vendredi, 2 décembre 2022

Un chimpanzé peut-il être élevé humain ? Une famille a élevé un chimpanzé pour le découvrir

Nature versus culture, un débat infini. La génétique a révolutionné notre compréhension de la façon dont notre biologie affecte nos vies, avant que l’épigénétique et les recherches récentes sur les traumatismes n’entrent dans la mêlée et ne montrent nous que nos gènes peuvent être directement affectés par notre éducation. Franchement, la réponse est : nous n’en avons toujours aucune idée.

Cela a conduit certaines personnes à se demander si des animaux très intelligents pourraient atteindre un niveau similaire de comportement intelligent s’ils étaient élevés comme un humain – et, comme c’est le cas pour toutes les pensées de douche, une équipe de scientifiques a été là, a fait cela.

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Intrigués par le cas de deux enfants élevés par des loups et restés presque sauvages toute leur vie, Winthrop et Luella Kellogg (non, pas le gars aux céréales) se sont lancés dans une expérience folle. Winthrop Kellogg était un psychologue comparatif et a consacré sa vie à comprendre les espèces animales intelligentes du début au milieu des années 1900, et a dirigé un laboratoire de stimuli animaux à l’Indiana State University avant de faire de même à la Florida State University.

Ils ont eu un fils, Donald, qui n’en était qu’à ses débuts, et le couple marié a élaboré un plan : ils élèveraient un bébé chimpanzé aux côtés de Donald en tant que frères et sœurs et surveilleraient leur développement côte à côte. Quelle meilleure façon de tester si les chimpanzés peuvent agir comme des humains, que d’en élever un comme un humain ?

Rencontrez Gua, un chimpanzé âgé de seulement sept mois et demi, qui a été accueilli dans la maison Kellogg en 1931. Donald n’avait que 10 mois au moment où Gua a été présenté à la famille, donc les deux étaient presque identiques dans âge. Aux yeux de la famille, Gua et Donald étaient frère et sœur et seraient élevés en conséquence. Elle a reçu une attention constante, a reçu les mêmes tâches d’apprentissage qu’un bébé humain et a même porté des tenues et des couches pendant la période d’étude de neuf mois.

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Un documentaire a été réalisé comparant les deux dans différentes tâches, que vous pouvez voir ci-dessous.

Gua s’est bien développé, acquérant de bonnes capacités motrices et de la force physique comme le ferait n’importe quel chimpanzé en captivité. Selon un article de journal , Gua marchait debout et pouvait répondre à 20 commandes simples, et a été surnommé « plus intelligent » que Donald à l’âge de 12 mois.

Cependant, des différences ont rapidement commencé à apparaître : alors que Donald utilisait l’apparence physique et les visages pour identifier les gens, Gua utilisait les odeurs et les vêtements qu’ils portaient. À 16 mois, Donald a commencé à former des mots, mais Gua ne le pouvait pas. Il semblait que même si Gua excellait dans les premières tâches, finalement, son cerveau ne pouvait tout simplement pas suivre le développement de celui de Donald.

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Comme prévu, avoir un chimpanzé comme sœur a commencé à faire des ravages sur Donald, et il a commencé à imiter les sons que Gua faisait. Alors que l’expérience voulait que Gua devienne plus humain, Donald devenait plus chimpanzé. Neuf mois plus tard, l’expérience a été interrompue.

Gua a été renvoyée au Yerkes Regional Primate Research Center en Floride, où elle a été étudiée plus avant jusqu’à sa mort moins d’un an plus tard en raison d’une pneumonie.

Bien que peu orthodoxe et très contraire à l’éthique selon les normes actuelles, l’étude a révélé des conclusions fascinantes. Les animaux sont bien plus intelligents que nous ne le croyions souvent, en particulier dans les années 1900, mais ce développement ne semble les mener que si loin. Il a même été démontré que certains primates possèdent les capacités vocales pour former des mots, mais ils n’ont pas le développement cérébral nécessaire pour traverser ce pont.

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Donc, nous l’avons – alors qu’ils sont aussi intelligents (voire plus intelligents selon certaines métriques) que les humains jusqu’à un certain point, l’évolution les a livrés à un destin différent et les chimpanzés ne peuvent pas être élevés humains.

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