mardi, 27 février 2024

Un écosystème colossal grouillant de vie se trouve sous la surface de la Terre

Sous vos pieds dans les profondeurs de notre monde, il y a une communauté incroyablement grande et pleine de vie. Au cours des dernières années, une énorme équipe internationale de scientifiques a révélé comment des milliards et des milliards de microbes vivent à des kilomètres sous la surface de la Terre.

En fournissant leur travail lors de la réunion annuelle de l’American Geophysical Union en 2018, les scientifiques ont déterminé la taille de cette mine d’or mystique de la vie pour la toute première fois – et elle était bien plus grande qu’ils ne l’avaient prévu.

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Ils ont rapporté qu’environ 70 % de la variété globale de micro-organismes sur terre vivent sous terre. Au total, ces microbes représentent environ 15 à 23 milliards de tonnes de carbone, des centaines de fois plus que la masse de carbone de tous les humains à la surface.

Les chercheurs ont à peine effleuré la surface lorsqu’il s’agit d’expliquer ces bactéries. Les premiers aperçus suggèrent que la diversité héréditaire de la vie sous la surface peut être équivalente à, ou peut-être même aller au-delà, de la vie au-dessus de la surface. C’est pourquoi la communauté a surnommé les « Galapagos souterrains ».

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Ne vous attendez pas à d’énormes tortues là-bas. Les germes et leurs cousins ​​évolutifs – les archées – semblent contrôler sous la surface, bien que les chercheurs aient également noté une variété raisonnable d’eukarya là-bas également. Par exemple, les scientifiques ont décrit un nématode non identifié à plus de 1,4 kilomètre (0,8 miles) de profondeur dans une mine d’or sud-africaine.

Ce nématode inconnu a été découvert au fond d’une vache à lait en Afrique du Sud, à quelque 1,4 kilomètre répertorié sous la surface. Crédit image : Gaetan Borgonie/Extreme Life Isyensya, Belgique

 » Il y a dix ans, nous n’avions échantillonné que quelques sites Web. – le genre d’endroits où nous nous attendons à découvrir la vie « , a déclaré Karen Lloyd, auteure de l’étude et enseignante partenaire de microbiologie à l’Université du Tennessee, dans un communiqué en 2018.

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« Maintenant, grâce à la dégustation ultra-profonde, nous comprenons que nous pouvons les découvrir pratiquement partout, même si la dégustation n’a en fait clairement atteint qu’une infime partie de la biosphère profonde « , a ajouté le professeur Lloyd.

Pour parvenir à ces résultats, le groupe a combiné de nombreuses études qui ont examiné des échantillons provenant de forages entre 2,5 et 5 kilomètres (1,55 à 3,1 miles) dans la croûte terrestre , à la fois dans les fonds marins et les continents intérieurs. De plus, à leur grande surprise, ils ont découvert que la biosphère profonde du sous-sol représente pratiquement le double du volume de tous les océans.

Soumise à une chaleur extrême, à des pressions écrasantes, à l’absence de lumière et rarement à des nutriments, c’est à peine là où vous s’attendrait à trouver une de vie variée. Les scientifiques ont déclaré que cet environnement pourrait répondre à de nombreuses préoccupations concernant les limites de la vie sur Terre et au-delà.

 » Nos études sur les micro-organismes de la biosphère profonde ont en fait produit de nombreuses connaissances inédites, mais aussi une prise de conscience et une bien meilleure appréciation de tout ce qu’il nous reste à découvrir sur la vie souterraine », a ajouté Rick Colwell, écologiste microbien à l’Oregon State University.

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 » Par exemple, les scientifiques ne comprennent pas encore toutes les méthodes par lesquelles la vie souterraine profonde affecte la vie en surface et vice versa. Et, pour l’instant, nous ne pouvons qu’admirer la nature des métabolismes qui permettent à la vie de endurer dans les conditions très appauvries et interdites de la vie dans les profondeurs de la Terre. « 

Une version antérieure de ce court article a été publiée en décembre 2018.

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