lundi, 30 janvier 2023

Quelle est la prochaine étape pour Foxconn et Apple après les affrontements d’iPhone City ?

À Zhengzhou, en Chine, se trouve un centre avancé qui a été développé il y a plusieurs années pour servir un seul exportateur international : Apple, aujourd’hui la société la plus importante au monde et l’un des plus grands détaillants de Chine. Le complexe de production tentaculaire, géré par le partenaire de fabrication d’Apple, Foxconn, est connu par beaucoup comme iPhone City. Au début de cette semaine, une grande partie de la population active de 200 000 personnes avait en fait passé des semaines à vivre en isolement forcé dans des dortoirs remplis de déchets.

Depuis octobre, en fait, ces employés survivent sur rations faibles car la direction souhaitait continuer à produire des iPhones tout en consistant en une épidémie de Covid-19 et en résistant à une politique Covid Zero très rigoureuse. En temps normal, la méga-usine de Foxconn peut produire 500 000 iPhones par jour, mais cela n’a pas été le cas récemment, en particulier après qu’Apple a lancé sa dernière gamme d’iPhones en septembre.

Pourquoi la Chine est-elle si essentielle pour Apple ?

Aucune entreprise américaine ne gagne autant d’argent en Chine qu’Apple. Alors que peu de gens gagnent autant d’argent, Apple a engrangé 68,4 milliards de dollars de bénéfices dans la Grande Chine au cours de l’exercice 2021, principalement grâce à la vente d’iPhones. Le géant de la technologie est même devenu le premier équipementier chinois la même année, capturant 23 % de part de marché, sa plus grande jamais atteinte. Quelques pays ont eu autant de pouvoir que la Chine pour former la fortune d’Apple.

Mais en Chine, Apple n’est pas fort seul. Son ascension fulgurante a beaucoup à voir avec son partenariat avec le plus grand assembleur de smartphones et d’autres appareils électroniques au monde, Foxconn, un géant taïwanais anciennement connu sous le nom de Hon Hai Accuracy Industry. Foxconn n’est pas seulement le sous-traitant d’Apple, sa fortune reste étroitement liée à celle de l’entreprise américaine.

Que se passe-t-il à iPhone City ?

Les tensions qui couvent depuis octobre ont conduit jusqu’à ce mercredi, où de nombreux ouvriers de l’usine Foxconn, fâchés de découvrir qu’ils pourraient ne pas obtenir les revenus qui leur avaient été promis s’ils ne conservaient pas leur emploi tout au long de la Fête du Printemps et jusqu’à la mi-mars, ont déclenché une émeute, déclenchant un conflit physique avec les autorités.

« La violence qui a culminé le 23 novembre a montré à quel point cet effort était insuffisant, tout en révélant la futilité croissante de la stratégie Covid de la Chine. Tout au long de la pandémie, le Parti communiste chinois a montré sa volonté de aller à l’extrême dans ses efforts pour lutter contre Covid. Il a pressé des entreprises telles que Foxconn Technology Group et Inc. de couper leurs centres du monde extérieur, puis de continuer à les exploiter en tant que « systèmes en boucle fermée » « , un rapport de Bloomberg gardé à l’esprit.

La Chine fait appel à des vétérans pour fabriquer des iPhones

Pour le contexte, Foxconn de Taiwan, principal partenaire de fabrication d’Apple, exploite iPhone City individuellement. Il a reconnu qu’il avait effectivement commis des erreurs dans la gestion des membres du personnel, tout en accusant les autorités locales de politiques imprévisibles qui rendaient la livraison et l’entretien des repas pratiquement impossibles, a déclaré Bloomberg, citant une personne familière avec l’entreprise.

