vendredi, 12 août 2022

Intel touche le fond – mais peut-il faire un retour ?

  • La majorité du manque à gagner d’Intel a été causée par un ralentissement de l’économie, et principalement son incapacité à produire de meilleurs produits à temps, a déclaré Gelsinger.
  • Intel a enregistré une baisse inattendue de 16 % de ses revenus provenant des puces de serveur coûteuses qui alimentent les centres de données, ce qui a entraîné une baisse des ventes et des bénéfices globaux au 2T22.
  • Le fabricant de puces a également déclaré qu’il avait besoin de plus de temps pour rendre ses produits compétitifs.
  • Les revenus de l’année devraient chuter de 13 %.
  • Les experts suggèrent qu’Intel n’aura peut-être plus jamais d’hégémonie sur les segments des PC et des centres de données, avec AMD, Nvidia, Arm et TSMC autour.

Intel investit 80 milliards d’euros pour créer un écosystème de puces dans toute l’

Au cours des dernières années, le géant de la fabrication de puces Intel Corp a utilisé l’approche du fusil de chasse pour tenter de rester compétitif. Pourtant, si l’on considère tous les changements et les nouveaux projets annoncés par Intel au cours des dernières années, allant des modems 5G à l’acquisition d’Altera, aucun d’entre eux n’a réellement montré le moindre potentiel pour ramener l’entreprise à son ancienne gloire. Cela est particulièrement évident si nous examinons les résultats trimestriels les plus récents de la société. Comme le dit le directeur financier David Zinsner : « Nous sommes au plus bas. »

« Les résultats de ce trimestre ont été inférieurs aux normes que nous avons fixées pour l’entreprise et nos actionnaires. Nous devons et nous ferons mieux. Le déclin soudain et rapide de l’activité économique a été le principal moteur, mais le manque à gagner reflète également nos propres problèmes d’exécution », a déclaré le PDG Pat Gelsinger lors de le briefing sur les résultats du deuxième trimestre de la société.

Pour mettre en contexte la baisse des revenus qu’Intel vient de connaître, les revenus du deuxième trimestre ont chuté de 22 % à US15,3 milliards de dollars, bien en deçà de l’estimation moyenne des analystes de 18 milliards de dollars. Le bénéfice par action, à l’exclusion de certains éléments, était de 29 cents, a déclaré Intel, tandis que les analystes avaient prédit 69 cents. Les ventes de la période actuelle devraient être aussi faibles que 15 milliards de dollars américains, contre des projections de 18,7 milliards de dollars américains, et la marge brute se réduira à 47 %.

Intel a également constaté une baisse inattendue de 16 % des revenus des puces de serveur coûteuses qui alimentent les centres de données, ce qui a entraîné une baisse des ventes et des bénéfices globaux. Intel a admis qu’autant que les prix baissent, les clients se tournent également vers des fournisseurs concurrents pour leurs commandes. Pour couronner le tout, les ventes du deuxième trimestre de la division des centres de données d’Intel, où l’entreprise génère une part démesurée de ses bénéfices, ont chuté à 4,6 milliards de dollars.

Maintenant, la société s’attend à ce que son activité de centre de données croît plus lentement que le marché global des serveurs cette année, a déclaré Gelsinger. « Ce n’est pas un fait que nous aimons », a-t-il ajouté. L’informatique client, l’unité de puce PC d’Intel, a vu ses ventes chuter de 25 % à 7,7 milliards de dollars. Le nouvel objectif de la société pour les revenus de 2022 est aussi bas que 65 milliards de dollars, ce qui représente une baisse potentielle pouvant atteindre 13 % par rapport à 2021.

Le segment Réseau et périphérie a été le seul à afficher des performances légèrement supérieures aux attentes, à 2,3 milliards, en hausse de 11 % par rapport à l’année dernière. La Division de véhicules autonomes Mobileye devrait être lancée plus tard cette année. Pour réduire les coûts, moins de personnel est embauché dans toute l’entreprise, a déclaré Intel.

