lundi, 4 mars 2024

Que savons-nous d’El Niño ? Peut-être moins que ce que nous pensions

Comme Sun Tzu l’a dit, vous devez comprendre votre adversaire – et il n’y a pas d’ennemis beaucoup plus puissants qu’El Niño, le genre de phénomène climatique aléatoire qui peut ravager tout, des merveilles naturelles comme la biodiversité marine à des idées humaines fabriquées comme « l’économie ».

Malheureusement, notre compréhension de ces conditions météorologiques a en réalité été, au mieux, constamment inégale : nous ne pouvons pas les anticiper très longtemps à l’avance, car elles ne suivent pas un calendrier défini ; nous ne comprenons pas exactement ce qui le déclenche ; et chaque fois que cela arrive, c’est différent d’avant. Bref, le monde entier est en quelque sorte à la merci de ce « petit jeune garçon ».

Ad

Attendez ! La situation s’aggrave, du fait que, selon quelques documents de chercheurs d’Innsbruck, en Autriche, cette année, nous pourrions en fait en savoir encore moins que nous le pensions.

Qu’est-ce qu’El Niño ?

Vous avez probablement entendu parler d’El Niño dans le passé, mais comprendre les interactions qui le sous-tendent – et, pour cette raison, comment notre compréhension a réellement changé grâce à ces phénomènes. de toutes nouvelles études de recherche– est un peu plus complexe.

D’une part, cela ne représente que la moitié du tableau, d’un point de vue météorologique. « El Niño et La Niña sont deux étapes du phénomène environnemental naturel appelé El Niño – Oscillation australe (ENSO) », décrit l’Institut Grantham de l’Imperial College de Londres.

 » [L’ENSO] aboutit à la variation la plus spectaculaire d’une année sur l’autre du climat de la Terre », poursuit-il. « El Niño est caractérisé par des températures mondiales plus chaudes, tandis que les années La Niña sont généralement plus fraîches. »

Ad

Quand et La raison pour laquelle l’une ou l’autre de ces conditions météorologiques se produisent reste un mystère, même aujourd’hui. Nous savons qu’El Niño est plus régulier que La Niña, en général, et que les deux ont tendance à durer de neuf à 12 mois en moyenne, mais aucun des deux événements ne se produit selon un horaire régulier. Le mieux que nous puissions dire, c’est qu’ils apparaissent tous les deux à sept ans ou deux.

« Dans des conditions normales dans l’océan Pacifique, les alizés soufflent vers l’ouest le long de l’équateur, transportant l’eau chaude de l’Amérique du Sud vers l’ouest. Asie », explique la fiche d’information de la National Ocean and Atmospheric Administration (NOAA) sur le phénomène. « Pour remplacer cette eau chaude, de l’eau froide monte des profondeurs, un processus appelé remontée d’eau. »

« El Niño et La Niña sont deux modèles environnementaux opposés qui brisent ces conditions normales », poursuit la société. Tout au long d’El Niño, les vents du Pacifique causent des dégâts, minimisant la remontée d’eau froide à l’est et poussant les marées plus chaudes vers la côte ouest des Amériques ; Les températures à la surface de la mer peuvent augmenter jusqu’à 4 °C (7 °F) dans le Pacifique, et les régimes de flux climatiques peuvent être affectés à l’échelle mondiale.

« El Niño provoque de nombreux changements dans les conditions météorologiques. modèles à travers le monde », a déclaré Auroop Ganguly, co-directeur du Worldwide Strength Institute de Northeastern, dans une déclaration en octobre dernier.

Publicité

« Cela a été appelé l’impact de la bascule », a-t-il ajouté : le phénomène entraîne souvent des conséquences plus fréquentes. et des tempêtes extrêmes sur les côtes ouest de l’Amérique du Nord et du Sud, tout en provoquant des sécheresses en Afrique et en Asie du Sud.

Qu’est-ce qui motive El Niño ?

Nous pouvons On ne sait pas exactement ce qui déclenche un phénomène El Niño, mais les chercheurs soupçonnent depuis un certain temps ce qui pourrait régir les schémas de ces phénomènes météorologiques bruyants. Parmi ces idées, le soi-disant « système de bascule bipolaire » est assez bien acceptée ; l’autre, un lien avec le cycle magnétique du soleil, l’est moins. Devinez laquelle soutient la toute nouvelle recherche ?

