mercredi, 21 février 2024

Tragédie gazière à Bhopal : la pire catastrophe industrielle au monde perdure

En 1984, une ville indienne a connu l’un des pires accidents industriels jamais enregistrés sur Terre. Une usine de pesticides à Bhopal a rejeté plus de 40 tonnes de gaz toxiques dans la ville environnante, tuant immédiatement des milliers de personnes et entraînant la mort prématurée de plusieurs milliers d’autres. Le désastre tragique fait l’objet d’une nouvelle mini-série sur Netflix Les cheminots – mais la véritable histoire est loin d’être terminée. Comme le montre une étude récente, l’héritage de cette catastrophe perdure.

L’incident s’est déroulé le dans la nuit du 2 au 3 décembre 1984, lorsque l’usine de pesticides Union Carbide à Bhopal a laissé échapper environ 40 tonnes d’isocyanate de méthyle, un gaz extrêmement toxique à l’odeur âcre, qui s’est propagé dans un rayon de 7 kilomètres autour de la ville. usine.

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Le nuage de gaz pendait près du sol et traversait les vastes logements sociaux qui entouraient l’usine. Les victimes de cette exposition se tordaient de douleur et succombaient à des nausées extrêmes, à des brûlures intenses aux yeux et à de la mousse dans la bouche. Amnesty International 7 000 personnes sont mortes au cours des trois jours suivants et d’innombrables autres ont été blessées.

Ce n’était que le début des horreurs. Au cours des trois décennies suivantes, jusqu’à 30 000 décès dans la région ont été attribués à l’incident, en raison de l’impact durable de la fuite chimique sur la santé humaine et l’environnement.

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En juin 2023, des chercheurs de l’Université de Californie à San Diego ont publié un article examinant le bilan persistant de la catastrophe et affirmant que son impact était encore plus répandu que les estimations précédentes.

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Pour parvenir à cette conclusion, l’équipe a étudié 47 817 personnes âgées de 15 à 49 ans vivant dans le Madhya Pradesh entre 2015 et 2016, ainsi que des données socio-économiques sur 13 369 hommes nés entre 1960 et 1990, ainsi que des données sur 1 260 personnes nées entre 1981 et 1985 dans un rayon de 250 kilomètres (155 miles) de Bhopal.

« Il y a eu de graves conséquences chroniques et à long terme sur la santé de milliers de survivants, notamment des conséquences respiratoires, neurologiques, musculo-squelettiques, ophtalmiques et endocriniennes », a déclaré Prashant Bharadwaj, co-auteur de l’étude et professeur au département d’économie de l’UC San Diego. dans un déclaration.

Le plus choquant est que les chercheurs ont trouvé des preuves des impacts à long terme et multigénérationnels de la catastrophe.

L’effet a été particulièrement prononcé sur les enfants nés à la suite de l’incident. Suite à la fuite, le taux de fausses couches a été multiplié par quatre, ainsi qu’un risque accru de mortinatalité et de mortalité néonatale.

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«[L]a catastrophe gazière de Bhopal en décembre 1984 [peut] avoir conduit les hommes qui étaient in utero au moment de l’accident à courir un risque plus élevé de développer des handicaps et un cancer plus tard dans la vie. Les résultats suggèrent également que la catastrophe gazière de Bhopal a touché des personnes dans une zone beaucoup plus étendue que ce qui avait été démontré auparavant », a poursuivi Gordon McCord, auteur de l’étude et professeur agrégé à l’École de politique et de stratégie mondiales de l’UC San Diego.

De nombreuses victimes de l’incident demandent toujours justice. En 1989, Union Carbide a accepté de verser 470 millions de dollars aux personnes touchées par l’accident survenu dans son usine. Les militants ont constamment réclamé davantage d’indemnisations, mais la bataille s’est avérée difficile. En mars 2023, la Cour suprême indienne a rejeté un plaidoyer< /a> réclamant davantage de compensation et Dow Chemicals, qui a acheté Union Carbide en 1999, a fait valoir que le règlement de 1989 était juste et définitif.

Les chercheurs de cette dernière étude de l’UC San Diego pensent que leurs travaux pourraient fournir des preuves supplémentaires nécessaires pour quantifier les véritables dégâts de la catastrophe.

« Ces résultats indiquent que les coûts sociaux découlant du BGD [catastrophe gazière de Bhopal] s’étendent bien au-delà de la mortalité et de la morbidité constatées immédiatement après. La quantification de ces impacts multigénérationnels est importante pour la réflexion politique. De plus, nos résultats suggèrent que le BGD a touché des personnes dans une zone beaucoup plus étendue que ce qui avait été démontré précédemment », écrivent les auteurs de l’étude dans leur conclusion.

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L’étude est publiée dans la revue BMJ Open.

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