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La chute et la chute d’Intel

Au fil des ans, Intel a été dépassé par plusieurs concepteurs et fabricants de puces. Bien que l’entreprise ait été le leader absolu du marché avec un manque de concurrence, elle est en retard massif ces derniers temps. Alors que de nombreux haussiers d’Intel pensent que le retour aux fabs sera un revirement pour Intel, certains experts ne l’achètent pas, pour deux raisons.

Premièrement, Intel est tout simplement trop loin derrière pour rivaliser sur les fabs cette décennie sans dépenser des centaines de milliards de dollars par an juste pour rattraper son retard. Alors que de plus en plus d’activités et de clients d’Intel se tournent vers le TSMC de Taiwan, l’entreprise verra des réductions de coûts et des budgets réduits – des budgets nécessaires pour faire progresser sa technologie et rester compétitif. Un point important à noter est que Intel veut être une fonderie que rivaux TSMC, mais s’appuie toujours sur le plus grand fabricant de puces au monde pour une partie de sa propre production de puces.

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Par conséquent, comme le disent les analystes, Intel est trop en retard sur la technologie pour offrir un avantage concurrentiel face à TSMC. Intel est aujourd’hui considéré par de nombreux investisseurs comme ayant pris du retard sur ses rivaux, et il établit des comparaisons défavorables avec Advanced Micro Devices (AMD) et Nvidia. Même l’année dernière, Intel a eu du mal à capitaliser sur la demande croissante de puces – une poussée alimentée par la tendance au travail à domicile et la propagation des semi-conducteurs dans une gamme plus large d’appareils.

En fait, Intel était le plus grand fabricant de puces au monde jusqu’en 2021, date à laquelle il était détrôné par Samsung. Bien que l’activité principale de Samsung soit les puces mémoire, qui constituent un segment de marché différent des microprocesseurs d’Intel, c’est un signe clair du déclin d’Intel. Intel était autrefois le roi incontesté des microprocesseurs. Bien que les PC aient été fabriqués par de nombreuses entreprises, les prouesses des machines dépendaient de la présence ou non d’un « Intel à l’intérieur ».

En outre, alors que les ventes de l’industrie des puces ont augmenté de 26 % l’année dernière pour atteindre un total record de 556 milliards de dollars, Intel a enregistré une baisse de 4 %. Les rivaux de l’entreprise, quant à eux, ont prospéré. Les ventes d’AMD ont augmenté de 68 % l’année dernière, tandis que Nvidia a enregistré un gain de 61 %. Ces entreprises sont sur la bonne voie pour augmenter leurs ventes de plus de 25 % cette année encore, selon les projections des analystes.

Intel a subi de multiples revers au cours des deux dernières années. En 2020, la société californienne a retardé de deux ans le lancement de son chipset le plus avancé, perdant du terrain face à la concurrence. Ensuite, Intel a perdu un contrat lucratif et de longue date pour fournir des puces pour les Mac d’Apple. Puis vint 2021, la « pire étape » comme l’appelleraient les experts, quand Intel a commencé externalisation production de ses chipsets de base à un fabricant tiers, TSMC, pour la toute première fois. La raison? Les propres usines de fabrication d’Intel n’étaient plus assez avancées pour produire les puces en interne.

Selon Matt Bryson, analyste chez Wedbush Securities, il y a deux problèmes fondamentaux ; « [Intel] a pris du retard sur AMD dans la conception des puces et TSMC dans la fabrication. » Même lors d’un appel sur les résultats avec les analystes plus tôt cette année, Gelsinger a dû admets que la technologie des processeurs de centre de données d’Intel n’avait pas été améliorée depuis cinq ans. Selon ses mots, c’était « une chose embarrassante à dire ». Compte tenu de cela, le ton n’a pas beaucoup changé entre hier et aujourd’hui.

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