« Nos découvertes… [obstacle] à l’hypothèse de la bascule bipolaire », note l’un des tout nouveaux documents publiés dans The Development Geoscience. « Bien que l’hypothèse de la bascule bipolaire soit bien étayée pour le secteur atlantique, sa pertinence pour le changement climatique mondial à l’échelle millénaire reste imprévisible. »

La préoccupation à laquelle l’hypothèse vise à répondre est la cause de changement climatique à l’échelle du millénaire – quelque chose qui a été « un obstacle persistant dans la science paléoclimatique », notent les scientifiques. En termes aussi simples que possible, cela suggère que ce sont les changements dans la circulation sanguine méridionale de l’Atlantique, ou AMOC – un grand système de courants océaniques qui amènent l’eau chaude des tropiques dans l’Atlantique Nord – qui régissent les changements climatiques dans l’hémisphère sud. .

Publicité

« Ce concept postule qu’un effondrement de l’AMOC obstruerait la circulation de la chaleur vers le nord, la chaleur déléguée s’accumulant dans le Hémisphère Sud », décrivent les scientifiques. « À mesure que l’AMOC se stabilise, le flux vers le nord reprendrait, provoquant un refroidissement dans l’hémisphère sud. »

Si l’hypothèse est correcte, écrit l’équipe, alors nous devrions nous attendre à ce que les enregistrements climatiques du Pacifique s’alignent sur ceux-ci. de l’Atlantique. Et finalement, ce n’est pas le cas.

Comment le savent-ils ? Heureusement, nous disposons d’un excellent historique de l’histoire environnementale de l’Atlantique, sous la forme de carottes de glace du Groenland. Ils sont « parmi les meilleurs outils pour reconstruire le climat d’avant l’ère cruciale », selon Liz Thomas, responsable du groupe de carottes de glace de la British Antarctic Study, fournissant des informations sur la composition particulière de l’environnement au cours des millénaires. à la preuve d’énormes tempêtes solaires anciennes.

Découvrir une trace de la même histoire dans le Pacifique s’est en fait révélé un peu plus difficile – c’est pourquoi, au lieu de la glace, les chercheurs ont étudié les dépôts souterrains compris comme spéléothèmes pour leur information.

Annonce

« Nous rapportons un enregistrement proxy de spéléothèmes de haute latitude daté indépendamment de l’Alaska, qui offre des informations importantes sur l’environnement du Pacifique Nord », rapporte le journal. « Nos résultats révèlent que cet enregistrement de spéléothème n’est pas synchronisé avec l’enregistrement des carottes de glace du Groenland… [mais] s’aligne avec celui du Pacifique tropical »

S’il ne s’agit pas d’un dispositif de terrain de jeu planétaire C’est la faute des millénaires des cycles ENSO, alors qu’est-ce que c’est ?

Le commutateur Walker

C’est ici que l’on découvre le tout premier énorme moteur du groupe autrichien résultat : l’existence de ce qu’ils ont appelé le « commutateur Walker ».

Appelé à la circulation sanguine de Walker – le « copain atmosphérique » d’ENSO, selon le météorologue Tom Di Liberto — le système de commutateur Walker proposé attribue les événements ENSO à deux phénomènes différents, mais liés. Le tout premier est le mécanisme dit du « thermostat océanique » : il « suppose que s’il y a un réchauffement sur l’ensemble des tropiques, alors le Pacifique se réchauffera davantage à l’ouest qu’à l’est car les fortes remontées d’eau et les divergences de superficie à l’est se déplacent vers l’est ». une partie de la chaleur vers les pôles », discutent les chercheurs.

Publicité

« Par conséquent, le gradient de température est-ouest va se renforcer, provoquant une augmentation encore plus forte des vents d’est. augmentant le gradient de niveau de température zonal », composent-ils. « Ce processus provoque un état moyen de type La Niña en réaction à l’augmentation du forçage solaire. »

Il y a eu des moments, a découvert le groupe, où les données environnementales ne correspondaient pas tout à fait à ce qu’ils attendaient, si c’était tout ce qui se passait. Au contraire, suggèrent-ils, cette relation thermostatique pourrait être compromise lorsqu’une limite particulière est dépassée : trop de rayonnement solaire, présument-ils, et les températures de la surface de l’océan sont suffisamment élevées pour que la circulation sanguine de Walker finisse par être plus importante que celle de Walker. le système de thermostat.

