jeudi, 11 août 2022

Qu’est-ce que la chaleur fait à votre corps – et quand devient-elle mortelle ?

Comme vous l’avez peut-être vu si vous avez récemment jeté un coup d’œil par la fenêtre, le monde entier est en feu.

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Et à moins d’une intervention divine imprévue, il continuera d’être en feu. Les étés vont devenir plus chauds, l’eau va se raréfier et les individus et les infrastructures vont souffrir et mourir.

Une carte montrant les niveaux de température de l’air en surface dans la majeure partie de l’hémisphère oriental le 13 juillet 2022. Secret : rouge = mauvais, noir = encore pire. Image : Observatoire de la Terre de la NASA

Mais à quoi cela va-t-il ressembler ? À quoi ressemblera la vie dans les étés du futur ?

Y arriverons-nous même ?

Le futur sera de plus en plus chaud et humide

« Il est réputé qu’en raison de la modification de l’environnement, les vagues de chaleur dans les enregistrements d’observation ont fini par être plus intenses, plus fréquentes et plus durables », a déclaré Dan Vecellio, chercheur postdoctoral au Penn State’s College. de la santé et du développement de la personne.

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Et à mesure que la crise environnementale continue de s’étendre, cela va empirer . « Avec un réchauffement futur continu, nous prévoyons que ces changements de leurs attributs se poursuivront », a déclaré Vecellio à IFLScience.

Il peut être difficile de comprendre ce que nous attendons dans les années à venir, donc pour une évaluation approximative guide : d’ici 2050, selon une étude de 2019 publiée dans PLOS ONE, Londres ressemblera à Barcelone aujourd’hui, Seattle ressemblera davantage à San Francisco d’aujourd’hui, et Stockholm — vous savez, la capitale de la Suède, une nation qui chevauche l’Arctique cercle– ressemblera à la ville d’ centrale de Budapest.

Et la chaleur ne sera pas le seul problème. « Étant donné que l’air plus chaud a la capacité de contenir plus de vapeur d’eau, la variété des vagues de chaleur humides est susceptible d’augmenter, et ce sont les types de vagues de chaleur qui inquiètent les chercheurs qui traitent de la chaleur extrême et de la santé humaine », a noté Vecellio.

Qu’est-ce que la chaleur fait à la santé humaine ?

Pour beaucoup d’entre nous, une journée chaude et chaude est une excuse pour sortir, s’installer à la piscine ou la plage, et amusez-vous– j’espère sans oublier notre crème solaire le long du chemin. Et ce n’est pas une mauvaise chose en soi : le corps a en fait développé des systèmes spécifiques pour faire face à des niveaux de température plus élevés, et peut même souffrir d’un manque d’ensoleillement.

Mais avec une exposition directe prolongée à une chaleur extrême, « les systèmes dans le corps humain qui lui permettent de s’adapter à la chaleur deviennent submergés », a décrit Mike McGeehin, alors directeur du programme des menaces écologiques et des effets sur la santé du CDC, dans une interview avec Scientific American.

« Lorsqu’une personne est exposé à la chaleur pendant très longtemps, la toute première chose qui se ferme est la capacité de transpirer », a-t-il déclaré. « Nous comprenons que lorsque la transpiration est séchée par l’air, il y a un effet de refroidissement sur le corps. Lorsqu’une personne arrête de transpirer, en très peu de temps, une personne peut passer de la fatigue due à la chaleur au coup de chaleur. »

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Finalement, à mesure que votre corps se réchauffe de plus en plus, le système nerveux principal et le système circulatoire commencent à être touchés, tout comme le cerveau . « C’est à ce moment-là que les gens commencent à s’embrouiller », a expliqué McGeehin, « et [vous] pouvez vous évanouir. »

Mais ce ne sont que les effets apparents d’avoir trop chaud. « En réalité, le coup de chaleur, la fatigue due à la chaleur et la déshydratation ne représentent qu’une fraction raisonnablement faible du total [risques pour la santé] liés aux jours de chaleur intense », a expliqué Gregory Wellenius, professeur de santé écologique à l’Université de Boston et directeur du programme de l’université. sur le climat et la santé.

Au lieu de cela, les effets néfastes de l’exposition à la chaleur sont susceptibles d’inclure des problèmes tels que des problèmes rénaux, des infections cutanées et même des naissances prématurées, a déclaré Wellenius à The Edge. Et cela peut même affecter notre santé mentale de nombreuses façons : « les journées chaudes étaient liées à un plus grand risque de visites aux urgences pour toxicomanie, état d’esprit et états d’anxiété, schizophrénie et démence », a-t-il rappelé, et ont été lié à des performances inférieures aux tests standardisés, à un plus grand risque d’erreurs de jugement et à des risques plus élevés de blessures professionnelles.

