mercredi, 28 février 2024

Un baiser cosmique pour le jour V alors qu’un astéroïde de la taille de deux bateaux d’amour survolera la Terre

La Saint-Valentin approche à grands pas et cette année, elle inclut un astéroïde potentiellement dangereux. Ne vous inquiétez pas, cela ne va pas ruiner les plans de destruction d’un pays, mais si vous avez besoin d’une raison pour abandonner certaines stratégies, dire que vous voyez un astéroïde est une raison respectable à notre avis.

Le rocher en question s’appelle 2024 BR4. Comme son nom l’indique, il a été retrouvé cette année. Il y a à peine quelques semaines, il s’agissait de 12 millions de kilomètres (7,5 millions de miles) de notre monde. L’étude automatisée Catalina a été responsable de la toute première observation le 30 janvier 2024.

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L’élément est catégorisé comme potentiellement dangereux et pour cause. Sa taille est estimée entre 100 et 300 mètres (330 à 990 pieds), et un objet d’une telle largeur frappant le monde pourrait déclencher une destruction incroyable dans des conditions idéales. Les astéroïdes sont complexes, donc ce n’est pas vraiment leur taille qui compte, mais aussi leur structure et l’endroit où ils frappent la Terre.

Pour cet objet, nous savons très peu de choses. La taille par exemple est vraiment approximative. La base de données sur les petits corps de la NASA donne une magnitude pure et simple aux objets de 21,4 – c’est à quel point ils sont brillants. Plus l’élément est grand, plus il apparaît brillant. Cependant, pour faire la meilleure évaluation avec cette spécification, vous avez également besoin de l’albédo – la partie de la lumière montrée par la surface. Ceci n’est actuellement pas disponible, donc l’incertitude que nous pouvons calculer est assez large.

Ce petit point dans le ciel est une chose dangereuse.
Crédit image : Gianluca Masi/Virtual Telescope Task

Il s’agit néanmoins probablement de l’un des 14 000 astéroïdes « tueurs de villes » qu’il reste à trouver. Et cela ne nous approchera pas avant très longtemps. Car, malgré les incertitudes de taille, les astronomes ont très bien exercé son orbite. Le jour de la Saint-Valentin, ce ne sera pas à moins de 4,6 millions de kilomètres (2,86 millions de miles). C’est 12 fois la portée typique de la Lune.

Pour continuer heureusement, le survol de mercredi sera le survol le plus proche de cet objet dangereux de notre planète au cours des 120 prochaines années. La détection montre également à quel point les études ont été disponibles ces dernières années. L’astéroïde a survolé la Terre à 14 distances lunaires en 2011, mais il est passé totalement inaperçu. Maintenant, nous savons qu’il existe et nous en sommes à l’abri pendant très longtemps.

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