dimanche, 29 janvier 2023

La NASA et la DARPA veulent utiliser des fusées nucléaires pour envoyer des humains sur Mars

La NASA et son cousin excentrique, la DARPA, collaborent pour évaluer des fusées à propulsion nucléaire qui pourraient tôt ou tard envoyer des astronautes sur Mars. Si tout va dans le sens de la stratégie, nous pourrions voir cette technologie être présentée dans les quatre à cinq prochaines années.

Le temps est la principale motivation pour développer des fusées nucléaires pour les expéditions spatiales. En théorie, les fusées à propulsion nucléaire auront la capacité de voyager beaucoup plus rapidement que les fusées standard, réduisant ainsi le temps nécessaire aux astronautes pour atteindre Mars.

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Mars est à environ 480 millions de kilomètres (300 millions de miles). Avec les fusées existantes qui naviguent à environ 39 600 kilomètres (24 600 miles) par heure, le voyage prendrait 7 mois ou deux.

Dans sa déclaration de mardi, la NASA n’a pas émis l’hypothèse de la vitesse à laquelle les fusées à propulsion nucléaire pourraient voler, bien que leurs précédents projets de propulsion nucléaire aient en fait suggéré qu’ils pourraient faire le voyage vers Mars en seulement 45 jours.

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« La NASA traitera avec notre partenaire de longue date, la DARPA, pour établir et démontrer une technologie nucléaire innovante technologie de propulsion thermique aussi rapidement qu’en 2027. Grâce à cette toute nouvelle technologie, les astronautes pourraient voyager vers et depuis l’espace lointain beaucoup plus rapidement que jamais – une capacité significative pour se préparer aux objectifs en équipage vers Mars « , a déclaré Costs Nelson, administrateur de la NASA. , a déclaré dans une déclaration.

Les objectifs lunaires Artemis, qui ont été publiés en novembre 2022, peuvent être considérés comme la première étape de la NASA vers l’atterrissage de personnes sur Mars. Crédit image : NASA/Bill Ingalls

La NASA espère faire atterrir des humains sur Mars à un moment donné au cours des années 2030. Une partie de ce plan comprend l’actuel objectif Artemis qui vise à faire atterrir la toute première dame et la première personne de couleur sur la Lune d’ici la fin de cette année. En « retournant » sur la Lune, ils souhaitent mieux comprendre ce qui est requis pour les objectifs humains vers Mars et au-delà.

« Le domaine spatial est crucial pour le commerce contemporain, la découverte scientifique et la sécurité nationale. La capacité pour accomplir des avancées technologiques exceptionnelles grâce au programme de fusées thermiques nucléaires DRACO, il sera nécessaire de transférer plus efficacement et plus rapidement des matériaux vers la Lune et, en fin de compte, des individus vers Mars », a ajouté le Dr Stefanie Tompkins, directrice de la DARPA.

En ce qui concerne les futures missions habitées vers Mars, le temps de transit est actuellement un obstacle majeur. Plus le voyage est long, plus le danger est élevé.

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En plus du danger que quelque chose tourne mal avec le vaisseau spatial, les astronautes seront exposés à de grandes quantités de rayonnement cosmique lors de leurs déplacements. Il y a également le problème du stress mental chez les astronautes, qui seront isolés dans des conditions exiguës et inconfortables avec des retards d’interaction chez eux.

Certains engins spatiaux qui se sont aventurés dans l’espace lointain, tels que les sondes Voyager et Cassini, ont utilisé l’énergie nucléaire pour alimenter leurs voyages. Des ingénieurs russes ont également laissé entendre qu’ils développaient des fusées nucléaires à des fins de missions sur Mars. Cependant, le concept de fusées thermiques nucléaires a en fait dérivé depuis les premiers jours de la course de zone tout au long de la guerre froide.

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