mercredi, 17 avril 2024

Que signifie la magnitude d’une étoile (ou d’une comète) ?

Les astronomes ont en fait été excités par les explosions de la comète Pons-Brooks, chacune d’entre elles l’ayant en fait déclenchée pour qu’elle s’éclaire jusqu’à 100 fois. Pour ceux qui sont au courant, les rapports sur son ampleur post-explosion leur indiquent s’il mérite d’essayer d’identifier le volcan de glace en déplacement, ou s’il s’agit d’un rêve difficile. C’est une histoire typique avec les comètes et autres visiteurs momentanés de notre ciel. Cependant, ceux qui ne connaissent pas la terminologie risquent de passer à côté de quelque chose qui aurait pu être leur entrée dans le plaisir que l’astronomie amateur peut apporter. Pire encore, d’autres passent des heures dans un champ froid à chercher quelque chose qu’ils n’ont aucune chance de voir.

Même si vous n’avez pas l’intention d’aller le chercher vous-même, la magnitude d’un objet énorme peut être un facteur important. fonction d’informations à ce sujet, et quelque chose que nous incluons assez fréquemment. Il est donc temps de passer à une explication.

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La magnitude astronomique a des méthodes pour confondre ceux qui découvrent le sujet. Le tout premier problème que les gens rencontrent fréquemment est que les plus grandes magnitudes sont plus faibles que les plus petites. Les objets les plus brillants, comme le Soleil, la Lune et Vénus, ont des magnitudes défavorables. Une comète de magnitude défavorable ou une étoile qui décolle ne semble pas vraiment excitante, mais il s’agit en fait d’un événement unique dans une génération que vous ne souhaitez pas manquer.

Le premier numéro fait beaucoup d’effet. plus de sens lorsque vous comprenez les origines de l’échelle de magnitude. Au IIe siècle, l’astronome Ptolémée s’est rendu compte que la majorité des étoiles vraiment brillantes qu’il pouvait voir (à part Sirius) étaient d’une luminosité assez comparable, et les a classées dans la catégorie des « étoiles de première magnitude ». Ceux qui étaient modestement mais significativement plus faibles étaient de seconde magnitude, et ainsi de suite.

Cela a fini par être la base de notre système actuel, mais a depuis été placé sur une base plus rigoureuse. . Vega est considérée comme ayant une magnitude de non. Sirius, en plus de quelques planètes et de deux étoiles trop au sud pour que Ptolémée puisse les voir rapidement, a acquis des désignations défavorables.

Une magnitude de 1 (par exemple l’étoile Spica) est 2,52 fois plus faible que Vega. La magnitude 2 est à nouveau 2,52 fois plus faible (Polaris est l’exemple le plus connu). Si 2,52 semble être un choix étrange, il est utilisé car il indique que les étoiles distantes de 5 magnitudes seront 5 fois plus intenses les unes que les autres.

Quelques exemples considérables

Objet Magnitude
Soleil -27
Lune -13
Vénus (maximum) -4,8
Sirius -1,5
Supernova 1987a (pic) 2.9
Supernova 1054 (raison de la nébuleuse du Crabe) -6
Comète Pons-Brooks (maintenant) 12,7
Comète Pons Brooks (pic prévu sans surtension) 4,3
Comète Pons-Brooks (maximum prospectif avec surtension au bon moment) 0

Les instruments optiques nous ont en fait permis d’étendre encore plus les choses. Sous un ciel sombre, il est généralement possible de voir jusqu’à une magnitude de 10 avec une bonne paire de jumelles – et un télescope de jardin peut vous emmener dans les adolescents bas. Le JWST peut voir des galaxies d’une magnitude de 34. Dans tous ces cas, chaque magnitude supplémentaire indique qu’elles sont plus faibles d’un élément de 2,52, soit 100 à la puissance un cinquième.

Aspects compliquants

Cependant, l’ampleur n’est pas constante. Les brochures indiquent généralement que l’étoile variable Bételgeuse a une magnitude de 0,5, mais lors de sa fantastique atténuation de 2019-2020, elle est tombée à 1,7. Cette année, elle était 50 % plus lumineuse, ce qui lui confère une magnitude de 0,0. Les planètes peuvent varier beaucoup plus. Lors d’un passage rapproché comme en 2018, Mars peut atteindre une magnitude de -2,9, mais même lorsqu’elle émerge derrière le Soleil, elle ne sera que d’environ 1,4.

Une faible magnitude ne garantit pas non plus que nous puissions voir quelque chose. . Outre les lumières de la ville et les nuages, d’autres éléments dans le ciel peuvent gêner notre vision. Les comètes sont généralement plus brillantes lorsqu’elles sont proches du Soleil sur leur orbite, et à moins que la place de la Terre ne soit vraiment chanceuse, cela a tendance à les aligner pour nous. Même une comète de magnitude extrêmement faible est difficile à voir si elle se couche alors qu’il fait encore crépuscule.

Un autre problème est qu’il existe plus d’une magnitude pour un objet. La plupart du temps, lorsque nous décrivons la magnitude visuelle d’un objet astronomique, nous sous-entendons à quel point il est brillant pour l’observateur normal du monde, techniquement appelé grandeur évidente. Périodiquement, néanmoins, des échelles de magnitude liées mais variées finissent par être appropriées.

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Il y a des moments où c’est plus vital. pour discuter de l’ampleur d’une chose. Une étoile assez proche de la Terre apparaîtra plus brillante qu’une étoile comparable beaucoup plus éloignée. Les astronomes ont en fait développé une magnitude absolue pour déterminer la luminosité intrinsèque. Pour les étoiles, cela mesure leur brillance à une distance de 10 parsecs (32,6 années-lumière).

Pour les planètes, les astéroïdes ou les comètes, néanmoins, une telle distance est assez inefficace – pratiquement aucun des ils seraient visibles de très loin, même avec notre télescope le plus efficace. La magnitude absolue des objets montrant du soleil est déterminée à une distance d’un système astronomique (distance de la Terre au Soleil).

Il y a un dernier aspect qui mérite d’être discuté, car nous en avons en fait beaucoup parlé. des comètes. Lorsque nous discutons de quelque chose que nous voyons comme une faible goutte, plutôt que comme un seul point de lumière, la magnitude est l’accumulation de toute la luminosité que nous pouvons voir. Lorsqu’il s’agit d’une contamination lumineuse ou d’interférences provenant de la Lune, la lumière dispersée est encore plus impactée. Par conséquent, vous pouvez parfois avoir du mal à voir une comète ou une nébuleuse de quatrième magnitude avec des jumelles ou un petit télescope, alors qu’une étoile de 4e magnitude dans le même champ de vision est facile à repérer.

Quelque chose à garder à l’esprit si les comètes de 2024 sont à la hauteur des espoirs.

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