samedi, 24 septembre 2022

Un opium de 3 400 ans dans une tombe suggère des drogues pour l’au-delà ou les prêtres se sont défoncés

La première preuve de consommation d’opium a en fait été trouvée dans un ancien lieu de sépulture en Israël. Non seulement la découverte renseigne les archéologues sur les services funéraires trippants de l’âge du bronze, mais elle clarifie également le commerce trouble de l’opium au Levant tout au long du 14ème siècle avant notre ère.

L’histoire de la découverte commence en 2012 lorsque Des scientifiques de l’Autorité des antiquités d’Israël (IAA) ont découvert des artefacts anciens parmi une variété de tombes cananéennes vieilles de 3 400 ans sur le site Web de Tel Yehud en Israël. Parmi les découvertes figuraient des os d’animaux et une variété de pots uniques fabriqués à Chypre appelés juglettes Base-Ring.

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Étant donné leur forme de coquelicot lorsqu’ils sont placés à l’envers, il était autrefois supposé qu’ils étaient utilisés comme récipients de routine pour l’opium, qui provient de la plante de pavot à opium (Papaver somniferum). Auparavant, cependant, cela n’avait jamais été montré.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’IAA, de l’Université de Tel-Aviv et de l’Institut Weizmann des sciences ont effectué une analyse chimique des résidus découverts à l’intérieur des vaisseaux.

Des traces d’opium ont été découvertes dans de nombreux récipients. Crédit image : Assaf Peretz/Israel Antiquities Authority.

Tout simplement comme ils l’espéraient, le résidu consistait en des traces de nombreux composés trouvés dans P. somniferum, composé de morphinane, une classe de produits chimiques naturels qui comprend des substances comme la morphine et la codéine.

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« C’est la seule drogue psychédélique qui ait été trouvée au Levant à l’âge du bronze tardif », a déclaré Vanessa Linares, auteur principal de l’étude à l’Université de Tel Aviv, dans une déclaration envoyée à IFLScience.

Enterrer quelqu’un avec de la drogue peut sembler un peu bizarre selon les normes d’aujourd’hui, mais un large éventail de fouilles archéologiques a en fait démontré comment la drogue a joué un rôle crucial dans les routines funéraires à travers l’histoire.

« Bien sûr, nous ne comprenons pas quelle était la fonction de l’opium dans la cérémonie – si les Cananéens de Yehud croyaient que les morts auraient besoin d’opium dans l’au-delà, ou si ce sont les prêtres qui ont pris en charge le médicament pour les fonctions de l’événement », a déclaré Linares.

Une cruche à anneau de base importée de Chypre. Crédit image : Clara Amit/Israel Antiquities Authority.

« D’après des fichiers trouvés dans l’ancien Proche-Orient, il semble que les Cananéens attachaient une grande importance au fait de « satisfaire les exigences des morts » par le biais d’événements rituels exécutés pour eux par les vivants, et pensaient qu’en retour, les esprits assureraient la santé et le bien-être des membres vivants de leur famille « , a inclus le Dr Ron Be’ eri de l’Autorité des antiquités d’Israël.

En retraçant les origines des coquelicots et de la poterie, il est clair que les toxicomanes ont déployé des efforts fantastiques pour mettre la main sur ce puissant narcotique.

Beaucoup de pots ont été fabriqués à Chypre, une île de la mer Méditerranée. Les pavots à opium sont originaires de l’est de la Méditerranée et ont probablement été cultivés dans le pays actuellement appelé Turquie. Cela suggère que le stupéfiant a fait tout un voyage pour se retrouver au Levant.

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« Pour faire simple, l’opium a été apporté à Yehud depuis la Turquie, via Chypre ; cela montre naturellement l’importance qui a été attribuée au médicament », a expliqué Linares.

La toute nouvelle étude de recherche a récemment été publiée dans la revue Archaeometry.

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