mardi, 5 mars 2024

Un cimetière de requins plein de dents fossilisées découvert au fond de l’océan

Un « cimetière » rempli de centaines de dents de requin fossilisées a en fait été découvert au large des côtes australiennes. Les chercheurs travaillant sur Research Study Vessel (RV) Private Investigator, un navire exploité par la société scientifique nationale australienne CSIRO, ont été étonnés par la découverte, qui provenait d’une petite zone du fond marin sur 5 kilomètres (3,1 miles) répertoriée sous la surface. /p>

L’ex-mordant (désolé) a été amené à bord à la fin du voyage actuel de RV Detective aux îles Cocos (Keeling). Le groupe de chercheurs, dirigé par le Museums Victoria Research Institute, effectuait la dernière étude au chalut du voyage lorsqu’il a découvert plus de 750 dents fossilisées d’une gamme d’espèces de requins modernes et préhistoriques.

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« Les dents semblent provenir de requins contemporains, tels que les requins mako et blancs, mais également d’anciens requins, y compris l’ancêtre immédiat du requin mégalodon géant « , a déclaré le Dr Glenn Moore, directeur des poissons au Western Australian Museum, dans une déclaration.

Le mégalodon, éteint depuis longtemps, était le prédateur ultime, occupant une place plus élevée dans la chaîne alimentaire que tout autre animal marin, vivant ou mort. La science ne sait toujours pas à quel point ce monstre pourrait grandir, mais une étude de recherche actuelle a révélé qu’il avait la capacité de consommer un mammifère de 8 mètres de long (26 pieds) en seulement cinq bouchées, ce qui nous donne une idée de son échelle.

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Les dents découvertes par le détective privé d’un véhicule récréatif appartenaient très probablement au parent le plus proche du mégalodon, un requin qui a atteint plus de 12 mètres (39 pieds) de long.

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L’exploration des îles Cocos (Keeling) vient de se terminer début novembre, mais ce fut un revirement rapide pour RV Detective et son équipe. Une nouvelle étude du parc marin de Gascoyne, au large des côtes de l’Australie-Occidentale, est déjà en cours et les découvertes continuent.

« Au début du voyage, nous avons recueilli un remarquable petit requin rayé », a déclaré Dr Will White, un professionnel des requins de la Australian National Fish Collection du CSIRO. « Ce type est distinct de l’Australie, mais il n’a pas encore été décrit et nommé. Le spécimen que nous avons recueilli sera extrêmement important pour la science puisque nous l’utiliserons pour expliquer les types. »

Le type rayé ici est la toute nouvelle espèce de hornshark. Crédit image : CSIRO-Frederique Olivier

Les requins cornes sont lents et évasifs, préférant se cacher parmi les rochers et les algues du fond marin le jour avant d’émerger pour se nourrir pendant la nuit. Tout ce que l’on sait jusqu’à présent sur le tout nouveau spécimen rayé, c’est qu’il réside dans une eau de plus de 150 mètres (492 pieds) de profondeur.

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En vérité, l’expédition du parc marin de Gascoyne a été jusqu’à présent une véritable fête des requins. Les chercheurs ont en fait utilisé des caméras vidéo remorquées et à distance pour filmer les différentes espèces, et ont même dû rivaliser avec des personnes curieuses en train de mordre dans l’équipement.

Ce type n’a pas hésité à se rapprocher de l’équipement photo. Crédit image : CSIRO (à partir de la vidéo fournie)

« Les découvertes que nous faisons ne se limitent pas à de nouveaux types. Ces voyages nous donner la chance d’obtenir plus d’informations sur les environnements marins, ainsi que sur la diversité, l’abondance et le comportement des espèces », a déclaré le Dr John Keesing du CSIRO, actuel chercheur en chef sur RV Detective.

« De petites, toutes neuves , des requins de fond, aux énormes méga-requins anciens qui, lorsqu’ils parcouraient les océans, ces études sur la biodiversité nous offrent des informations importantes sur la vie dans nos océans. »

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