samedi, 26 novembre 2022

Un adolescent de 15 ans découvre un canular majeur sur le grille-pain de Wikipédia qui a trompé les médias pendant des années

Un jeune de 15 ans a découvert une importante escroquerie de grille-pain sur Wikipédia qui, pendant des années, a trompé les visiteurs et les médias. Le jeune garçon, nommé seulement Adam par la BBC, s’est d’abord méfié de l’escroquerie en cherchant sur Wikipédia alors qu’il s’ennuyait en classe.

Pendant ses cours, son instructeur a souligné un chercheur écossais qui a développé le grille-pain électrique à la fin des années 1800. Quand Adam a regardé la page d’Alan MacMasters, également crédité du développement de la bouilloire électrique par le site, il a découvert quelque chose d’étrange à propos de la photo de MacMasters, apparemment prise dans les années 1890.

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« Cela ne ressemblait pas à une photo typique », a déclaré Adam à la BBC.  » Il semblait qu’il avait été modifié. « 

En dehors de cela, au début, le court article ressemblait à peu près à n’importe quel autre article, avec de nombreuses recommandations. Le court article affirme que tandis que MacMasters tentait de réduire les coûts en utilisant des métaux moins chers pour les filaments, en utilisant de grandes quantités de nickel dans le fil,  » la lumière résultante était si chaude que son pain à proximité a commencé à brunir « .

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Censément, MacMasters a ensuite investi de nombreux mois dans le laboratoire d’un collègue pour améliorer le style, avant de le vendre pour être produit.

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 » Le grille-pain de MacMasters a été mis sur le marché de masse sous le nom d' »Eclipse ». Il avait quatre éléments électriques développés sur une base en céramique. L’énergie électrique peut provenir d’un adaptateur qui se branche entre une lampe et une prise « , a poursuivi l’article.

« En 1894, le grille-pain MacMasters Eclipse avait en fait fini par être la cause de l’un des tout premiers incendies mortels en Grande-Bretagne. Une femme de Guildford a été submergée dans sa cuisine après que les premiers composants aient fondu et se soient enflammés MacMasters et Crompton [son collègue, R.E.B Crompton] ont rejeté le méfait et ont plutôt reproché au défunt de « ne pas tenir compte de la puissance du grille-pain électrique » en référence au fait qu’il avait été laissé sans surveillance. « 

Extrêmement, la majorité de ces affirmations sur les  » MacMasters  » (alerte spoiler ; il n’y avait pas un tel scientifique) provenaient de publications que Wikipédia considérait comme appropriées, et n’ont été remises en question pendant plusieurs années par aucun des éditeurs (généralement minutieux) de Wikipédia. Un article de The Scotsman, intitulé « Fait écossais de la semaine : le grille-pain électrique », reprend bon nombre des affirmations, et est référencé dans le billet. The Mirror, à nouveau référencé dans le court article, a placé le grille-pain de MacMasters dans une liste « d’innovations quotidiennes qui changent la vie et qui mettent le génie britannique sur la carte », ce qui n’est pas mal pour quelqu’un qui n’existe pas.

Adam a publié un article sur la page suspecte d’un site engagé dans le vandalisme de Wikipédia, l’acte de publier délibérément des informations incorrectes sur le site Web. Les examens ont révélé que les citations étaient entièrement circulaires, sans réalité sous-jacente. Les articles dans les médias ont pris des détails sur la page Wikipédia, puis ces courts articles ont été utilisés pour étayer les affirmations faites sur la page Wikipédia. En fin de compte, le site Web Wikipediocracy a retrouvé le créateur du court article et du canular ; un étudiant qui était fatigué.

 » C’était le 6 février 2011. Nous étions 5 ou 6 ensemble dans un cours de dynamique de première année, des copains qui avaient en fait tous satisfait grâce au cours d’ingénierie aérospatiale à l’Université de Surrey. L’orateur a fourni l’avertissement normal concernant l’utilisation de Wikipédia, mais il a inclus une anecdote selon laquelle son ami s’était en fait présenté comme l’innovateur du grille-pain « , a déclaré le farceur anonyme à Wikipediocracy.

 » Cela a piqué notre intérêt et nous avons commencé à parcourir pour voir si nous pouvions le trouver. L’invention du grille-pain avait en fait été attribuée à quelqu’un du nom de « Maddy Kennedy ». En plaisantant, je l’ai plutôt changé pour le nom de mon compagnon. « 

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Suivi du canular à un moment donné plus tard , il a été étonné de voir qu’il était toujours là, dont l’information avait en fait fait son chemin dans des messages ailleurs. Lui et ses bons amis ont ensuite téléchargé une photo de lui-même, sévèrement retouchée pour donner l’impression qu’elle date des années 1890.

« Un couple de mes amis s’est opposé au fait que la photo avait l’air trop fausse et a estimé qu’elle serait retirée immédiatement », a-t-il déclaré.  » Mais l’absurdité de l’image n’était qu’une partie de la blague. « 

Le canular n’a pas été détecté de février 2013 à juillet 2022, et MacMasters a même été nominé pour apparaître sur le billet de 50 ₤, même s’il était heureusement battu par Alan Turing, qui en plus d’accomplir beaucoup plus pour l’humanité, était réel. La page de canular elle-même a finalement été supprimée en juillet de cette année, bien que cela ne soit peut-être pas suffisant pour empêcher les recommandations de venir.

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« Je suis un peu déconcerté qu’il ait fallu 10 ans de contrôle pour que quiconque le conteste », a ajouté le farceur anonyme.  » Je soupçonne qu’Alan MacMasters continuera à se propager pendant de nombreuses années. C’est la nature des fausses informations sur le Web. « 

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