vendredi, 12 août 2022

Une rare limace de mer arc-en-ciel repérée au large des côtes anglaises

Une limace de mer extrêmement inhabituelle a récemment envahi les eaux britanniques lorsque Babakina anadoni, peut-être la limace de mer la plus technicolor au monde, a fait son apparition au large des îles Scilly. C’est la première fois que les types ont été vus au Royaume-Uni, déclare le Cornwall Wildlife Trust (CWT), et c’est une sacrée fantaisie.

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La limace de mer a été repérée par Allen Murray, un bénévole du projet Seasearch Diving de CWT qui a l’intention d’enregistrer les habitats et les types marins découverts dans les eaux britanniques et d’utiliser les détails pour reconnaître les sites Web présentant des problèmes de conservation spécifiques. L’observation de Murray est d’autant plus remarquable dans le contexte que, bien que très visible dans sa pigmentation, la limace de mer arc-en-ciel n’est qu’un petit haricot.

« C’est l’une des plus belles limaces de mer que j’ai vues et, étant donné qu’il fait moins de la moitié de la taille de votre petit doigt, c’est incroyable qu’Allen l’ait identifié ! » a déclaré Matt Slater, Marine Preservation Officer chez CWT et coordinateur du projet Seasearch Diving pour Cornwall et les îles Scilly, dans un communiqué envoyé par e-mail à IFLScience.

« Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas comprendre notre environnement marin. Des enregistrements comme celui-ci de nos plongeurs Seasearch sont essentiels pour nous aider à comprendre et à mieux protéger nos mers. »

La limace de mer colorée avec une copain anémone. Image grâce à Allen Murray

Comme une limace de mer, B. anadoni se trouve dans les nudibranches, qui sont un groupe réputé flamboyant. Parmi eux se trouvent des espèces qui apparaissent comme des raisins, des moutons, des bananes et même une qui peut se décapiter pour faire pousser un corps frais à partir de rien.

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Étonnamment vibrante, notre limace de mer arc-en-ciel a une vie sexuelle peu commune. Étant hermaphrodites, les deux célébrations d’un couple reproducteur sont organisées avec les deux ensembles d’organes reproducteurs.

Les limaces de mer se battent avec leur pénis pour choisir qui est le « mâle dominant », le vainqueur étant celui qui pénètre initialement dans la paroi corporelle de l’autre limace de mer.

L’observation peu commune de cette limace de mer brandissant un pénis autour de Melledgan, une île rocheuse inhabitée des îles Scilly, est inattendue car elle se trouve assez loin au nord pour le espèces. Auparavant, il était juste enregistré le long de la côte ouest de l’Espagne et plus au sud de l’Atlantique, mais jamais auparavant au Royaume-Uni.

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« Nous continuons d’être étonnés de la faune qui se présente dans les eaux scilloniennes », a déclaré Lucy McRobert, responsable des communications à l’Isles of Scilly Wildlife Trust. « Des nudibranches rares et ravissants aux escargots de mer violets en passant par des baleines fantastiques comme des baleines à bosse et des nageoires, chaque fois que nous plongeons sous la surface, nous découvrons et voyons quelque chose de tout nouveau ! »

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