samedi, 1 octobre 2022

Selon les rumeurs, l’iPhone pliable d’Apple semble plus éloigné que jamais

Apple n’a en fait jamais été particulièrement intéressé à faire les choses au départ, ce qui est rare pour une entreprise d’innovation, en particulier une qui vaut des billions de dollars. Il aime faire les choses bien. Il aime faire les choses quand il est bon et prêt.

L’iPhone initial en était un exemple, autant que les pom-pom girls de l’entreprise pourraient tenter de le couronner rétrospectivement comme le premier téléphone mobile au monde. Au contraire, nous avions beaucoup de smartphones avant cela ; ils n’étaient tout simplement pas géniaux. Apple a découvert un marché qui était mûr pour la suprématie – étant dans ce sweet spot où l’intérêt des utilisateurs était élevé et la qualité des produits disponibles était faible – puis est venu s’écraser comme un boulet de canon multitouch avec un téléphone qui a exécuté le concept correctement.

Mais l’iPhone pliable, dont on parle sans cesse au lieu d’une chose qui existe vraiment sous n’importe quel type vérifiable, a suivi un chemin différent. En théorie, Apple a joué son long jeu habituel, en regardant, en attendant et en se déplaçant dans les coulisses pendant que Samsung, Motorola, Oppo et les autres déploient leurs articles à la mode pour réchauffer le marché. Mais alors que Samsung dévoile la 4ème génération de son téléphone Galaxy Fold, le marché est bien chaud depuis un moment maintenant, et il n’y a aucun signe d’une tête d’affiche de Cupertino.

Le Fold, vieillissant

Comme on pouvait s’y attendre avec un tout nouveau look, le Fold a connu des difficultés à ses débuts. Le Fold original a été affecté par des critiques épouvantables, des retards, des défauts d’écran et des bogues logiciels, et était, plutôt franchement, un gâchis. Au moment où le Galaxy Z Fold 3 a roulé, nous avons vu Samsung s’installer et affiner. Au lieu de résoudre des problèmes importants, il s’agissait de peaufiner la conception et de réduire les coûts. Le Z Fold 4 de cette semaine, quant à lui, utilise un processeur plus rapide, une came améliorée et un châssis plus fin. C’est le genre de mises à niveau auxquelles vous vous attendez avec un gadget entièrement développé, pas quelque chose de nouveau et dangereux.

Dominik Tomaszewski/ Foundry

Certes, le Galaxy Z Fold 4 (que vous pouvez précommander ici) n’a pas l’air très différent du Galaxy Fold initial. C’est un peu plus mince, un peu plus utile et un peu plus abordable, mais Samsung est resté fidèle à sa vision initiale d’un téléphone excessivement mince et épais qui s’ouvre sur une tablette plus grande. Samsung affirme avoir vendu quelque 10 millions de gadgets pliables au cours des 3 dernières années, y compris le Galaxy Flip plus économique, mais on a le sentiment que le marché est encore très inexploré et incertain.

À certains égards c’est une position difficile pour Samsung, qui doit maintenant créer des raisons convaincantes pour que les clients mettent à jour les générations précédentes et courtisent de nouveaux clients qui pourraient hésiter. Cependant, cela permet également à l’entreprise de se reposer un peu. Avec pratiquement aucune concurrence, l’innovation de Samsung avec le Fold a stagné : il y a toujours un pli au centre de l’écran, il n’y a toujours pas de fente pour le S Pen, et il y a toujours un espace lorsqu’il est fermé. Et à 1 799 $, c’est toujours très cher.

Il est simple de voir pourquoi Apple ne vendrait jamais un iPhone phare avec les mêmes défauts. Les nouveaux gadgets Apple peuvent être rugueux sur les bords – le tout premier iPhone n’avait même pas d’App Shop et l’Apple Watch d’origine s’appuyait sur un iPhone pour exécuter des applications – mais le matériel est toujours solide. Les applications logicielles peuvent évoluer et se développer, mais le matériel est permanent.

Pourtant, les gens semblent aimer les téléphones pliables de Samsung. Même si Apple fait les choses correctement, la sortie d’un iPhone pliable maintenant serait un énorme obstacle, avec des rivaux expérimentés dans la fabrication de pliables de confiance et des clients ayant en fait développé un engagement envers des gadgets particuliers. Sans aucun iPhone pliable en vue depuis au moins 2-3 ans, la transformation pliable est sur le point de dépasser Apple, si ce n’est pas le cas actuellement.

En attente de l’iFold

Alors, quelle est la grande stratégie d’Apple ? Va-t-il sérieusement abandonner totalement le marché des pliables ? Peut-être. Mais c’est plus un pari qu’il n’y paraît.

Étant donné que malgré tout le cynisme raisonnable des médias technologiques à propos du buzz et des points de défaillance, les pliables pourraient finir par être un élément fondamental ou même élément de forme dominant. Après tout, un écran pliable reste en principe le design idéal pour un téléphone, celui qui intègre un grand espace de travail avec un châssis compact. Il traite simplement des problèmes pratiques liés à la fourniture de ce style – et si vous attendez suffisamment de temps, comme le fait Apple, ces problèmes utiles commencent à disparaître.

The Galaxy Z Fold 4 a encore un espace lorsqu’il est fermé.

Dominik Tomaszewski/ Foundry

Permettez-moi de dire une autre méthode. Imaginez le paysage technologique de 2030. Quel est le principal gadget que tout le monde utilise dans sa vie quotidienne ? Il pourrait s’agir de l’iPhone 21 Pro Max avec le même aspect de forme et une bien meilleure caméra vidéo, mais il est plus probable qu’il s’agisse de quelque chose de totalement nouveau, comme les casques VR/AR. Peut-être que quelque chose que nous avons vu actuellement aura progressé pour assumer un rôle plus large : l’Apple Watch, par exemple, si Apple peut trouver un moyen de contourner la restriction de taille d’écran. Quoi qu’il en soit, il est difficile de penser que tout le monde portera toujours des smartphones avec le même design que l’iPhone 13.

Les téléphones portables pliables ont au moins une chance d’être le gadget universel du futur, et cela m’inquiète qu’Apple semble faire si peu pour se préparer à cet avenir. C’est une chose d’être à la mode en retard, mais lorsqu’il s’agit de pliables, Apple prend le risque de se présenter à la fête et de constater que toutes les places sont prises.

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