mercredi, 22 septembre 2021

L’alliance américano-philippine est de retour pour contrer la Chine

L’accord de défense entre Washington et Manille est un élément essentiel de leur alliance de plusieurs décennies et il est également considéré comme un rempart contre l’influence croissante de la Chine en mer de Chine méridionale.

Les Philippines sont revenues sur leur décision de mettre fin au pacte de défense crucial avec les , une décision qui risque de gêner une Chine considérablement belliqueuse.

Le retour en arrière est intervenu après que le président Rodrigo Duterte a changé d’avis sur ses distances avec les États-Unis alors qu’il tentait de reconstruire des liens effilochés avec la Chine au cours d’années de divisions territoriales dans la mer de Chine méridionale.

La décision a été révélée vendredi par le secrétaire à la Défense Delfin Lorenzana lors d’une conférence de presse conjointe avec son homologue américain Lloyd Austin dans la capitale Manille.

« Le président a décidé de rappeler ou de retirer la lettre de résiliation du VFA », a informé Lorenzana aux journalistes après une réunion d’une heure avec Austin, décrivant l’accord sur les forces en visite, ajoutant : « Nous sommes de retour sur la bonne voie » .

Duterte a informé les l’année dernière qu’il prévoyait d’annuler l’accord après que Washington DC a annulé la demande de visa de son proche allié qui a mené la campagne controversée de guerre contre la drogue. L’accord a été prolongé à trois reprises depuis lors, le plus récemment en juin après des mois de règlements entre les deux parties.

Le VFA de 1998 fournit le cadre juridique permettant aux États-Unis d’organiser des entraînements et des opérations militaires conjointes dans le Philippines et est une composante essentielle de leur alliance de plusieurs décennies. Elle est également considérée comme un rempart contre le poids croissant de la Chine dans la région.

Le secrétaire américain à la Défense Austin a déclaré que cette décision renforcerait davantage l’alliance de traité de 70 ans des deux nations.

 » Nos pays sont confrontés à une série de difficultés, des crises climatiques à la pandémie et, comme nous le faisons, une alliance américano-philippine forte et durable restera essentielle à la sécurité, la stabilité et la prospérité de l’Indo-Pacifique », a déclaré Austin.

« Un VFA totalement ramené nous aidera à atteindre cet objectif ensemble. »

Concurrents chinois et américains en Asie

Fin le pacte aurait été un coup dur pour la première alliance américaine en Asie. Washington affronte Pékin sur une série de problèmes, comprenant le commerce, les droits de l’homme et les politiques affirmées de la Chine dans la mer de Chine méridionale, que Pékin déclare dans son intégralité.

Pékin revendique la quasi-totalité de la mer riche en ressources , par lequel transitent des milliards de dollars d’échanges chaque année, avec des revendications concurrentes du Brunei, de la Malaisie, des Philippines, de Taïwan et du Vietnam.

Les États-Unis, quant à eux, utilisent leur existence militaire comme contrepoids à la Chine, qui a en fait utilisé la force pour revendiquer de vastes zones de la mer de Chine méridionale contestée, consistant en la construction d’îles artificielles équipées de pistes d’atterrissage et d’installations militaires.

Pékin avertit Washington de rester à l’écart de ce qu’il appelle un simple conflit asiatique.

Les États-Unis restent impliqués. Austin a déclaré que la revendication de Pékin sur la mer de Chine méridionale « n’a aucun fondement dans le droit mondial » et « porte atteinte à la souveraineté des États de la région ».

Il a réitéré l’aide américaine aux États côtiers de la région pour faire respecter leurs droits en vertu du droit mondial, et a déclaré que les États-Unis étaient déterminés à respecter leurs obligations en matière de traité de défense avec le et les Philippines.

Hostilité croissante à l’égard de l’affirmation de la Chine

En mars, Manille a été indignée après que de nombreux bateaux chinois ont été repérés à l’intérieur de la zone économique spéciale des Philippines, provoquant une guerre des mots entre les 2 nations.

Malgré le fait que Duterte ait d’abord semblé peu disposé à défier Pékin, il a fermement insisté sur le fait que la souveraineté philippine sur les eaux n’est pas flexible après avoir fait face à une pression intérieure croissante pour adopter une ligne plus dure.

 » Fini le temps où les Philippines décident et agissent dans l’ombre d’excellentes puissances « , a déclaré Duterte.

 » Nous allons affirmer ce qui est vraiment à nous et lutter pour ce qui est légitimement à cause du peuple philippin. « 

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