mercredi, 28 février 2024

Terre boule de neige : la plus grande période glaciaire de notre planète n’a probablement pas eu une seule cause

Pour que la Terre devienne aussi froide qu’elle l’était à l’époque de la « Terre boule de neige », et y reste, il a fallu une combinaison d’une réorganisation des continents terrestres et de l’altération d’une vaste province volcanique, les chercheurs ont en fait argumenté. Un autre groupe, publiant par hasard tout d’un coup, accuse plutôt un astéroïde. Néanmoins, à ce stade, ils ont moins de preuves à prouver.

Les périodes appelées Terre Boule de Neige ont fait apparaître nos périodes glaciaires actuelles comme un petit froid. Non seulement il y avait d’immenses glaciers à l’équateur, mais dans un cas, le froid a duré environ 57 millions d’années. La façon dont la vie a survécu reste une énigme.

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Alors que certains chercheurs s’attaquent à cette préoccupation, d’autres veulent savoir comment une telle occasion aurait pu se produire. Les modifications de l’orbite terrestre, telles que celles qui ont déclenché les récentes périodes de froid, ne sont pas suffisantes, loin s’en faut. Il existe cependant au moins une caractéristique commune entre cet énorme événement et ses pâles répliques : de faibles niveaux de dioxyde de carbone.

En tant que principal facteur de changement dans le niveau de température de la Terre, il ne fait aucun doute que les niveaux de dioxyde de carbone ont été très faible pendant les périodes de Snowball Earth, mais cela laisse la question de savoir pourquoi.

« Nous pensons maintenant que nous avons réellement partagé le secret », a déclaré le Dr Adriana Dutkiewicz de l’Université de Sydney dans un communiqué. « Émissions de CO2 volcaniques historiquement faibles, favorisées par l’altération d’un grand empilement de roches volcaniques dans ce qui est aujourd’hui le Canada. »

« À cette époque, il n’y avait pas d’animaux multicellulaires ni de plantes terrestres dans le monde », Dutkiewicz gardé en tête. « La concentration de gaz à effet de serre dans l’atmosphère était presque totalement dictée par le dégazage de CO2 des volcans et par les processus d’altération des roches silicatées, qui consomment du CO2. »

Preuve du Sturtien La Terre boule de neige se trouve dans les roches du monde entier. Ici, le Dr Adriana Dutkiewicz étudie des exemples dans la chaîne Flinders, non loin du site de découverte initial.
Crédit image : Professeur Dietmar Müller/Université de Sydney

Preuve pour le la partie altérée est simple à découvrir. La province ignée de Franklin était à l’époque de loin la plus grande province volcanique du monde. Dès que sa croissance et la libération de carbone qui l’accompagne ont cessé, l’exposition directe à l’air et à l’eau a inévitablement provoqué des changements chimiques qui auraient absorbé le co2 de l’atmosphère.

Cela ne suffirait cependant pas à lui seul. . Une fois que la Terre a été recouverte de glace, elle a réfléchi davantage de lumière solaire dans la région, maintenant temporairement les températures basses. D’un autre côté, toute cette glace aurait également ralenti le taux d’altération. Dans des circonstances normales, cela aurait provoqué une remontée des niveaux de dioxyde de carbone, réchauffant ainsi la planète. Le fait que cela ne se soit pas produit, affirment Dutkiewicz et ses co-auteurs, suggère que pendant des dizaines de millions d’années, la libération de CO2 a dû être aussi lente que son élimination.

Ils attribuent cela aux mouvements des continents à le temps. La Terre boule de neige la plus longue, connue sous le nom de Sturtien du nom de la gorge où les preuves ont initialement émergé, a coïncidé avec une période au cours de laquelle seulement 9 mégatonnes de carbone étaient libérées chaque année. À ce faible rythme, même la très faible altération sous d’épaisses couches de glace aurait suffi à maintenir un faible niveau de carbone climatique. Ce faible taux de libération reflète un manque relatif de volcans sous-marins sur les dorsales médio-océaniques, qui est à son tour une répercussion de la dislocation de Rodinia, le supercontinent précédant la Pangée.

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Dutkiewicz a déclaré à IFLScience, que la responsabilité incombe aux processus de convection du manteau, mais « la question [de ce qui les déclenche] n’est pas bien comprise. Il s’agit d’un domaine d’étude intense et ce depuis longtemps du temps. « Presque la Terre entière a gelé au moins à nouveau, lors de la glaciation marinoenne. Dutkiewicz pense qu’il y a des points communs entre les causes des deux glaciations, a-t-elle déclaré à IFLScience : « Marinoan était beaucoup plus court et s’est produit beaucoup plus tard. Le Sturtien est celui qui nécessite une description. » Exactement au même moment où Dutkiewicz et ses associés publiaient leur travail, un autre journal a rapporté

qu’une frappe d’astéroïde de taille similaire à celle du « tueur de dinosaures » aurait pu faire basculer le monde dans un état de gel similaire. Les auteurs de cet article concluent qu’un tel événement survenu pendant une période chaude, comme au Crétacé, aurait des impacts beaucoup plus de courte durée. Cependant, lorsque les niveaux de dioxyde de carbone étaient déjà faibles, cela pourrait activer quelque chose de beaucoup plus important. Dutkiewicz a reconnu à IFLScience qu’il aurait pu y avoir des aspects au-delà de ceux que son équipe

a déterminés, mais a ajouté que l’autre article « est simplement une étude de modélisation climatique émettant l’hypothèse si un effet d’astéroïde de taille comparable à l’effet Chicxulub aurait pu déclencher un effet international ». Il n’y a aucune preuve qu’un tel effet d’astéroïde ait effectivement activé la « Terre boule de neige ». C’est une situation hautement spéculative. Quoi qu’il en soit, même si un tel impact avait eu lieu, il est peu probable qu’une glaciation perdure très longtemps (géologiquement parlant). div>

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