vendredi, 1 mars 2024

Une solution verte pour le refroidissement des centres de données ?

Les centres d’information font de plus en plus partie intégrante du fonctionnement du monde. C’est là que le cloud « vit » – et le cloud sous-tend de plus en plus tout, du flux de travail quotidien dans une économie de services à distance ou hybride, aux derniers jeux vidéo, aux ressources pédagogiques, en passant par des modèles de service complets. Mais parallèlement à l’augmentation du nombre et de la sophistication des centres de données dans le monde, s’ajoutent les dépenses financières et écologiques liées à l’exploitation de centres de traitement de données aussi étendus.

En particulier, maintenir les centres aussi frais que possible lorsque toutes les piles d’informations sont alimentées, libérant ainsi de la chaleur à un rythme regrettable, a fini par être un objectif essentiel – et une sous-industrie essentielle. La technologie et les systèmes de refroidissement centrés sur l’information devraient à eux seuls représenter 12 milliards de dollars dans l’économie internationale dès 2027.

Gains d’efficacité : la maintenance prédictive prend en charge les opérations des centres d’information d’énormes parcs éoliens, de sorte qu’une énergie électrique moins chère et moins nocive pour l’environnement puisse être utilisée pour alimenter et refroidir leurs installations.

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Maintenant, le centre d’information blanc au nom poétique au a ajouté une toute nouvelle alternative assez écologique à l’éventail des moyens de refroidissement des centres de données : il utilise de la neige.

Si au début, ce choix sonne risible, reconsidérez. Comme nous l’avons souligné, les grands noms du monde des centres de données n’hésitent pas à trouver leurs centres d’information à proximité de gisements naturels et la technologie qui peut transformer ces ressources en une puissance de refroidissement propre et à faible coût. C’est pourquoi il y a une guerre discrète des vents en cours aujourd’hui à travers les pour le contrôle de l’énergie éolienne, et pourquoi progressivement, partout où il y a un grand parc éolien, vous pouvez parier qu’il y aura un centre d’information quelque part à proximité. L’absence de valeur (pour la plupart des applications, du moins) de l’endroit où la ferme de serveurs est physiquementlocalisée

De plus, a également déjà un centre de données en Finlande où les serveurs sont refroidis par des conduites océaniques via un système de refroidissement, et la ferme de serveurs de à Odense, au Danemark, n’utilise absolument rien d’autre que l’air extérieur pour se rafraîchir, tout en ayant l’intention de recycler la chaleur redistribuée dans les hôpitaux régionaux. Ainsi, l’idée de serveurs refroidis par la neige n’est en aucun cas aussi ridicule que cela puisse paraître au départ, maintenant l’idée a fait ses preuves au Japon.

Des options de refroidissement créatives pourraient contrôler les besoins énergétiques des centres d’information

Le refroidissement par neige du centre d’information White fonctionne en collectant la neige dans un monticule isolé à l’extérieur de la structure. Lorsque les serveurs dégagent de la chaleur, cela fait progressivement fondre la neige. L’eau qui en résulte refroidit alors les tuyaux remplis d’antigel. Pompé autour du centre via un système AC, qui maintient les niveaux de température à l’intérieur jusqu’à environ 77 Fahrenheit.

Un long processus de développement

Là où le processus devient plus technologique, c’est que la variété du la température est contrôlée en gérant à la fois le froid de la neige et la chaleur de l’échappement informatique.

Le centre de données de White a commencé à tenter de refroidir la neige en 2014, grâce à une subvention de la société japonaise New Energy and Industrial Technology Company ( NEDO), et l’utilisation de la neige a évidemment réduit actuellement les coûts de refroidissement du centre d’information d’environ 55 %. Ce sont des chiffres qu’aucun grand joueur du monde des centres de données ne peut se permettre d’ignorer totalement. Certainement, maintenant qu’il a montré son idée, le centre vise à attirer les affaires des énormes acteurs du cloud à Tokyo. Comparé aux dépenses immobilières physiques liées à l’utilisation de fermes de serveurs dans la ville, le centre de données White (qui reste à Bibai, sur l’île septentrionale d’Hokkaido, à environ 620 miles au nord de Tokyo) semble certain de pouvoir assurer des dépenses d’entretien moins coûteuses. avec sa solution de refroidissement entièrement naturelle.

Pratique économique

Naturellement, le refroidissement par la neige n’a de sens financièrement que dans les endroits où la neige est répandue pendant au moins la majeure partie de l’année. Mais il y a des endroits aux où cela pourrait être rendu gratifiant presque toute l’année – des endroits de Washington, de l’Utah, du New Hampshire et peut-être moins surprenant, l’Alaska en tête de liste des nombreuses chutes de neige constantes aux États-Unis. Et comme pour l’énergie éolienne, bien qu’il soit peu probable qu’elle couvre tous les besoins énergétiques d’un méga-acteur, l’ajout d’une technologie qui peut réduire de 55 % les coûts de refroidissement du centre de données, quel que soit l’endroit où elle est mise en œuvre, sans augmenter de manière significative l’empreinte carbone de l’opération, est susceptible d’intéresser ces méga-joueurs.

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Cela pourrait impliquer de nouveaux marchés relativement propres dans les régions enneigées du pays, aidant à déclencher des programmes de régénération ou d’amélioration dans des endroits qui ont eu trop d’un seul, raisonnablement indésirable produit jusqu’à présent.

Le centre de données White a l’intention de révéler l’évolutivité de sa solution, passant de seulement 20 racks de serveurs actuellement à 200 ultimes. Lorsque vous avez la neige à portée de main, la procédure doit être sensiblement évolutive dans le monde entier. Et étant donné que presque partout a un été, le monticule de neige au centre japonais est recouvert pendant les mois les plus chauds d’un revêtement isolant de copeaux de bois et de terre. Le fait que la neige ne soit pas prédestinée à communiquer avec les corps indique qu’il s’agit d’une méthode abordable de préservation du monticule à un coût relativement faible.

Avec des centres d’information actuellement responsables d’environ 1 % de la demande énergétique internationale, tout ce qui peut réduire les dépenses d’énergie pour refroidir les piles et servir les utilisateurs mondiaux du cloud – tout en offrant des avantages en termes de chaleur de ruissellement – mérite au moins autant l’attention des géants de la technologie que la transformation du vent l’a fait s’est avéré être.

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