lundi, 30 janvier 2023

Un avion spatial atterrit après un record de 908 jours en orbite pour explorer la transmission de l’énergie solaire

En juillet de cette année, l’avion spatial semi-secret X-37B a établi le record de la plus longue durée en orbite pour un engin de ce type. Maintenant, il est enfin de retour, déclenchant des booms sonores dans toute la Floride lors de son atterrissage.

Le X-37B ressemble à une variante battue de l’ancien bus de la navette spatiale. Sans équipage ni besoin des nécessités qui les soutiennent, il peut peser pratiquement 100 fois moins et rester dans la zone beaucoup plus longtemps.

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 » Parce que le premier lancement du X-37B en 2010, il a en fait battu des records et fourni à notre nation une capacité inégalée à tester et à intégrer rapidement de nouvelles innovations dans le domaine « , a déclaré Jim Chilton de Boeing dans une déclaration.

Tout au long de l’objectif, le module d’antenne radiofréquence photovoltaïque du Naval Research Laboratory a transformé la lumière du soleil en énergie électrique pour la transmission des micro-ondes au sol . Ce concept, largement discuté dans les années 1980, connaîtune renaissancealors que la baisse du coût de l’énergie solaire et les lancements spatiaux le rapprochent de la compétitivité des coûts.

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Pour augmenter son efficacité lors de cette 6e mission, le X-37B transportait un module de service attaché à son dos pour la toute première fois. Le module devait se séparer pour permettre une rentrée atmosphérique en toute sécurité, mais lors d’une fouille probable dans les boosters incontrôlables de la Longue Marche en Chine, a déclaré le secrétaire de l’Air Force Frank Kendall; « La manière délibérée dont nous menons des opérations en orbite – y compris l’élimination des modules de service – témoigne de l’engagement des envers des pratiques spatiales sûres et responsables, d’autant plus que le problème de la croissance des débris orbitaux menace d’avoir un impact sur les opérations dans la zone mondiale. . »

L’équipage d’atterrissage a clairement indiqué que le X-37B n’aurait pas la capacité de transporter des êtres humains sur un vol prolongé. Crédit image : Space Force

Un certain nombre d’expériences apportées par le X-37B ont une participation militaire, comme le FalconSat-8 intégré en collaboration avec la Flying force Laboratoire de recherche, ce qui donne à penser qu’il s’agit vraiment d’un avion ou d’une arme espion. Si c’est le cas, c’est sous couverture, les experts affirmant qu’il est trop facile à suivre et trop disgracieux lors de la rentrée dans les deux cas.

Les parties publiques de l’objectif consistaient en une étude à long terme sur la durée d’exposition aux impacts des rayonnements de la zone sur la viabilité des graines et au dépistage des produits de revêtement thermique de protection contre les radiations pour la NASA.

Après cette mission, le X-37B a en fait passé un total de 3 774 jours dans la zone, période pendant laquelle il a parcouru plus de 2,1 milliards de kilomètres (1,3 milliard de miles).

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« Le X-37B continue de repousser les limites de l’expérimentation, autorisée par un gouvernement fédéral d’élite et une équipe de marché dans les coulisses », a déclaré le lieutenant-colonel Joseph Fritschen de l’Air Force dans un communiqué. « La capacité d’effectuer des expériences en orbite et de les ramener à la maison en toute sécurité pour une analyse approfondie sur le terrain s’est en fait révélée précieuse pour le Département de la force aérienne et le quartier clinique. L’ajout du module de service sur OTV-6 nous a permis de accueillir plus d’expériences que jamais dans le passé. »

Cependant, les opérateurs de l’avion ne se sont peut-être pas fait beaucoup de bons amis dans la Floride principale. Les voisins du Kennedy Space Center s’habituent probablement aux sons forts, mais un boom sonore juste avant son objectif de 5 h 22 n’est pas la façon dont la plupart des gens aiment se réveiller un samedi. Le Tampa Bay Times rapporte que des habitants à environ 50 kilomètres (30 miles) à l’ouest de Kennedy ont déclaré que « toute la maison avait tremblé » et qu’il y avait un « brouillard à odeur de soufre » après le passage de l’avion. Conformément au secret partiel sur le travail, les résidents n’ont eu aucun avertissement.

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