mardi, 16 avril 2024

Un astrolabe vieux de 1 000 ans illumine les échanges scientifiques entre musulmans, juifs et chrétiens

Un artefact sophistiqué qui était autrefois utilisé pour indiquer l’heure et calculer les distances semble avoir été utilisé par des membres de trois confessions différentes au cours de sa longue et riche vie. Appelée astrolabe, la relique a été datée du 11ème siècle de notre ère et porte des inscriptions en caractères arabes, hébreux et occidentaux.

Les astrolabes sont des cartes de l’univers au format de poche qui permettent aux utilisateurs de tracer la position de les étoiles. Les gravures – qui sont clairement l’œuvre de plusieurs personnes différentes – ont probablement été réalisées dans de nombreux endroits en Europe et en Afrique du Nord, ce qui suggère que l’objet est passé entre les mains de propriétaires islamiques, juifs et chrétiens au fur et à mesure de sa fabrication. son chemin à travers d’anciens réseaux d’échanges cliniques.

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Incroyablement, l’astrolabe vieux de 1 000 ans a été identifié par C’est une possibilité totale lorsque le Dr Federica Gigante de l’Université de Cambridge est tombée par hasard sur une photo de l’objet sur le site de la Fondazione Museo Miniscalchi-Erizzo à Vérone, en Italie. « Le musée n’a pas compris de quoi il s’agissait et a pensé que c’était peut-être vraiment faux », a déclaré Gigante dans un communiqué. « C’est désormais le seul objet essentiel de leur collection. »

Après s’être rendu au musée pour étudier l’astrolabe de près, Gigante a pu faire correspondre le style de l’inscription arabe originale à celui vu sur des instruments similaires de la région d’Al-Andalus (aujourd’hui Andalousie) sous domination islamique en Espagne au XIe siècle. La position des étoiles représentées sur le rete de l’astrolabe – ou carte céleste – correspond également à cette période, prouvant ainsi l’âge du gadget.

L’ancien L’astrolabe se compose d’une carte des étoiles.
Crédit image : Federica Gigante

Gravées sur l’antiquité en métal se trouvent des lignes de prière musulmanes, organisées pour aider l’utilisateur initial à respecter heures de prière quotidiennes. Un côté de la plaque comporte également une inscription arabe indiquant « pour la latitude de Tolède, 40° », suggérant que l’astrolabe pourrait avoir été fabriqué ici à une époque où Tolède était habitée par de grandes populations de musulmans, de juifs et de chrétiens.

L’instrument porte également une signature comprenant les noms Isḥāq et Yūnus. Selon Gigante, il pourrait s’agir de noms juifs composés en écriture arabe, ce qui suggère que l’astrolabe aurait pu, à un moment donné, être distribué au sein de la communauté juive arabophone d’Espagne.

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Un autre ensemble d’inscriptions représentant les latitudes nord-africaines suggèrent que le produit a ensuite voyagé au Maroc ou en Égypte, tandis que l’existence de lettres hébraïques montre qu’il a finalement fini par revenir parmi les Juifs européens. « Ces ajouts et traductions en hébreu suggèrent qu’à un moment précis, l’objet a quitté l’Espagne ou l’Afrique du Nord et a afflué parmi la communauté juive de la diaspora en Italie, où l’arabe n’était pas compris et où l’hébreu était utilisé à la place », a expliqué Gigante.

Une dernière série d’inscriptions composées de chiffres occidentaux a ensuite été très probablement réalisée par un locuteur latin ou italien à Vérone, l’astrolabe ayant finalement trouvé son chemin entre des mains chrétiennes.

Résumant l’importance de cette découverte dans une toute nouvelle étude, Gigante écrit que « L’astrolabe… se présente comme une déclaration sur les contacts et les échanges entre Arabes, Juifs et Européens au milieu et les premières périodes modernes. »

L’étude de recherche est publiée dans la revue Nuncius.

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