« Le concept du « commutateur Walker » nous aide à mieux discuter de l’interaction complexe des aspects qui ont façonné les caractéristiques climatiques » dans le Pacifique équatorial et aux latitudes septentrionales, a déclaré Paul Wilcox, un scientifique du Département de géologie de l’Université d’Innsbruck et co-auteur des deux études de recherche, dans un communiqué.

Naturellement, ce n’est qu’une hypothèse. « Nous reconnaissons que ce système conceptuel est actuellement difficile à prouver pleinement », confessent les auteurs.

Ad

« Cependant « , disent-ils,  » sur la base des preuves existantes, il utilise une solution possible à de nombreuses énigmes environnementales. « 

Le rayonnement du soleil ? Est-ce de cela dont vous parliez précédemment ?

Pas précisément. Vous voyez, tous les trucs de Walker Switch visaient à expliquer El Niño sur une échelle millénaire. Cependant, lorsqu’il s’agit de modèles à plus court terme, il se passe quelque chose de tout à fait plus de science-fiction.

Quelques années Plus tôt, une équipe de scientifiques de l’Université du Maryland et du Centre national de recherche atmosphérique avait fait une recommandation controversée : selon laquelle les modèles ENSO étaient liés au cycle magnétique du soleil. Même si le système précis était – et est toujours – flou, leurs preuves semblent révéler qu’un basculement entre El Niño et La Niña tend à être aligné sur ce qu’on appelle les « événements terminateurs » dans le cycle solaire (cela semble pire que c’est– c’est simplement le Nouvel An du Soleil).

« Nous ne sommes pas les premiers chercheurs à étudier comment la variabilité solaire peut entraîner des modifications dans le système Terre », a déclaré Bob Leamon, chercheur associé à l’Université du Maryland et co-auteur de l’article qui a proposé le lien en 2021. « Mais nous sommes les premiers à appliquer l’horloge solaire de 22 ans. Le résultat : 5 terminateurs consécutifs alignés avec un interrupteur dans le phénomène El Niño ». oscillation– il est peu probable que ce soit une coïncidence. »

Ad

Au début, de nombreux autres chercheurs sur le climat étaient sceptiques. « Je n’irais pas jusqu’à qualifier les résultats de ce travail de » conclusion « en soi », a déclaré à l’époque la physicienne de la météorologie spatiale Tamitha Skov au Washington Post ; « plutôt quelque chose de comparable à un tremplin dans de nouvelles instructions. »

Cependant, le deuxième article du groupe d’Innsbruck, publié dans la revue Geophysical Research Letters en octobre, semble soutenir l’hypothèse : au minimum, jusqu’à un certain point. En évaluant des spéléothèmes dans le sud-est de l’Alaska, les chercheurs ont pu déduire un enregistrement de l’impact du rayonnement solaire sur l’environnement local – et, sans aucun doute, écrivent-ils, « ENSO a été influencé de manière significative par l’irradiation solaire au cours des 3 500 années précédentes. « 

Extrêmement, extrêmement récemment – ​​il y a seulement 50 ans environ – cette relation a commencé à se rompre. Et le facteur ? Vous l’avez deviné : notre vieil ami, le changement environnemental.

« ENSO [est] désormais dominé par les exigences anthropiques », écrivent les auteurs. « Cela suggère un nouvel état ENSO qui devra être intégré dans les projections environnementales futures. »

Alors, que retenir ici ?

Combinés, les 2 documents ont un message assez simple : nous n’avons pas appelé beaucoup comme nous le pensions.

Nous y arrivons. Et avec ces nouvelles hypothèses à traiter, nous avons peut-être fait un pas de plus dans le déchiffrement des systèmes derrière le « petit enfant » ayant le pouvoir de dévaster la planète.

Les études sont publiées dans The Development Geoscience and Geophysical Research Letters.

.

Toute l’actualité en temps réel, est sur L’Entrepreneur

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici