mardi, 27 février 2024

Que savons-nous du voyage des Vikings en Amérique du Nord ?

Aujourd’hui, il est bien connu que les Vikings ont atteint les côtes de l’Amérique du Nord des centaines d’années avant même que Christophe Colomb ne prenne le large. Pendant des décennies, cette réalité n’était pas bien connue au-delà de quelques cercles universitaires, mais les développements historiques actuels et l’attention médiatique ont contribué à développer cette histoire. Que savons-nous de cette tâche étonnante de l’histoire de la navigation et de l’exploration ?

Les indices selon lesquels les Vikings se sont installés aux et au Canada ont initialement émergé des légendes islandaises, une catégorie de la littérature médiévale qui se concentrait généralement sur des histoires associées à des événements spécifiques. familles et leurs courageuses généalogies. La majorité des légendes islandaises ont été écrites pour la première fois aux XIIIe et XIVe siècles, mais les contes qu’elles enregistrent sont souvent associés à des événements survenus entre le VIIIe et le XIe siècle. Ad

La mesure dans laquelle ces sagas sont des récits pratiques des personnes qu’elles concernent ou simplement une forme de fiction historique est discutable, mais elles offrent néanmoins un aperçu important du monde des individus nordiques médiévaux. Grâce à eux, nous en apprenons non seulement davantage sur des individus importants et leur vie, mais aussi sur les choses importantes qu’ils aimaient, comme l’honneur et les idées sur la vengeance et la justice. On découvre également leurs grandes expériences et même leurs voyages dans des lieux reculés, constitués d’un lieu insolite qu’ils appelaient « Vinland », loin à l’ouest du Groenland. Les récits concernant le Vinland (Vineland, ou Winland, désignant le « pays des vignes sauvages

« ) sont contenus dans 2 sagas distinctes, la Légende des Groenlandais et la Saga d’Erik le Rouge. Bien que les deux récits soient brefs et incohérents, ils expliquent cependant exactement le même chemin emprunté par les touristes qui, au début, ont dévié de leur trajectoire. Le chemin ressemble à ceci : À deux jours à l’ouest du Groenland, il y a une nation de pierres plates appelée

Helluland (supposément être l’île de Baffin). De là, la route se dirige vers le sud en passant par Markland, une étendue de plages couvertes de forêt côtière qui pourrait être le Labrador contemporain. Le voyage se poursuit d’ici jusqu’au Vinland, qui serait Terre-Neuve. Ces récits ne permettent pas de savoir exactement qui a été la toute première personne à mettre le pied sur le sol du Vinland.

récits. Dans la Saga du Groenlandais, la plus fiable des deux sources, nous voyons un récit complexe de découvertes et de revisites ultérieures. Selon cette version, le héros viking, Leif Eriksson, serait le tout premier à toucher terre. Eriksson établit alors une colonie appelée Leifsbuðir, qui sert de base aux futurs voyageurs. Dans la Légende d’Erik le Rouge, il n’y a qu’un seul voyage au Vinland et Eriksson se contente d’apercevoir la terre. C’est le commerçant Thorfinn Karlsefni et son épouse Gudríd qui tentent de s’installer, en plus de 160 autres. Pris dans leur ensemble, et en écartant les contradictions, nous obtenons une photo de multiples voyages au Vinland à partir de noms récurrents. Il semble également que les touristes se soient probablement établis dans plusieurs endroits, avec des colonies et des relais de courte durée. Était-ce vraiment un terrain « inconnu » ? National Geographic a rappelé de manière importante que ce récit sur l’expédition viking ne doit pas éclipser la réalité dans laquelle le Vinland était déjà vécu. Les sagas mentionnent des individus, appelés « Skraelingar », un mot péjoratif pour  » des sauvages »qui y vivent déjà. Dans les deux légendes, les interactions entre les habitants vikings et les communautés locales des Premières Nations sont tendues et finalement violentes. En réalité, les colons nordiques sont finalement contraints de s’enfuir en raison de la résistance à leur présence

. Finalement, le voyage vers l’Ouest, quel qu’en soit le déroulement, n’a été qu’une affaire de courte durée qui a duré pour la plupart quelques années. Avec le temps, cela a totalement disparu de la mémoire, pour finir par n’être qu’un autre élément des Sagas. Aujourd’hui, notre connaissance de cette expédition continue de croître, tout comme notre compréhension de la culture viking. [H/T : National Geographic]

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