mercredi, 24 avril 2024

Une plante fossilisée vieille de 350 millions d’années ne ressemble à rien de ce que vous avez jamais vu auparavant

Bien que les plantes fossilisées apparaissent relativement souvent dans les archives fossiles, elles sont généralement conservées sous forme de tronc ou de feuille impaire, ce qui donne peu d’idée de ce à quoi l’arbre entier aurait pu ressembler. Des arbres fossilisés récemment découverts au Nouveau-Brunswick, au Canada, ont néanmoins suffisamment de données pour révéler qu’ils avaient une apparence extrêmement surprenante qui n’a jamais été vue auparavant.

« La façon dont cet arbre produit des feuilles extrêmement longues autour de son tronc grêle, et leur grand nombre sur une courte longueur de tronc, est surprenante », a déclaré Robert Gastaldo du Colby College de Waterville, dans le Maine, dans un article. déclaration.

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Des fougères et des palmiers sont visibles dans les archives fossiles – et bien que cette toute nouvelle plante ressemble à un palmier, le Sanfordiacaulisis aurait 350 millions d’années, ce qui date de 300 millions d’années la présence de palmiers connus dans les archives fossiles. Les feuilles des palmiers se regroupent généralement en petit nombre au sommet, mais on pense que le nouvel arbre fossile avait plus de 250 grandes feuilles, non seulement au sommet de la plante, mais poussant également autour du tronc.

 » Sanfordiacaulis conserve plus de 250 feuilles autour de son tronc, chaque feuille partiellement préservée s’étendant sur 1,75 mètre de celui-ci », a déclaré Gastaldo.

L’arbre avait un tronc d’environ 16 centimètres (6,2 pouces) de diamètre, avec des feuilles qui ont commencé à pousser autour du tronc selon un motif de ramification en spirale avec une croissance très épaisse, résultant en une grande couronne au sommet de l’arbre.

La chercheuse Olivia King avec le fossile fraîchement trouvé.
Crédit image : Matt Stimson

 » Nous estimons que chaque feuille a grandi d’au moins un mètre supplémentaire avant de se terminer. Cela signifie que la « brosse à bouteille » avait une épaisse canopée de feuilles qui s’étendait sur un minimum de 5,5 mètres (ou 18 pieds) autour d’un tronc non ligneux et seulement 16 centimètres (ou 0,5 pied). Pour le moins choquant », a déclaré Gastaldo.

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Le L’équipe pense que les fossiles ont été conservés grâce à un tremblement de terre qui a provoqué l’enfouissement de ces arbres au bord d’un lac de rift. Un spécimen a été découvert 7 ans plus tôt, et maintenant quatre autres spécimens complets de la même plante trouvée à proximité ont été découverts. Parmi les spécimens, on peut voir comment les feuilles partent de la pointe de l’arbre.

« Tout arbre fossile avec une couronne intacte est une rareté dans l’histoire de la vie », a déclaré Gastaldo. « Le fait que les feuilles de la couronne soient attachées à un tronc, en soi, soulève la question de savoir de quel type de plante il s’agit, comment cette plante est-elle organisée, et s’agit-il d’une forme qui perdure aujourd’hui, ou est-elle en dehors du concept « normal » de un arbre ? Toutes ces questions, et bien d’autres, ont conduit à cette entreprise pluriannuelle.

La raison pour laquelle l’arbre a pu avoir un plan de feuilles si inhabituel est encore controversée. Les scientifiques pensent qu’il se pourrait que les feuilles soient si longues afin de capter autant de lumière que possible, de sorte que la plante puisse surpasser d’autres plantes de plus petite taille dans le même environnement. Le groupe estime qu’il s’agit là de quelques-unes des premières preuves de la croissance d’arbres à différents niveaux, connus sous le nom d’étagement sous-couvert.

« L’histoire de la vie sur terre se compose de plantes et d’animaux qui diffèrent de ceux qui vivent aujourd’hui », a déclaré Gastaldo. « Les systèmes évolutionnaires opérant dans un passé lointain ont conduit à des organismes qui ont vécu avec succès pendant de longues périodes, mais leurs formes, types, architectures de croissance et cycles de vie ont suivi diverses trajectoires et stratégies. Des fossiles rares et inhabituels, comme l’arbre du Nouveau-Brunswick, est cependant un exemple de ce qui a colonisé notre planète, mais n’a pas été une expérience réussie. »

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Cet incroyable et inhabituel fossile révèle que la végétation du Carbonifère inférieur était beaucoup plus compliquée qu’on ne le pensait auparavant. Si vous n’en avez jamais assez des plantes qui font quelque chose d’un peu inattendu, jetez un œil à ces fougères zombies.

L’article est publié dans la revue Existing Biology.

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