vendredi, 1 mars 2024

Un fossile géant de « bête terrible » a-t-il inspiré les cyclopes ?

Il y a 20 à 2 millions d’années, un énorme « terrible monstre » errait sur la Terre. Considéré par la science comme Deinotherium giganteum, il appartenait exactement au même ordre que les éléphants vivant aujourd’hui, mais il a été suggéré que ses restes fossilisés auraient pu autrefois être intrigués par les Cyclopes, générant ainsi la légende.

Le mot « cyclope » vient du grec pour « œil rond », et il est abordé dans de nombreux textes comprenant l’Odyssée. Rarement décrits de manière positive, les humanoïdes massifs borgnes sont souvent cannibales et extrêmement dangereux, bien qu’ils soient parfois évités en étant aveuglés d’un œil unique.

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C’est une bête que vous ne pouvez pas aider, même si vous l’aimez, mais dont nous n’avons malheureusement jamais trouvé de preuve. Néanmoins, il est possible qu’à un moment donné, la découverte des « restes de Cyclopes » attendus ait stimulé la légende.

Le concept est mentionné dans l’ouvrage d’Adrienne Mayor Les tout premiers chasseurs de fossiles : paléontologie en Époques grecques et romaines (un auteur dont les fans de guerre antique se souviendront peut-être de Greek Fire, Toxin Arrows, And Scorpion Bombs). Les points intéressants sont l’association entre les lits de fossiles et l’emplacement d’origine de certaines idées fausses et légendes, ainsi que le fait qu’ils sont souvent décrits comme émergeant du sol lors d’une tempête – ce qu’un énorme fossile peut tout simplement faire dans des conditions difficiles. .

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Le concept selon lequel le folklore décrit le monde naturel est une idée ancienne « , a déclaré l’archéologue Thomas Strasser, de l’Université d’État de Californie, au National Geographic.  » Les anciens Grecs étaient des agriculteurs et découvriraient certainement des os fossiles comme celui-ci et tenteraient de les expliquer. Sans aucun principe d’évolution, il est logique qu’ils les reconstruisent dans leur esprit sous forme de géants, de bêtes, de sphinx, etc.  »

La Crète est un centre d’intérêt de Strasser et est un lieu connu pour ses idées fausses et ses légendes, mais aussi pour la découverte de fossiles de Deinotherium giganteum. Un spécimen presque complet a été trouvé ici en 2014, et leurs crânes curieux fournissent une description possible pour les anciens peuples pensant en bêtes géantes borgnes.

Deinotherium giganteum.
Crédit image : Durji, CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

Avec des défenses pointant vers le bas et une longue mâchoire inférieure, il produisait un aspect particulier. , animal ressemblant à un éléphant, et dans sa forme squelettée, sa grande ouverture nasale pourrait avoir été confondue avec une énorme orbite oculaire. Ce n’est pas un grand pas si l’on considère à quel point nous nous sommes trompés sur la morphologie de certains dinosaures en nous basant sur des restes fossiles épars.

La légende des cyclopes était probablement également motivée par des animaux vivants à travers l’histoire. Comme l’explique Snopes,  » les rumeurs concernant des animaux étranges comme les cyclopes ou les hybrides homme-animal peuvent être attribuées à un événement malheureux mais courant : un animal présentant une anomalie congénitale. « 

Si vous approfondissez la science derrière les idées fausses. , légendes et cryptozoologie est votre sac, pourquoi ne pas plonger dans le serpent de mer, Mokele-Mbembe, et pourquoi les humains géants n’existeront jamais.

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