mercredi, 28 février 2024

Rencontrez la « grenouille paradoxale » record du monde et ses bébés incroyablement gros

Alors que la progéniture de différents types d’animaux peut apparaître comme de minuscules variations de leurs parents, et même ressembler à quelque chose de complètement différent avant de commencer à devenir la variation adulte, il existe une espèce qui a en réalité quelque chose d’autre. Les grenouilles paradoxales (Pseudis paradoxa) ont des têtards 3 à 4 fois plus gros que le dernier type adulte. Alors qu’arrive-t-il à tout ce têtard ? Découvrons-le.

C’est parti, nous allons commencer par le record du monde. La grenouille paradoxale détient le record mondial de « la plus grande différence de taille entre un têtard et une grenouille adulte du même type ». Les têtards peuvent atteindre une longueur optimale de 16,8 centimètres (6,6 pouces), puis subir une transformation à l’âge adulte pour atteindre une taille ne dépassant pas 6,5 centimètres (2,5 pouces). Les têtards font souvent quatre fois la taille des adultes. Les plus longs ont été observés dans des recherches muséales ou élevés en laboratoire, mesurant jusqu’à 23,8 centimètres de long (11 pouces).

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La modification est si incroyable que les premiers chercheurs ont cru que les grenouilles avaient d’abord la taille d’un adulte, avant de changer. en têtards qui ont fini par être des poissons, sans penser qu’un tel rétrécissement par l’autre méthode était possible.

Ces grenouilles ont un développement corporel très important, qui se produit principalement au stade larvaire.
Crédit image : Gerrit Jan Schouten d’Iconographia Zoologica via Wikimedia Commons (ici et ici), domaine public ; édité par IFLScience

Le genre Pseudis comprend 11 espèces, qui vivent toutes en Amérique centrale et en Amérique du Sud, dans les îles caribéennes de Trinidad. Une étude de recherche de 2009 a examiné le taux de croissance des têtards de cette grenouille par rapport à d’autres espèces de grenouilles tropicales et a révélé que même si les taux de développement étaient comparables, les têtards paradoxaux de la grenouille continuaient de croître plutôt que de commencer à se métamorphoser en même temps que les autres. têtards.

Leurs travaux ont suggéré certains facteurs qui pourraient être les moteurs de cette étrange biographie, comme l’idée que les têtards deviennent des adultes plus rapidement que les autres types. Alternativement, il existe une idée selon laquelle les adultes de l’espèce passent plus de temps hors de l’eau à manger des proies de meilleure qualité et à limiter leur taux de développement, de sorte que la phase larvaire doit faire toute la croissance à la place. D’autres suggèrent que l’agent hormonal prolactine est responsable de la taille anormale des têtards, mais des travaux supplémentaires sont nécessaires sur cette espèce pour comprendre complètement le paradoxe.

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