mardi, 7 février 2023

Rencontrez Barbara, le T. Rex enceinte avec une blessure au football

Ce squelette fossilisé incroyablement préservé est « Barbara », un nouveau spécimen de Tyrannosaurus rex sur le point d’être exposé au musée d’Auckland en Nouvelle-Zélande. Les paléontologues analysant les restes vieux de 66 millions d’années ont fait une découverte qui fait de ce T. rex particulièrement rare – lorsqu’elle est décédée, Barbara était probablement enceinte.

La tomodensitométrie de l’un des os récupérés a montré la présence de tissu osseux médullaire. Ce type de croissance tissulaire est également observé chez les oiseaux lorsque ils se préparent à pondre des œufs et servent de réservoir de calcium nécessaire à la production de coquilles d’œufs dures.

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Étant l’une des trois femmes enceintes T. fossiles de rex jamais découverts est un gros problème en soi, mais ce n’était pas la seule chose intéressante à propos de Barbara. Les scientifiques ont également trouvé des preuves qu’elle avait subi une grave blessure métatarsienne au pied gauche, ce qui – pour un animal qui marchait sur deux pattes et comptait sur la capture de proies pour sa nourriture – aurait pu être catastrophique. En fait, les chercheurs la décrivent comme « probablement… la pire blessure qu’un énorme animal bipède puisse subir ».

« C’est la blessure la plus courante chez les footballeurs. Vous vous souvenez peut-être de tout le tapage autour de la blessure au métatarse de David Beckham lors de la Coupe du monde 2002 ! » Dr John Nudds de l’Université de Manchester, l’un des auteurs du rapport scientifique, a déclaré à IFLScience.

La douleur extrême qu’une blessure comme celle-ci causerait serait probablement la fin d’un T. carrière de chasse de rex, au moins pendant un certain temps.

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« Barbara montre une fracture particulièrement grave, qui traverse le site de l’attache du tendon, donc très probablement le tendon aurait été arraché de l’os », a déclaré le Dr Nudds. « Cela aurait été atrocement douloureux et Barbara aurait eu une boiterie sévère après cette blessure. »

Contre toute attente, cependant, il semble que Barbara ait réussi à surmonter la douleur.

« La fracture métatarsienne montre des signes clairs de guérison, et elle a donc clairement survécu à cette blessure et était suffisamment en forme pour pouvoir s’accoupler – comme en témoigne l’os médullaire montrant qu’elle était en phase de ponte lorsqu’elle est décédée, » conclut le Dr Nudds.

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La question est alors de savoir comment a-t-elle réussi à survivre si longtemps ?

La réponse pourrait être que d’autres membres de la meute sont intervenus pour aider. Il y a eu quelques suggestions selon lesquelles, contrairement à notre image de ces animaux comme des tueurs de sang-froid, les dinosaures auraient pu s’occuper des membres blessés du troupeau en partageant leurs propres victimes. Il n’y a pas encore suffisamment de preuves pour en être sûr, mais cela pourrait expliquer en partie la survie de Barbara. Il est également probable qu’elle ait pu se déplacer suffisamment pour récupérer des restes de nourriture.

Barbara rejoindra Peter, un autre T. rex au musée d’Auckland, marquant le première fois qu’une paire mâle et femelle de ces dinosaures a été exposée ensemble.

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« C’est un coup incroyable pour le musée d’Auckland et tous les Néo-Zélandais, d’avoir une opportunité unique de voir un homme et une femme T. rex dans le même espace, au même moment. Cette exposition spectaculaire fera l’envie de tous les musées du monde », a déclaré le directeur général du musée, le Dr David Gaimster, à Concrete Playground.< /p>

Vous pouvez en savoir plus sur Barbara dans le rapport scientifique publié par le musée d’Auckland.

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