dimanche, 2 octobre 2022

La maladie d’Alzheimer pourrait ne pas être principalement une maladie du cerveau. Une nouvelle théorie suggère qu’il s’agit d’une maladie auto-immune.

La recherche d’un traitement pour la maladie d’Alzheimer finit par être une quête de plus en plus compétitive et controversée, ces dernières années ayant vu de nombreuses controverses essentielles.

En juillet 2022, Une publication Science a rapporté qu’un article de recherche clé de 2006, publié dans l’éminente revue Nature, qui a déterminé qu’un sous-type de protéine cérébrale appelée bêta-amyloïde était la cause de la maladie d’Alzheimer, pourrait avoir été basé sur les informations produites.

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Un an auparavant, en juin 2021, la FDA américaine avait en fait autorisé l’aducanumab , un anticorps ciblant la bêta-amyloïde, comme traitement de la maladie d’Alzheimer, bien que les données à l’appui de son utilisation soient insuffisantes et contradictoires. Certains médecins pensent que l’aducanumab n’a jamais eu besoin d’être approuvé, tandis que d’autres soutiennent qu’il faut lui donner une chance.

Avec d’innombrables personnes nécessitant un traitement efficace, pourquoi les scientifiques tâtonnent-ils encore dans cette mission pour trouver un remède à ce est peut-être l’une des maladies les plus essentielles auxquelles l’humanité est confrontée ?

Sortir de l’ornière de la bêta-amyloïde

Depuis de nombreuses années, les chercheurs se sont concentrés sur la recherche de nouveaux traitements pour Alzheimer en évitant la formation d’amas nocifs pour le cerveau de cette étrange protéine appelée bêta-amyloïde. En fait, nous, les scientifiques, sommes sans doute entrés dans une ornière intellectuelle en nous concentrant presque spécifiquement sur cette technique, en négligeant ou même en négligeant d’autres explications possibles.

Malheureusement, cette dévotion à l’étude des amas protéiques irréguliers n’a en fait pas été assimilée à un médicament ou à une thérapie utile. La nécessité d’une toute nouvelle façon de penser « hors de l’ensemble » de la maladie d’Alzheimer est en train de devenir une préoccupation majeure dans la science du cerveau.

Mon laboratoire à l’Institut du cerveau de Krembil, qui fait partie de l’Université Health Network à Toronto, conçoit une nouvelle théorie de la maladie d’Alzheimer. Sur la base de nos 30 dernières années de recherche, nous ne considérons plus la maladie d’Alzheimer principalement comme une maladie du cerveau. Au contraire, notre société pense que la maladie d’Alzheimer est principalement un trouble du système immunitaire dans le cerveau.

Le système immunitaire, découvert dans chaque organe du corps, est un ensemble de cellules et de particules qui fonctionnent de manière cohérente pour aider à réparer les blessures et protéger des envahisseurs étrangers. Lorsqu’une personne voyage et tombe, le système immunitaire aide à réparer les tissus brisés. Lorsqu’une personne subit une infection virale ou bactérienne, le système immunitaire du corps aide à lutter contre ces envahisseurs microbiens.

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Les mêmes procédures spécifiques sont présentes dans le cerveau. Lorsqu’il y a un traumatisme crânien, le système immunitaire du cerveau se met en marche pour aider à réparer le travail. Lorsque des germes sont présents dans le cerveau, le système immunitaire existe pour les combattre.

La maladie d’Alzheimer en tant que maladie auto-immune

Notre société pense que la bêta-amyloïde n’est pas une protéine produite de manière inhabituelle, mais plutôt est une molécule habituellement présente qui appartient au système immunitaire du corps du cerveau. On s’attend à ce qu’il soit là. Lorsqu’une lésion cérébrale se produit ou lorsque des germes sont présents dans le cerveau, la bêta-amyloïde est un contributeur crucial à la réaction immunitaire complète du cerveau. Et c’est là que le problème commence.

