mardi, 16 avril 2024

Une nouvelle espèce de calmar vampire du Jurassique découverte « avec une proie dans ses bras »

La découverte d’un spécimen de calmar vampire du Jurassique inférieur pourrait aider à révéler l’ascendance mal comprise de ce type spécial. Le fait qu’il ait été enterré avec la victime ajoute un aperçu supplémentaire rare de sa place dans l’environnement.

Les calmars vampires ne sont pas de vrais calmars, étant plus étroitement associés aux poulpes qu’aux animaux dont ils portent le nom. Les membres de la famille peuvent être reconnus dans les archives fossiles car, avec leurs huit bras, ils ont 2 filaments, au lieu des bras plus importants que possèdent les calmars. Ils restent vraiment mal compris.

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Aujourd’hui, une seule espèce de calmar vampire survit, mais pour une fois cela ne reflète pas les dommages causés au monde par l’humanité. À notre connaissance, il n’existe en réalité depuis longtemps qu’une seule espèce. Plus d’une douzaine de types ancestraux sont connus à l’époque où ils vivaient apparemment dans des eaux moins profondes, mais ils sont encore suffisants pour que chaque découverte soit précieuse.

Une découverte découverte au Luxembourg en 2022 et datant d’environ 180 millions d’années. années est encore plus important que la majorité. C’est une espèce que nous n’avons jamais vue auparavant, désormais appelée Simoniteuthis michaelyi. Il est également inhabituellement complet, avec la partie interne difficile connue sous le nom de glaive et le dessus des huit bras visibles. Il aurait fait 38 centimètres (15 pouces) de long.

Le glaive (pièces buccales difficiles) de Simoniteuthis michaelyi vu sous différents angles et représenté schématiquement.
Crédit image : Fuchs et al., Swiss Journal of Paleontology, 2024 (CC BY 4.0)

2 poissons sont proches de la bouche du spécimen, apparemment délivré par les armes. Les chercheurs qui ont expliqué le fossile attribuent sa mort à un naufrage par distraction. Cela se produit lorsque les animaux marins sont trop occupés à se nourrir ou à forniquer pour reconnaître qu’ils s’enfoncent dans des eaux si pauvres en oxygène (hypoxiques) qu’ils ne peuvent pas survivre ou s’échapper.

Un auteur rapportant cette découverte a décrit précédemment un cas. de naufrage par distraction impliquant deux calmars vampires de types différents. Parmi ces calmars se nourrissaient l’un de l’autre lorsque, semble-t-il, tous deux ont coulé dans des eaux hypoxiques. Ces eaux étaient plus susceptibles de conserver un spécimen. Le fait qu’une proportion aussi importante d’anciens fossiles de calmars vampires semblent être morts au cours de ce processus suggère qu’il s’agissait d’un danger au début du Jurassique. L’adaptation moderne des calmars vampires aux eaux hypoxiques est évidemment venue bien plus tard. D’autres céphalopodes étaient également susceptibles de couler par interruption.

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Au moins des traces partielles des 8 armes apparaissent dans le S. michaelyi fossile, cependant il n’y a aucun signe des 2 bras filamenteux. L’équipe explique qu’elle est sûre qu’il s’agit d’un calmar vampire, et non d’une pieuvre d’apparence inhabituelle.

Comme l’a compris l’un des plus anciens fossiles de calmar vampire, la découverte pourrait éclairer leur évolution, mais jusqu’à présent, si quoi que ce soit, cela produit juste plus de confusion. En particulier, nous ne savons pas quand les deux filaments, utilisés par les calmars vampires contemporains pour ramasser de petits organismes et des sédiments dérivants appelés « neige marine », ont progressé. Ce spécimen n’offre aucune réponse.

Le morceau (A– D) et la contre-plaque (E– G) du fossile de calmar vampire en résumé et clôture -ups de parties fondamentales, et sous lumière UV, y compris la musculature des bras (C et D) et les poissons exploités (F).
Crédit image : Fuchs et al., Swiss Journal of Paléontologie, 2024 (CC BY 4.0)

Offrant leurs origines comme une échappée du vrai calmar, « les taxons issus du clade vampyromorphe devraient certainement afficher une couronne de bras comprenant soit 10 bras forts, soit 8 bras plus une paire rudimentaire », écrivent les auteurs. Comme beaucoup d’autres fossiles anciens de calmars vampires, aucun des deux n’est visible sur celui-ci.

Le nom du genre rend hommage à Jo Simon, bénévole au Muséum national d’histoire naturelle du Luxembourg, tandis que l’espèce est appelée pour le Patrick Michaely, directeur du musée.

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Les calmars vampires ont certaines des pires relations publiques du règne animal. Même le nom taxonomique de l’espèce persistante implique « calmar vampire de l’enfer ». Ayant réussi l’incroyable accomplissement de s’adapter à la vie dans des profondeurs océaniques presque sans oxygène, ils sont injustement regroupés non seulement avec le nom de vampire, mais aussi avec un lien totalement fallacieux avec un commercialisme extrême.

En réalité, avez-vous déjà fait l’expérience de cette expérience ? un calmar vampire vivant, ils ne présenteraient aucun danger, et encore moins consommeraient votre sang ou vous accorderaient une hypothèque abusive. Vous auriez très probablement été écrasé à mort bien auparavant par la pression extrême de leur domaine, mais étant donné leur taille modeste, ils ne vous mangeraient de toute façon pas à moins que quelque chose d’autre ne vous ait démembré.

Les résultats sont les suivants. publié dans la Revue Suisse de Paléontologie.

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