lundi, 4 mars 2024

Qu’arrive-t-il à votre cerveau en cas de privation sensorielle ?

Il y a une pièce au Minnesota dans laquelle personne n’a pu rester plus de 45 minutes. L’intérieur est si silencieux que le niveau sonore est mesuré en unités négatives. La chambre anéchoïque des laboratoires Orfield à Minneapolis détient actuellement le record du monde Guinness de l’endroit le plus silencieux sur Terre, ce qui peut ressembler à un paradis lors d’une journée exigeante où vous souhaitez simplement tout éviter. Mais pourquoi personne n’a-t-il réussi à résister à ce silence ne serait-ce qu’une heure ?

« Quand c’est calme, les oreilles s’adaptent. Plus la pièce est calme, plus vous entendez de choses. Vous entendrez votre cœur. en battant, vous pouvez souvent entendre vos poumons, entendre votre estomac gargouiller bruyamment », a déclaré le créateur et président Steven Orfield à MailOnline.

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« Dans la chambre anéchoïque, vous finissez par être le son. »

Orfield a expliqué que cette expérience est si déroutante pour les individus qu’ils sont obligés de s’asseoir. Nous ne le comprenons pas volontairement, mais nous comptons beaucoup sur l’audition pour maintenir notre équilibre et manœuvrer dans une zone. Lorsque cela est éliminé, c’est extrêmement désorientant.

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C’est une histoire similaire avec la vision. Essayez de vous tenir sur une jambe avec les yeux fermés : c’est beaucoup plus difficile à équilibrer, car le système vestibulaire s’appuie en grande partie sur des indices visuels pour nous maintenir debout.

Vous n’avez pas à payer pour vous enfermer. une chambre élégante pour expérimenter la privation sensorielle. La perte de plusieurs de nos sens peut survenir suite à un problème de santé, ou simplement au cours du processus de vieillissement. Comment le corps fait-il face lorsqu’une de ses fenêtres sur le monde est fermée ?

Découvrir pour compenser

La perte auditive est pour beaucoup un effet naturel du vieillissement des personnes et peuvent également être déclenchées par des infections ou des blessures. Le cerveau des personnes qui développent une perte auditive plus tard dans la vie devrait subir certains changements pour compenser ce nouveau manque de détails sensoriels, comme l’a récemment expliqué la neuropsychologue Kate Slade à Gizmodo. C’est une situation similaire avec la perte de la vue, et avec la perte du goût et/ou de l’odorat. Ce dernier point a été plus que d’habitude présent à l’esprit des gens ces dernières années, étant donné qu’il est devenu clair qu’il s’agit d’un effet négatif possible de l’infection au COVID-19.

Le cerveau humain, néanmoins, est vraiment doué pour « remplir les blancs ». Notre perception du monde dépend en grande partie de ce que nous « attendons » de trouver dans différents scénarios. Par exemple, chacun d’entre nous a une zone aveugle dans son champ visuel, mais vous ne le saurez jamais car le cerveau comble cette lacune pour nous en fonction du reste des informations visuelles qu’il reçoit.

Mais lorsque le vide à combler se creuse, le cerveau doit travailler plus fort.

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La description la plus communément acceptée de cela repose sur le concept du cerveau lui-même « recâblé » – largement accepté, oui, mais non sans controverse. La réorganisation corticale, pour donner son nom propre à la théorie, est le concept selon lequel les tissus cérébraux assument un tout nouveau rôle lorsque leur fonction précédente n’est plus nécessaire. C’est exactement le même concept qui sous-tend la croyance souvent répétée selon laquelle les personnes souffrant d’une déficience esthétique ont une audition plus sévère ou un meilleur sens du toucher que les personnes voyantes.

En surface, cela semble être une excellente démonstration de la flexibilité de notre système nerveux, et il est vrai que le cerveau humain a une capacité de régénération qui surpasse probablement même celle de notre système nerveux. nous comprenons actuellement. Il y a un compromis à faire, et cet ajustement a un coût.

Une étude récente a analysé les données d’IRM de 130 participants qui avaient subi des tests auditifs entre 2003 et 2005, avant de subir un scanner cérébral juste plus d’une décennie plus tard. Les résultats ont révélé des différences structurelles dans les zones du cerveau responsables du traitement auditif et du langage chez les personnes malentendantes, ce qui pourrait avoir des conséquences inquiétantes à long terme.

« L’effort supplémentaire nécessaire pour essayer de comprendre les bruits peut produire des changements dans le cerveau qui entraînent un risque accru de démence », a déclaré la chercheuse principale Linda K. McEvoy dans une déclaration.

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Ce n’est pas la première fois que la privation sensorielle est associée à la démence, et le risque semble également augmenter dans les cas où plusieurs sens sont affectés. Une étude de 2020 a découvert que même un déclin multisensoriel modéré était associé à un vieillissement cérébral plus rapide et à un risque accru de démence.

« Quelle que soit la manière dont vous l’avez suffi ou coupé, une fonction sensorielle encore pire dans plusieurs domaines est associée à un Le risque de démence est bien plus élevé », a déclaré le tout premier auteur Willa Brenowitz à Gizmodo.

Au-delà du physique

Les conséquences de la perte sensorielle peuvent être psychologiques et neurologiques.

L’anosmie et la parosmie, c’est-à-dire la perte ou la modification du sens de l’odorat, peuvent avoir un effet substantiel sur le mode de vie, comme de nombreuses personnes l’ont malheureusement constaté à la suite d’une infection au COVID-19. L’odorat a également un impact sur le goût, de sorte que les personnes atteintes de ces pathologies ne peuvent souvent plus apprécier les mêmes aliments. Ils perdent la sensation vivifiante que vous pouvez ressentir grâce à vos parfums préférés, comme le linge séché à l’air libre ou le gazon fraîchement coupé.

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La perte d’indépendance et de la capacité de travailler ou de participer à des passe-temps qui peut accompagner une perte sensorielle peut également réduire le mode de vie. Une étude de recherche a en fait montré qu’il existe un lien entre la perte sensorielle, le stress, l’anxiété et la dépression.

Existe-t-il quelque chose qui puisse être fait ?

Sensoriel la perte n’est pas nécessairement irréversible. Il existe de plus en plus de preuves selon lesquelles les traitements réparateurs, lorsqu’ils sont applicables, peuvent aider à réduire certains des effets négatifs possibles de la perte sensorielle. Une étude actuelle a révélé que le traitement chirurgical de la cataracte, qui corrige l’une des principales causes de perte de vision, était associé à un risque réduit de démence.

Bien entendu, dans certaines circonstances, des traitements tels que les implants cochléaires ne seront pas appropriés ou disponibles. L’anosmie et la parosmie peuvent persister pendant plusieurs années, même si certaines avancées récentes suscitent l’espoir de futurs traitements. Mais même si le sens physique ne peut pas être rétabli, les traitements pour aider à combattre les effets psychologiques défavorables pourraient quand même aider à atténuer l’impact sur le mode de vie, et même avoir un impact favorable sur le vieillissement cérébral – l’anxiété elle-même a en fait été liée au déclin cognitif. .

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Nous avons commencé avec la chambre anéchoïque des laboratoires Orfield, sans aucun doute l’une des formes les plus extrêmes de privation sensorielle. l’humain peut être exposé. Quelqu’un à l’intérieur de cette chambre peut simplement sortir lorsque cela s’avère trop intense. Lorsque les sens du corps sont défaillants, ce n’est pas une option. Le cerveau peut faire beaucoup pour compenser ; mais comme nous l’avons vu, cela peut avoir un coût, quelque chose que la science s’efforce encore de comprendre pleinement.

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