livre exceptionnellement convaincant intitulé Une ville sur Mars, qui parle des obstacles et des possibilités que l’humanité peut rencontrer. dans son éventuelle expansion dans l’espace.

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Dès le départ, quelque chose qui semble clair est l’absence de des recherches approfondies sur tous les sujets associés à l’expérience humaine dans ces futures colonies. Malgré les promesses de nombreux défenseurs selon lesquelles vivre dans la région est imminent, il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas.

« Ce dans quoi j’investirais immédiatement serait ce qu’on appelle des écologies en boucle fermée. Ce sont des systèmes. dans lequel vous avez essentiellement un conteneur scellé et vous créez un environnement à l’intérieur », a déclaré Zach Weinersmith à IFLScience dans une interview spéciale. « En gros, une mini-Terre. Nous l’avons fait plusieurs fois. Jusqu’à présent, l’échelle maximale que nous avons réalisée est de 8 [personnes] et nous ne comprenons pas comment elle évolue. »

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Il est possible que garder les humains en vie dans ces systèmes soit plus facile à gérer pour un grand groupe, mais cela peut aussi être encore pire, et c’est pourquoi des recherches plus approfondies sont nécessaires. De même, le test le plus important n’a pas consisté en centres médicaux, ce qui semble typique de la recherche spatiale.

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 » La première grande surprise pour moi a été de constater à quel point nous comprenons peu la médecine spatiale en rapport avec la vie dans une colonie locale. Des centaines d’astronautes se sont rendus à bord de stations en orbite autour de la Terre, et j’ai supposé que nous avions découvert l’essentiel de ce dont nous avions besoin pour comprendre de ces astronautes et des expériences qu’ils ont menées en orbite », a déclaré le Dr Kelly Weinersmith à IFLScience.

« Mais la magnétosphère terrestre protège ces stations spatiales et leurs résidents du rayonnement spatial, ce qui ne serait pas le cas sur Mars. Nous ne comprenons donc pas réellement les dangers des radiations. Et même si nous savons que la vie en chute libre en orbite autour de la Terre est mauvaise pour les os et les muscles, nous ne comprenons pas si la vie dans la gravité de 40 % de Mars minimisera complètement ces problèmes ou non. . Et évidemment, Mars a aussi d’autres problèmes, comme le régolithe toxique qui est soulevé lors des tempêtes de poussière mondiales… »

Les difficultés n’existent pas seulement sur Mars, mais même sur la Lune, beaucoup plus proche. Les colonies devront rivaliser avec le manque d’un élément vital : le carbone. Il existe actuellement six caches de carbone à haute densité sur la Lune : les sacs d’excréments, d’urine et de vomi que les astronautes d’Apollo y ont laissés. Si nous souhaitons avoir une agriculture pour soutenir une colonie, le carbone est nécessaire.

« Vous ne pouvez pas simplement produire plus de carbone sur place. Il est fabriqué dans les étoiles, donc c’est un problème », a expliqué Zach. « Les individus parlent souvent de la quantité d’eau qu’il y a sur la Lune. Et il n’y a pas beaucoup d’eau. C’est une ressource limitée, et les règles stipulent que celui qui l’obtiendra en premier pourra très probablement la prendre »

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Le livre décrit également l’incertitude du cadre juridique qui réglemente actuellement l’exploration de la zone et la manière dont il réglementerait les colonies spatiales à moins qu’il ne soit mis à jour. Cela laisse beaucoup à désirer, si l’on veut éviter que la prochaine avancée ne devienne un pas en arrière en termes de droits de l’homme et de risque de guerre.

« C’était incroyablement troublant de lire que les partisans de la colonisation de la région affirment que nous devrons peut-être modifier notre seuil de ce que nous considérons comme une vie humaine précieuse. Leur argument est que les premières colonies sur Mars nécessiteront des investissements en temps et en énergie incroyables, et ces communautés n’auront tout simplement pas la bande passante nécessaire pour soutenir les personnes ayant des besoins particuliers », a expliqué Kelly.

« Si nous réduisons et colonisons la zone avec précaution, nous devons être en mesure d’y aller en sachant comment nous pouvons soutenir et valoriser tous les habitants. L’une des principales motivations pour s’installer sur Mars est que l’humanité a besoin d’un « repli » au cas où quelque chose de dévastateur se produirait sur la Terre. Je n’aimerais pas voir le soutien de l’humanité perdre beaucoup de terrain sur Terre. les progrès que nous avons réalisés en matière de droits de l’homme. »

Les difficultés sont certainement fantastiques. Plus que ce que beaucoup de défenseurs souhaiteraient, c’est sûr, mais vouloir qu’ils disparaissent ne résoudra pas l’exigence de disposer d’études et de structures de recherche solides pour l’avenir des colonies dans l’espace. Pour citer JFK, nous faisons ces choses « non pas parce qu’elles sont faciles, mais parce qu’elles sont difficiles ».

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« Il y a un chemin à parcourir et la plupart des choses que nous devons faire pour y arriver sont des choses que nous devrions faire de toute façon. Ce sont aussi d’ailleurs tout simplement des choses vraiment cool », a décrit Zach avec enthousiasme. « Il y a beaucoup de science à faire ; sur l’écologie en boucle fermée, sur l’obstétrique spatiale, comme imaginer dire à quelqu’un que vous êtes dans ce domaine, c’est incroyable ! »

« En droit international, nous devons créer une planète où la guerre est moins probable, où le terrorisme est moins susceptible de s’attaquer à l’espace. Et ce serait une bonne idée d’avoir des notions de base. »

Vous pouvez en savoir plus sur Une ville sur Mars dans le numéro le plus récent de CURIOUS, comprenant un extrait et une séance de questions-réponses avec les auteurs. Vous pouvez voir l’intégralité de l’interview de Zach ici.

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