dimanche, 21 avril 2024

Une « boîte à puzzle » de restes a été retrouvée au fond de la grotte de l’étoile montante

Le système de grottes de l’étoile montante est un enchevêtrement de tunnels situé dans le berceau de l’humanité en Afrique du Sud, qui est l’un des sites d’hominidés fossiles reconnus les plus riches au monde. En 2013, des chercheurs explorant les passages étroits sont tombés sur ce qu’ils croyaient être une chambre funéraire dans un endroit connu sous le nom de Dragon’s Back. Les chambres funéraires n’ont rien de nouveau, mais une a été créée par un groupe de mini-hominines qui ont vécu 250 000 ans avant que l’on pense que les premiers humains ont commencé à fabriquer des tombes et de l’art ? C’était certainement quelque chose.

La nouvelle espèce Homo naledi a été révélée en 2015 par un groupe dirigé par le professeur Lee Berger de l’Université de Witwatersrand suite à la découverte de 15 personnes incroyables dans la grotte des étoiles croissantes. Les types se chevauchaient avec Homo sapiens et avaient un mélange déconcertant de qualités primitives et modernes, avec des mains et des pieds comparables à nous, mais un cerveau similaire à celui d’un chimpanzé.

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Néanmoins, si H. naledi a marqué le début du principe d’une vie après la mort chez nos ancêtres bipèdes est devenu l’objet de vives disputes. L’idée qu’ils pratiquaient des routines funéraires à une époque où même nos propres ancêtres ne l’étaient pas a été difficile à appréhender pour certains, tandis que d’autres recommandent que les « gravures » trouvées ici pourraient être le résultat de procédures géologiques produisant des fissures dans la roche. carte et coupe transversale du système de caverne Rising Star, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

En tant que vedette d’un récent documentaire de Netflix, le H. L’argument de la chambre funéraire de naledi s’est redynamisé, mais ce n’est pas tout ce pour quoi la grotte de l’étoile montante est connue. Le site historique important est situé près de la ville de Krugersdorp dans la province de Gauteng en Afrique du Sud, un endroit qui n’est pas complètement étranger aux systèmes de grottes profondes, étant la maison de la mine la plus profonde du monde. Argument scientifique passionné

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Cependant, contrairement à la mine d’or de Mponeng qui repose sur des puits en forme d’ascenseur pour transporter les mineurs à 4 kilomètres (2,5 miles) dans le sol, la caverne de l’étoile montante est beaucoup plus difficile d’accès. Les histoires d’escalade tête la première dans l’obscurité à travers des espaces de 17,5 centimètres (6,9 pouces) rendent la lecture tendue, mais un groupe « d’astronautes souterrains » a commencé avec succès la périlleuse escalade de 200 mètres (656 pieds) pour trouver les restes. un autre comme Jenga. À la fin de leur première semaine, Berger et ses associés « avaient plus d’individus que jamais auparavant dans toute l’histoire des origines humaines », a déclaré Berger.

Le contexte géologique et taphonomique et la distribution des fossiles, des sédiments et des pierres d’écoulement dans la chambre de Dinaledi où le peuple H. naledi a été trouvé.
Crédit d’image : Paul H. G. M. Dirks et al, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons

En raison du grand nombre de découvertes faites dans la grotte de l’étoile croissante, certains pensent que les spéculations du grand public concernant les pratiques funéraires de ces hominidés ont diminué la valeur réelle du site Web.

« Rising Star est un site Web tellement excellent et le matériel naledi est si formidable qu’il n’était vraiment pas nécessaire de sur-œufr le pudding », a déclaré le professeur Chris Stringer du Natural History Museum de Londres à The Guardian. « Cela va causer des problèmes de fiabilité à l’avenir, ce qui pourrait même avoir un impact sur le financement de travaux supplémentaires. »

Un scientifique fouillant dans le réseau de passages étroits a également trouvé des preuves d’incendies au plus profond du système de cavernes, marqués par des os d’animaux brûlés et des monticules de charbon de bois. Que ceux-ci aient été créés par H. naledi ou un type ultérieur n’est pas compris en particulier, mais ce serait une explication de la façon dont eux-mêmes ou des ancêtres humains ultérieurs naviguaient dans un environnement aussi sombre et difficile d’accès.

Alors que le différend entourant Homo naledi et la caverne de l’étoile croissante se poursuit, il en va de même pour les explorations dans le système sinueux de cavernes. Croisons les doigts, nous aurons une nouvelle surabondance de preuves archéologiques pour nous battre rapidement.

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