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« Et remarquablement, ce n’est pas seulement la chaleur intense qui pose un danger », a-t-il ajouté. « Même des journées raisonnablement chaudes peuvent exposer les personnes vulnérables à une plus grande menace. »

Quand fait-il « trop ​​chaud » ?

Tout le monde a des idées différentes sur ce qu’est un le niveau de température confortable est – nous avons tous cet ami que nous n’avons jamais vu en dehors des tongs et des shorts, quel que soit le temps, par exemple. Lorsqu’il s’agit de comprendre où « chaud » finit par être « trop ​​chaud », il y a un seuil assez clair – et c’est plus bas que nous ne le pensions.

« En 2010, on pensait que le haut La limite de niveau de température que les êtres humains pouvaient thermoréguler était d’environ 35 degrés Celsius au niveau de la température du bulbe humide (35 ° C / 95 ° F de température de l’air à 100% d’humidité relative) « , a déclaré Vecellio à IFLScience.

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Cependant, lorsque les chercheurs de Penn State ont en fait mis cela à l’épreuve, ils ont constaté que la limite était un peu plus bas : « dans des conditions chaudes et humides, nos sujets ont cessé d’avoir la capacité de se thermoréguler à ~ 31 °C au niveau de la température du bulbe humide (31 °C/88 °F à 100 % d’humidité relative ou ~ 100 °F à 60 °C). % d’humidité relative) », a-t-il expliqué.

Si ce terme – le niveau de température du bulbe humide – ne vous est pas familier, alors rassurez-vous : ce sera . Vous souvenez-vous que ce sont les vagues de chaleur humides qui préoccupent le plus les chercheurs ? Le facteur est parce qu’ils augmentent les niveaux de température du bulbe humide – en fait, la lecture de la température sur un thermomètre recouvert d’un chiffon humide, qui fonctionne comme un proxy pour notre peau humaine en sueur – et c’est lorsque les températures du bulbe humide sont élevées que les choses deviennent particulièrement mortelles.

« La principale méthode par laquelle nous nous refroidissons est l’évaporation de la sueur de notre peau », a décrit Vecellio. « Notre corps [s] … déplace la chaleur de notre noyau vers la périphérie du corps qui peut ensuite être perdue dans l’environnement ambiant. »

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Si cet environnement ambiant est déjà rempli de vapeur d’eau, cette sueur n’a pas d’endroit où aller – ce qui suggère qu’avec une température de bulbe humide adéquate et élevée, le corps continuera à devenir trop chaud malgré tout de la quantité d’eau ou d’ombre fournie.

Un niveau de température de bulbe humide de 35 ° C (95 ° F) n’est pas inconnu, mais ils sont vraiment rares, a déclaré Vecellio à IFLScience. Mais « la limite de bulbe humide d’environ 31 ° C (87,8 ° F) que nous avons découverte empiriquement a en fait été observée plus régulièrement », a-t-il expliqué, et alors que la planète continue de se réchauffer, « nous prévoyons que la limite sera franchie plus fréquemment dans plus d’endroits à travers le monde … et peut-être pendant de plus longues périodes pendant la journée. »

Ils sont encore assez rares en termes objectifs, a-t-il décrit, et ne durent jamais longtemps – pour le moment. Ne présumez pas que vous êtes en clair : des endroits dans l’Oklahoma, le Texas, la Floride et ailleurs ont enregistré des températures de bulbe humide qui ont largement dépassé 31 °C et même 35 °C lors de la vague de chaleur 2 semaines plus tôt.

Qui est le plus exposé aux fortes chaleurs ?

Les expériences de Vecellio ont été menées sur des sujets jeunes et en bonne santé, faisant une activité minimale, ce qui implique que pour pratiquement toute autre personne, le scénario est encore pire.

« Les journées très chaudes mettent tout le monde en danger, mais il n’y a aucune inquiétude que certains groupes et certaines communautés soient plus à risque que d’autres », a déclaré Wellenius. « Les employés extérieurs, tels que les travailleurs agricoles, les ouvriers du bâtiment et les paysagistes, sont particulièrement exposés aux risques de maladies liées à la chaleur. »

Même une géographie simple peut augmenter votre risque de problème de santé lié à la chaleur : « Dans certains quartiers, le manque d’arbres et de parcs rend ces zones encore plus chaudes que les zones environnantes », a noté Wellenius. « Les personnes qui résident dans les îlots de chaleur métropolitains sont également considérées comme plus menacées. »

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Et nous’ Je n’ai même pas commencé les éléments médicaux. Si vous êtes âgé, ou enceinte, ou si vous avez des maladies préexistantes particulières comme le diabète ou l’hyperthyroïdie, vous êtes plus susceptible d’avoir des difficultés avec le niveau de sensibilité à la chaleur – et pour certaines personnes, le problème n’est même pas la maladie, cependant le traitement.

