mardi, 16 avril 2024

Une toute nouvelle espèce de charmante créature marine découverte au large des côtes britanniques

La découverte d’un nouveau type peut se produire de toutes sortes de manières différentes, depuis la reclassification des types sur la base de nouveaux détails héréditaires avec un peu d’aide de Will Smith, leur découverte cachée dans les arbres ou le fait de passer des mois à examiner de près un musée. spécimens. Les chercheurs en apprennent toujours plus sur les espèces animales qui nous entourent. Aujourd’hui, une nouvelle espèce de limace de mer a été découverte dans les eaux britanniques, presque par hasard.

Des scientifiques du Centre britannique pour les sciences de l’environnement, de l’alimentation et de l’aquaculture (Cefas) et de l’Université de Cadix en Espagne ont collecté 14 spécimens lors d’études de routine sur les pêcheries au large de la côte sud-ouest de l’Angleterre et un dans le golfe de Cadix. Plus de 100 espèces de limaces de mer vivraient dans les eaux britanniques, mais celle-ci avait quelque chose d’un peu inhabituel.

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La nouvelle espèce, décrite comme  » de couleur crème et argileuse avec des taches blanches « , a en fait été nommée Pleurobranchaea britannica et mesure environ 2 à 5 centimètres (0,7 à 1,9 pouces) de long. Initialement, en raison de la branchie latérale distinctive située sur le côté droit de la créature, les scientifiques ont pensé qu’il pourrait s’agir d’une autre espèce de Pleurobranchaea meckeli, que l’on trouve habituellement au Sénégal. Cependant, cette espèce n’a en réalité jamais été observée auparavant dans les eaux britanniques, ce qui a amené les scientifiques à remettre en question la véritable identité de l’échantillon qu’ils avaient collecté.

 » Il est intéressant de voir que les études de routine sur les pêcheries peuvent encore aboutir à des résultats. de telles découvertes. Il n’a fallu qu’une brève évaluation de deux spécimens pour être sûr que nous avions rencontré une espèce de Pleurobranchaea. C’était exaltant puisqu’aucun autre type de ce genre n’avait été enregistré dans les eaux britanniques, ou même aussi loin au nord », a déclaré Ross Bullimore, écologiste marin au Cefas et co-auteur de l’article expliquant la limace de mer, dans une déclaration envoyée à IFLScience.

Finalement , les spécimens ont été envoyés à une équipe en Espagne où les chercheurs ont examiné de près l’ADN et comparé les structures à celles de types reconnus. Ils ont conclu que le spécimen était une toute nouvelle espèce.

Ce nouveau type augmente à trois la variété des limaces de mer du genre Pleurobranchaea.
Image gracieuseté de Ross Bullimore ©

Les limaces de mer sont l’un des groupes d’animaux les plus colorés et les plus diversifiés, certains affichant des fonctions incroyables et un look unique. Ils peuvent également s’attaquer à des parties de leur victime, soit en réutilisant les cellules pour la photosynthèse, soit en devenant nuisibles en hébergeant des animaux toxiques.

« Lorsque les chercheurs du Cefas m’ont appelé et m’ont informé qu’ils avaient rassemblé des individus issus du genre Pleurobranchaea, mais dont l’identité particulière n’était pas claire, j’ai été vraiment abasourdi. » a déclaré le Dr Juan Lucas Cervera Currado de l’Université de Cadix.  » Parce que les types de ce genre n’ont en réalité jamais été découverts dans les îles britanniques, et deuxièmement parce que la possibilité d’avoir découvert une nouvelle espèce de ce genre dans les eaux européennes était vraiment excitante. « . Les pluerobranchea sont souvent connues sous le nom de limaces de mer à branchies latérales, leurs branchies étant situées sur le meilleur côté du corps, leur permettant d’extraire l’oxygène de l’eau. Aucun autre groupe de limaces de mer découvert dans les eaux britanniques n’a cette anatomie, donc la structure unique en forme de feuille – ou « pagaie de canoë » comme la décrit l’équipe – les branchies latérales les a alertés de la réalité qu’ils avaient en fait trouvé quelque chose qui n’avait pas été trouvé au Royaume-Uni. eaux avant. Ils suggèrent que son aire de répartition pourrait s’étendre jusqu’en Espagne et même au large des côtes du Portugal. Les deux autres types du genre comprennent Pleurobranchaea meckeli et Pleurobranchaea morosa. Le tout premier vit en mer Méditerranée et peut même être trouvé au large du Sénégal. La seconde est beaucoup plus rare et moins connue. Ce n’est pas une bonne nouvelle, car les chercheurs suggèrent que la modification de l’environnement pourrait amener cette espèce à se déplacer vers des eaux plus septentrionales à mesure que les niveaux de température augmentent. Le groupe est cependant ravi d’avoir découvert une toute nouvelle espèce de limace de mer. « Il existe souvent une présomption selon laquelle nous comprenons tout ce qu’il y a à savoir sur les espèces découvertes dans les eaux britanniques, mais cela montre simplement qu’il existe il y a encore beaucoup à découvrir dans notre propre chantier », a déclaré Bullimore. L’étude de recherche est publiée dans Zoosystematics and Evolution.

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