lundi, 30 janvier 2023

La maladie du ver de Guinée sur le point d’être la deuxième maladie humaine éradiquée

L’humanité est sur le point d’éliminer une maladie humaine infectieuse pour la deuxième fois : la maladie du ver de Guinée. Ce parasite tropical a touché des millions de personnes dans les années 1980, mais les chiffres provisoires actuels ne montrent que 13 cas humains signalés dans le monde en 2022.

Le nombre record de cas de ver de Guinée a été récemment signalé par le Carter Centre. Sur les 13 cas documentés, 6 ont été signalés au Tchad, cinq cas au Soudan du Sud, un en Éthiopie et un en République centrafricaine.

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Le chiffre de 2022 marque une baisse de 13 % par rapport à 2021, lorsque 15 cas ont été signalés. Cela fait suite à la mort progressive observée les années précédentes, avec 27 cas humains en 2020 et 54 en 2019.

Le nombre de cas est actuellement provisoire et sera officiellement validé en mars 2023, mais nous recommandons d’être meilleurs que jamais pour éliminer cette maladie chez l’homme. Si cela est atteint, ce sera la deuxième maladie contagieuse de l’homme à être éradiquée après la variole.

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« Nous sommes ravis que l’élimination puisse être réalisée rapidement », l’ancien président des Jimmy Carter, qui a cofondé le Centre Carter en 1982 avec sa femme Rosalynn Carter, a déclaré dans un communiqué.

Une dame nommée Akouma du district de Dofelgou au nord du Togo se fait éliminer un ver de Guinée. Crédit image : CDC/The Carter Center

La maladie du ver de Guinée, également appelée dracunculose, est une infection parasitaire par le ver de Guinée, Dracunculus medinensis. La maladie est appelée par la femelle de l’espèce, qui peut atteindre une longueur énorme de 100 centimètres (39 pouces).

Les individus sont infectés par le parasite en buvant de l’eau contaminée. Dans le cadre du cycle de vie des vers, les larves du ver de Guinée infectent de petits coquillages ou copépodes, également appelés puces d’eau, qui vivent en eau douce. Si les gens boivent de l’eau polluée, les puces d’eau seront décomposées par l’acide gastrique, libérant les larves de vers dans les intestins.

Ils vont ensuite pénétrer la paroi de l’intestin et se déplacer sous les tissus cutanés jusqu’à atteindre leur point de sortie, souvent sur le bas de la jambe ou les pieds. Ici, le ver restera enfoui sous la peau, déclenchant une grosse cloque qui finira par éclater après 10 à 14 mois, lançant le ver et des centaines d’innombrables larves.

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Bien que la maladie soit rarement mortelle, elle peut être extrêmement désagréable et peut paralyser les gens pendant plusieurs semaines ou des mois. En plus d’une ampoule inconfortable, les gens peuvent s’attendre à se sentir mal avec de la fièvre, des vomissements, de la diarrhée et des étourdissements.

Aucun médicament ou vaccin ne peut être utilisé pour traiter ou éviter la maladie du ver de Guinée. Cela implique que cette maladie, contrairement à la variole, devrait être la première à être anéantie sans vaccin ni médicament.

Son élimination potentielle a en fait été rendue possible grâce à des programmes substantiels d’ONG, telles que le Centre Carter, et d’autorités sanitaires, telles que l’Organisation mondiale de la santé. En plus de sensibiliser et d’éduquer les quartiers sur le problème, des efforts substantiels ont également été déployés pour surveiller les infections, filtrer l’eau potable et protéger les sources d’eau contre la contamination.

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Ces efforts se sont avérés incroyablement fructueux. Au milieu des années 1980, il y avait environ 3,5 millions de cas de maladie du ver de Guinée dans 20 pays différents – maintenant, le nombre de cas se dirige vers des chiffres uniques.

Enfin, la fin est en vue.

« Nous continuons d’étudier les moyens de vaincre et d’éviter cette infection. Les membres de la communauté, les ministères de la santé et nos partenaires font affaire avec nous pour mettre en œuvre des interventions qui fonctionnent, consistant en des recherches pour découvrir des services ingénieux. Nous avons gagné ne s’arrêtera pas tant que le dernier ver de Guinée n’aura pas disparu », a ajouté Adam Weiss, directeur du programme d’élimination du ver de Guinée.

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