samedi, 1 octobre 2022

Une expérience vidéo virale montre pourquoi les crues éclair suivent les vagues de chaleur

Des parties importantes de l’ et des ont été aux prises avec des vagues de chaleur record cet été. Alors que la chaleur commence à se relâcher, de nombreuses régions pourraient bientôt être confrontées à un autre malheur météorologique : les inondations soudaines.

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Les inondations et les périodes de sécheresse sont les deux faces d’une même pièce. Dans les zones sujettes à la sécheresse, il n’est souvent pas rare de voir également des inondations à différents moments de l’année. Cela est dû au fait que le temps sec et chaud peut déclencher la solidification du sol, ce qui rend plus difficile l’évacuation de l’eau. Cela rend la terre sèche vulnérable aux crues soudaines si elle reçoit une averse de pluie inattendue.

Ce point a été merveilleusement illustré par une vidéo récente sur qui est devenue virale récemment (ci-dessous). Le Dr Rob Thompson, météorologue de l’Université de Reading au Royaume-Uni, a mené une expérience amusante en utilisant trois verres d’eau à l’envers sur diverses surfaces de gazon – cour humide, saison estivale typique et après une vague de chaleur – et a observé comment rapidement chacun drainé.

Le verre sur l’herbe mouillée s’est rapidement avalé, tandis que l’herbe que vous verriez généralement pendant un été « normal » s’est progressivement mais définitivement drainée. Néanmoins, l’herbe cuite après une canicule laisse à peine passer l’eau.

Si vous voulez voir comment cela pourrait apparaître dans la vraie vie, ne cherchez pas plus que Death Valley (vidéo ci-dessous), le détenteur du record de la température de l’air la plus élevée jamais enregistrée au monde. Auparavant ce mois-ci, la région de Heater Creek du parc national de la Vallée de la mort a signalé environ 3,71 cm (1,46 pouce) de pluie en moins de trois heures, soit environ 75 % de ce que cette région reçoit généralement au cours d’une année entière.

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Le résultat a été des inondations dramatiques, des routes inondées et des dégâts d’eau généralisés.

 » Les fortes pluies qui ont causé l’inondation destructrice de la Vallée de la Mort était un événement incroyablement rare et millénaire », a déclaré Daniel Berc, météorologue au National Weather Condition Service Las Vegas, dans un communiqué. « Une occasion de 1000 ans n’implique pas qu’elle a lieu une fois tous les 1000 ans, mais plutôt qu’il y a 0,1 % de chances qu’elle se produise au cours d’une année donnée. »

La Vallée de la Mort est un lieu d’extrêmes, nous ne devrions donc pas nous attendre à ce que toutes les régions desséchées du monde voient cette ampleur d’inondations soudaines. Il est clair que le changement environnemental est susceptible de rendre la sécheresse et les crues soudaines d’autant plus probables et encore plus graves dans les années à venir.

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« Le réchauffement climatique provoqué par l’homme intensifie le cycle mondial de l’eau et interrompt les conditions météorologiques, provoquant des périodes de sécheresse plus graves mais aussi des inondations plus graves à travers le monde », a déclaré le professeur Richard Allan, chercheur sur le climat à l’Université de Reading, commentant la période de sécheresse actuelle au Royaume-Uni.

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