mardi, 31 janvier 2023

Un ptérosaure récemment découvert avait plus de 400 dents crochues

Les ptérosaures sont par nature des animaux effrayants, mais une nouvelle découverte est plus étrange qu’effrayante. Les possessions d’au moins 480 dents doivent très probablement alimenter les maux de tête, le fait qu’elles ressemblent à des peignes à cheveux et qu’elles aient été très probablement utilisées pour capturer de petits crustacés réoriente la photo.

Tandis que les autres se demandent si le reptile volant aurait été un danger si nous avions été transportés de manière inattendue à la fin du Jurassique, les paléontologues sont plus concentrés sur la nature intacte de la découverte.

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Les os des ptérosaures devaient être légers pour leur permettre de voler, ce qui impliquait qu’ils ne se fossilisaient presque jamais bien ; la plupart du temps, nous avons des fractions décousues d’un animal. Ce n’est pas vrai pour l’animal qui a été nommé Balaenognathus maeuseri dans un tout nouvel article, où il a été reconnu comme un membre des ptérosaures Ctenochasmatidae. La conservation est si grande qu’une petite partie de la membrane de l’aile est passée à travers.

« Le squelette presque total a été découvert dans un calcaire très finement stratifié qui protège magnifiquement les fossiles », a déclaré le professeur David Martill de l’Université de Portsmouth dans un communiqué.

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« Les mâchoires de ce ptérosaure sont très longues et bordées de petits dents fines et connectées, avec de minuscules espaces entre elles comme un peigne à lentes. La longue mâchoire est courbée vers le haut comme une avocette et à l’extrémité elle s’évase comme une spatule. Il n’y a pas de dents au bout de sa bouche, mais il y a des dents tout le long des deux mâchoires jusqu’à l’arrière de son sourire. »

Balaenognathus maeuseri s’est un peu précipité pendant plus de 100 millions d’années, mais la plupart fait à travers, la plupart des côtes de côté. Crédit d’image : Martill et al/Pala ̈ontologische Zeitschrift

La préservation implique que nous pouvons voir la variété dans la forme des dents, et Martill a continué; « Ce qui est beaucoup plus remarquable, c’est que certaines des dents ont un crochet à la fin, ce que nous n’avons jamais vu auparavant chez un ptérosaure. »

Martill pense que le Balaenognathus a mangé de petites crevettes dans les zones humides peu profondes et les crochets ont été utilisés pour maintenir les coquillages dans la bouche avant de les avaler.

Le groupe ne s’attendait pas à découvrir des os de ptérosaure lorsque la découverte a été faite, ouvrant plutôt un gros bloc de calcaire contenant du crocodylomorphe os qui sortaient avant d’être extraits. Basé sur la conservation Martill croit; « Il doit avoir été enfoui dans les sédiments presque aussitôt après sa mort. »

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Le Bavarois calcaire dans lequel Balaenognathus a été découvert est en fait une riche source de ptérosaures depuis 1784, date à laquelle l’ordre a été décrit pour la première fois en clinique.

Le sourire à pleines dents de Balaenognathus était dépassé par le Pterodaustro argentin, mais ceux-ci étaient brefs sur la tête et longs sur la mâchoire inférieure, pas en proportion comme Balaenognathus.

Les longues pattes et la forme du bec est similaire à celle des spatules contemporaines, et Martill et ses co-auteurs pensent que Balaenognathus remplissait une niche comparable, pataugeant ou nageant dans des lagons peu profonds et ramassant de l’eau pour s’écouler. La victime aurait été emprisonnée à l’intérieur de la bouche pour être absorbée. Contrairement aux spatules, Balaenognathus n’aurait pas été en mesure de se nourrir en poussant ses coûts dans l’eau. Cela dépend plutôt de l’alimentation passive en suspension dans des ruisseaux ou des canaux de marée à débit rapide, ou d’un mécanisme de pompage similaire à celui de certains canards.

Gros plan sur ces mâchoires à l’intérieur le calcaire. Crédit image : Martill et al/Pala ̈ontologische Zeitschrift. CC-BY-SA-4.0

Insolite comme Balaenognathuspeut viser à nos yeux, les auteurs placez-le comme l’un des membres les plus proches de la famille des ptérosaures au Pterodactylus initial.

Balaenognathus méthodes « gueule de baleine », montrant la similitude avec la stratégie d’alimentation des baleines à fanons. Le nom de l’espèce fait référence au co-auteur bien-aimé Matthias Mäuser, décédé avant la publication de l’article.  » Matthias était un collègue amical et chaleureux d’un genre qu’on peut à peine trouver. Afin de maintenir sa mémoire, nous avons appelé le ptérosaure en son honneur « , a déclaré Martill.

L’étude de recherche est publiée en libre accès dans la revuePaläontologische Zeitschrift

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