La production d’iPhone a également continué de baisser depuis octobre grâce à « une capacité considérablement réduite », a déclaré Apple. La société a ajouté que ses problèmes de production indiqueraient que les clients seraient confrontés à des temps d’attente plus longs entre l’achat et l’expédition de ses iPhone 14 Pro et 14 Pro Max haut de gamme. Apple a toujours déclaré que les restrictions de Covid-19 avaient déclenché des milliards de dollars de problèmes d’approvisionnement pendant la pandémie, il n’a jamais fourni un tel avertissement en dehors des appels de bénéfices depuis février 2020.

L’arrêt de l’usine de Zhengzhou est vraiment la 2e à toucher Apple cette année. Il a perdu environ 4 milliards de dollars de ventes d’iPad et de Mac au printemps et en été, selon les cotations de prix, après la fermeture d’usines au-delà de Shanghai pour limiter la propagation de Covid-19. On peut donc imaginer le coût pour Apple de tout ce qui se passe dans sa plus grande usine pour son iPhone – après tout, c’est une usine qui représente la majorité des ventes annuelles du téléphone.

Zero-Covid politique qui nuit à la production

Le fait est que tant que la Chine ne renonce pas à sa politique zéro-Covid, elle va avoir une grande influence sur Foxconn et Apple puisque ces téléphones haut de gamme étaient le dernier domaine du smartphone marché qui en avait réellement besoin. Actuellement, les gens en ont assez de la politique zéro Covid de la Chine – et c’est pourquoi des manifestations ont en fait éclaté à Zhengzhou. Le Parti communiste au pouvoir est en fait confronté à une déception croissante face aux limitations répétées, voire prolongées, dans certaines régions de Chine.

En fait, lorsque Foxconn a fermé son usine de Zhengzhou, certains ouvriers de l’usine sont même allés jusqu’à l’extrême loin de l’installation et ont commencé à se promener vers leurs maisons à travers la campagne. Des images et des vidéos de leur départ se sont propagées sur les réseaux sociaux. Foxconn n’arrive pas à perdre des travailleurs, alors l’entreprise a répondu en offrant aux travailleurs 14 dollars US supplémentaires par jour pour continuer à travailler. Il a ensuite augmenté ces paiements à 55 USD par jour.

Au début de ce mois, l’offre de Foxconn était en fait passée à 10 000 yuans (1 400 USD) pour avoir récemment travaillé avec des employés qui voulaient démissionner et rentrer chez eux, a rapporté le média financier Cailianshe, citant des recruteurs inconnus. Mais beaucoup sont restés… jusqu’à aujourd’hui, au moins. Mercredi, des employés ont été entendus dans une vidéo disant que Foxconn avait cessé de travailler pour honorer sa promesse d’un ensemble attrayant d’avantages et de salaires après leur arrivée pour travailler à l’usine.

Bloomberg, estime Alicia Garcia Herrero, principale experte économique de Natixis en Asie-Pacifique, a déclaré que si les difficultés de Foxconn ont en fait attiré le plus l’attention en raison de l’importance et de la taille de l’entreprise, ses difficultés recommandent également que d’autres pourraient avoir beaucoup plus de problèmes à respecter les spécifications des politiques chinoises. « Vous voyez des cas comme Foxconn, et chaque entreprise se demande maintenant : ‘Est-ce que cela m’arrivera à l’esprit ?' »

« Toute entreprise qui dépend de la fabrication doit réfléchir à des options. Cela coûtera cher, cependant ce sera moins cher que de ne compter que sur la Chine et après cela la Chine ne s’ouvre pas. » Herrero a même suggéré que l’économie chinoise pourrait encore prendre un an à 18 mois pour s’ouvrir, ce qui pourrait être catastrophique pour Apple et Foxconn. L’avantage est qu’Apple, sous la direction de Tim Cook, a établi des options dans ses chaînes d’approvisionnement.

Les partenaires d’assemblage tels que Foxconn fabriquent désormais plus de conceptions d’iPhone 14 en Inde que n’importe quelle génération précédente, et sont commencer à utiliser le pays comme base d’exportation. Le même géant taïwanais s’étend également au Vietnam et en Thaïlande, pour aider davantage Apple.

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