dimanche, 14 août 2022

Selon une étude, le cannabis médical légal réduit les accidents de la circulation et améliore la sécurité routière

Avec la légalisation du cannabis dans de nombreuses régions des US, les chercheurs ont eu la possibilité d’étudier les effets du médicament à grande échelle. C’est ainsi que nous savons, par exemple, que lorsque le cannabis est légalisé, les ventes de glaces et de biscuits augmentent.

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Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’Université Temple et de l’Université de l’Arkansas ont mesuré les effets possibles de la légalisation du cannabis sur la sécurité routière en analysant les données d’assurance automobile. L’équipe s’inquiétait du fait que la majeure partie de la littérature sur le cannabis et la sécurité routière provenait de l’étude d’accidents mortels.

« L’utilisation des données sur les décès est une lacune importante », écrit l’équipe dans son article, publié dans la revue Économie de la santé. « En 2016, seuls 37 461 des quelque 7 277 000 accidents de voiture signalés à la police ont fait un mort. »

« La littérature existante passe à côté de 99,5 % des accidents de voiture. »

En examinant plutôt les primes d’assurance entre 2014 et 2019, ils espéraient pouvoir obtenir une vue d’ensemble plus claire des accidents de la circulation et de la manière dont ils étaient affectés par la légalisation du cannabis.

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« Les assureurs automobiles couvrent 67 % de tous les dommages médicaux et matériels résultant d’accidents automobiles », ont-ils écrit. « À travers cette lentille, nous brossons un tableau plus complet. »

« Nous constatons que la légalisation du cannabis médical entraîne une diminution des primes d’assurance automobile en moyenne de 22 $ par police et par an », écrit l’équipe dans son étude.

« L’effet est plus fort dans les zones directement exposées à un dispensaire, ce qui suggère qu’un accès accru au cannabis est à l’origine des résultats. » 

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De plus, l’équipe a constaté que les régions où les taux de conduite en état d’ébriété étaient relativement élevés avant la légalisation du cannabis médical ont connu une forte baisse de leurs primes après la légalisation. Ils estiment que les assurés des États qui ont légalisé l’herbe ont économisé environ 500 millions de dollars en primes.

« En utilisant un ratio des dépenses attribuables aux primes », ajoutent-ils, « les économies annuelles attribuables à la réduction des dépenses médicales sont d’environ 220 millions de dollars. »

Les résultats peuvent sembler contre-intuitifs : un meilleur accès aux médicaments, pensez-vous, ne conduirait pas à des routes plus sûres et à moins d’accidents. Cependant, l’équipe a un certain nombre de théories sur les facteurs contributifs possibles, notamment que moins de personnes conduisent sous l’influence de l’alcool.

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Cependant, ils mettent en garde contre l’hypothèse que l’effet est uniquement dû au fait que les gens remplacent simplement l’alcool par de l’herbe. Cela pourrait être une question d’endroit où les gens vont se défoncer par rapport à où ils vont se saouler.

« Les équivalents de bar n’existent généralement pas pour le cannabis, et les lois actuelles sur le cannabis médical stipulent que la consommation a lieu dans une résidence privée », a conclu l’équipe dans son article. « Ainsi, la consommation conjointe de cannabis et d’alcool est susceptible d’avoir lieu à domicile. »

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