Il existe toute une série de médicaments qui peuvent augmenter votre niveau de sensibilité à la chaleur ou réduire la capacité de votre corps à y faire face. Beaucoup de ces médicaments sont prescrits pour des troubles mentaux – des antidépresseurs et des antipsychotiques spécifiques en sont un excellent exemple, tout comme le lithium – mais certains sont des médicaments relativement réguliers contre l’hypertension artérielle. Même des choses comme Benadryl ou l’ibuprofène peuvent être un problème.

« Beaucoup de personnes prennent des médicaments, en particulier les personnes âgées, mais aussi beaucoup d’autres groupes dans le quartier », Kimberly Humphrey, une médecine d’urgence. médecin et chercheur sur le changement climatique et la santé humaine au Harvard T.H. Chan School of Public Health, a informé les rapports des clients. « Comme nous avons de plus en plus de journées chaudes, nous verrons un nombre croissant d’individus qui sont impactés, et qui sont impactés en raison des médicaments qu’ils prennent. »

Que pouvons-nous faire à propos de ces niveaux de température croissants ?

Si des températures plus chaudes et plus humides finissent par être les plus probables – et les preuves suggèrent qu’elles le sont – alors nous allons il faut s’adapter pour y faire face. Et par « nous », nous suggérons les gens, bien sûr – mais des changements seront également nécessaires au niveau de toute la société.

« La canicule [2022] a définitivement fait la une des journaux. Ce n’est pas le très premier cette année, et ce ne sera probablement pas le dernier. Nous en aurons plus l’année prochaine, et l’année d’après, et ainsi de suite », a déclaré Nigel Arnell, professeur de météorologie à l’Université de Reading, dans l’émission Science de la BBC. Publication Focus.

« Nous ne sommes pas vraiment préparés à faire face à des vagues de chaleur plus régulières, autrement qu’en adoptant des stratégies d’urgence, et nous ne pouvons pas vraiment fonctionner en mode crise chaque été », a-t-il expliqué. « Nous avons besoin de toute urgence d’améliorer notre parc immobilier existant pour mieux l’isoler des conditions climatiques froides et chaudes, ce qui contribuera également à réduire notre exposition directe à l’augmentation des coûts énergétiques. »

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Les spécialistes avertissent que les infrastructures existantes sont sérieusement menacées par les impacts de la modification de l’environnement : « le transport est … vulnérable, en particulier en raison de nombreux centres comme les routes et terminaux de bus étant dans des zones inondables », a déclaré David Levinson, professeur d’ingénierie des transports à l’école de génie civil de l’Université de Sydney.

« New Jersey Transit a perdu 20 millions de dollars de dommages aux bus après le cyclone Sandy », a-t-il souligné en 2019, et « des tunnels comme ceux du train de New York ont ​​​​été gravement endommagés par les inondations. »

Et la chaleur extrême peut provoquer le gauchissement ou la fonte des routes et l’effondrement des ponts bien avant l’heure, ce qui nécessitera d’importants investissements financiers et une préparation à l’atténuation.

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Avouons-le, la plupart d’entre nous n’ont pas le plan de dépenses en génie civil de notre ville à notre discrétion– alors qu’est-ce qui peut que nous faisons sur le plan personnel pour nous protéger ?

« La chose la plus essentielle que tout le monde doit faire est d’être conscient que les dangers pour la santé de la chaleur intense sont réels et cruciaux », a conseillé Wellenius. « Les individus doivent éviter le soleil autant que possible, consommer beaucoup d’eau et trouver des endroits pour se rafraîchir en cas de besoin. »

Une chose est sûre : nos vies vont être assez différentes de ce à quoi nous sommes habitués. « Cette limite [étant] franchie… ne signifie pas que tout le monde va mourir rapidement », s’est inquiété Vecellio. « Le risque de problème de santé et de décès augmente, mais le plus grand changement serait probablement les options de mode de vie dans les régions où le seuil est franchi avec plus de cohérence. »

<" tous les individus n'auront pas ce haut de gamme et la mobilité climatique finira par devenir une réalité nécessaire."

Avant tout, il y a une chose qui devrait être à l’ordre du jour de tous : gérer les niveaux de dommages que nous infligeons à notre monde.

« La meilleure chose que nous puissions faire… est de réduire drastiquement nos émissions de gaz à effet de serre le plus rapidement possible », a déclaré Vecellio. » [Nous devrions] investir et relocaliser vers des sources d’énergie durables pour éviter un réchauffement futur de l’environnement. »

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