lundi, 30 janvier 2023

Des parcelles de la mer des Bahamas continuent de blanchir et les scientifiques sont mystifiés

Les images satellites révèlent que des éclaboussures d’eau d’un blanc laiteux ont en fait émergé dans les magnifiques eaux bleues des Bahamas. Bien que ce phénomène soit signalé depuis près de 100 ans, les chercheurs n’ont toujours aucune idée de ce qui en est la cause.

Le satellite Landsat 8 a capturé l’image en couleur naturelle (ci-dessus) d’une occasion de merlan le long de la côte ouest de Fantastic Bahama Bank le 4 avril 2015. Cette occasion de merlan était importante et a duré environ 2 mois avant de disparaître, mais les événements peuvent durer entre quelques jours et 3 mois.

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Il est entendu que les nuages ​​d’eau sont le résultat de fines particules de carbonate de calcium en suspension dans l’eau. On ne sait pas ce qui déclenche l’émergence des nuages ​​dans l’eau.

Certains prétendent qu’il s’agit d’un processus mécanique, comme le carbonate de calcium soulevé du fond marin de la plate-forme carbonatée, tandis que d’autres pensent que cela pourrait être le résultat de fleurs de phytoplancton et d’autres procédures biochimiques.

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« En réalité, il n’y a pas d’accord scientifique sur ce qui les déclenche », Chuanmin Hu, océanographe à l’Université de Floride du Sud, en a parlé dans un communiqué.

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Pour faire la lumière sur ce secret, Hu et d’autres scientifiques de l’Université de Floride du Sud ont étudié des milliers de satellites images des banques des Bahamas collectées entre 2003 et 2020 à l’aide d’un système expert d’apprentissage en profondeur.

Ils ont découvert qu’il y avait une grande variation dans la taille des parcelles de merlan spécifiques, allant de 100 mètres carrés (1 076 pieds carrés) à 226 kilomètres carrés (87 miles carrés), la taille typique étant de 2,4 kilomètres carrés (0,9 mille carré).

Cette variation observée aux Bahamas pourrait également entrer dans une sorte de cycle. En 2003, l’événement moyen de merlan couvrait 25 kilomètres carrés (9,6 milles carrés), mais en 2014-2015, ils équilibraient jusqu’à 350 kilomètres carrés (131 milles carrés). Les résultats les plus récents de 2020 montrent que la moyenne était en fait revenue à 25 kilomètres carrés (9,6 milles carrés).

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Plus important encore, la recherche a également découvert que l’introduction des nuages ​​blancs était étroitement liée aux saisons car beaucoup plus d’occasions se sont produites au printemps et en hiver.

Cette saisonnalité pourrait être une idée essentielle dans le mystère. Peut-être recommande-t-il que les conditions météorologiques et environnementales y contribuent. Cependant, pour l’instant, les scientifiques sont toujours perplexes.

« J’aimerais pouvoir vous dire pourquoi nous avons vu ce pic d’activité, mais nous n’en sommes pas encore là », a ajouté Hu. « Nous voyons des relations intrigantes entre les conditions environnementales, telles que le pH, la salinité de l’eau et le comportement des vents et des courants, mais nous ne pouvons pas encore dire quels processus mécaniques, biologiques ou chimiques précis étaient responsables de ce pic. en activité. Finalement, nous avons besoin de faire plus d’expériences sur le terrain et de définir cela avec des recherches à distance comme celle-ci pour mieux comprendre les processus de formation. »

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La nouvelle étude a récemment été publiée dans la revue Remote Sensing of Environment.

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