En raison de similitudes frappantes entre les molécules de graisse qui composent à la fois les membranes des bactéries et les membranes des cellules cérébrales, la bêta-amyloïde ne peut pas faire la différence entre attaquer les germes et hôtes des cellules cérébrales, et attaque de manière incorrecte les cellules extrêmement cérébrales qu’il est censé sécuriser.

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Cela se traduit par une perte chronique et progressive de la fonction des cellules cérébrales, qui aboutit finalement à la démence, tout cela en raison du fait que le système immunitaire de notre corps ne peut pas séparer les bactéries et les cellules cérébrales.

Lorsqu’il est considéré comme un mal dirigé attaque du système immunitaire du cerveau sur l’organe même qu’il est censé protéger, la maladie d’Alzheimer apparaît comme une maladie auto-immune. Il existe de nombreux types de maladies auto-immunes, comme la polyarthrite rhumatoïde, dans lesquelles les auto-anticorps jouent un rôle important dans le développement de la maladie, et pour lesquelles des traitements à base de stéroïdes peuvent être efficaces. Mais ces thérapies ne fonctionneront pas contre la maladie d’Alzheimer.

Le cerveau est un organe vraiment spécial et distinctif, reconnu comme la structure la plus complexe de l’espace lointain. Dans notre modèle de la maladie d’Alzheimer, la bêta-amyloïde aide à sécuriser et à renforcer le système immunitaire de notre corps, mais malheureusement, elle joue également un rôle majeur dans la procédure auto-immune qui, selon notre société, pourrait entraîner le développement de la maladie d’Alzheimer.

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Les médicaments conventionnellement utilisés dans le traitement des maladies auto-immunes pourraient ne pas fonctionner contre la maladie d’Alzheimer, nous croyons fermement que le ciblage d’autres voies de régulation immunitaire dans le cerveau nous conduira à de nouvelles techniques de traitement efficaces pour la maladie.

D’autres théories de la maladie

La théorie auto-immune de la maladie d’Alzheimer, de nombreuses autres théories nouvelles et différentes commencent apparaître. Par exemple, certains scientifiques pensent que la maladie d’Alzheimer est une maladie de petites structures cellulaires appelées mitochondries – les usines énergétiques de chaque cellule cérébrale. Les mitochondries convertissent l’oxygène de l’air que nous respirons et le glucose des aliments que nous consommons en énergie nécessaire à la mémorisation et à la réflexion.

Certains prétendent qu’il s’agit du résultat final d’une infection cérébrale spécifique, avec des germes du cerveau. la bouche étant généralement recommandée comme l’agresseur. D’autres encore suggèrent que la maladie peut résulter d’une manipulation irrégulière des métaux dans le cerveau, potentiellement du zinc, du cuivre ou du fer.

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C’est gratifiant de voir de nouvelles réflexions sur cette maladie séculaire. La démence touche actuellement plus de 50 millions de personnes dans le monde, un nouveau diagnostic étant posé toutes les trois secondes. Typiquement, les personnes aux prises avec la maladie d’Alzheimer sont incapables de reconnaître leurs propres enfants et même leur conjoint de plus de 50 ans.

La maladie d’Alzheimer est une crise de santé publique nécessitant des concepts ingénieux et de nouvelles instructions. Pour le bien-être des personnes et des ménages atteints de démence, et pour l’effet socio-économique sur notre système de santé actuellement stressé face aux coûts et aux besoins sans cesse croissants de la démence, nous avons besoin d’une bien meilleure compréhension de la maladie d’Alzheimer, de ses causes , et ce que nous pouvons faire pour le traiter et aider les personnes et les ménages qui y sont confrontés.

Donald Weaver, professeur de chimie et directeur de l’Institut d’études de recherche Krembil, University Health Network, Université de Toronto

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Ce court article est republié de The Conversation sous une licence Imaginative Commons. Consultez le message d’origine.

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