samedi, 4 février 2023

Les anciens « cochons de l’enfer » avec des dents massives sont en fait des omnivores incompris

Deux mammifères anciens à l’allure funky, les anthracothères et les entélodontes, ont fait l’objet d’une toute nouvelle étude portant sur leurs dents. Les anthracothères présentent certaines similitudes avec les cochons et les hippopotames modernes et on pense qu’ils avaient un régime alimentaire composé de fruits et de feuillage. Les entélodontes, également appelés « cochons de l’enfer », avaient des têtes puissantes, on pensait qu’ils écrasaient les os comme les hyènes, et on pensait qu’ils avaient un régime opportuniste où ils chassaient les gros herbivores et récupéraient.

En examinant de près la manière dont les dents ont été détériorées et en comparant les échantillons de fossiles à des mammifères modernes tels que les ours, les loutres et les lions, le groupe a en fait suggéré divers régimes que ce que l’on pensait auparavant. à la fois des types anthracotheres et entelodontes.

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Dans l’analyse orale des micro-usures des deux espèces, les piqûres, les égratignures, et les gouges sur les dents fossiles ont été examinées à l’aide d’un stéréomicroscope. L’anthracotheriumsp. avait plus de piqûres, de gouges plus larges et de rayures plus larges que Entelodon magnus. Entelodon magnus avait plus de piqûres de perforation et plus de rayures croisées sur toute la surface des dents de l’échantillon.

Reste de dent d’Anthracothere et d’entelodonte. Crédit d’image : Concurrents, F., et al. Paléogéographie, Paléoclimatologie, Paléoécologie (2023 )

Les Entelodontes étaient de grands mammifères qui se promenaient à l’Oligocène et au début du Miocène. Ils avaient généralement de gros crânes, avec de grandes canines et incisives ; cela suggère qu’ils avaient une morsure puissante comparable aux prédateurs. Cependant, en examinant spécifiquement la micro-usure de la dentition, l’étude a révélé que les entélodontes avaient un régime alimentaire omnivore assez similaire à celui d’un porc, mais pas comme un prédateur comme un ours brun.

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Ils suggèrent que le motif de micro-usure sur les dents montre que Entelodon magnus ne chassait pas les gros herbivores et ne broyait pas les os comme on le pensait autrefois.

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L’analyse des micro-usures des anthracothères révèle qu’ils sont considérés comme des herbivores opportunistes, certains types broutant et d’autres consommant un régime alimentaire principalement à base de fruits.

L’article est publié dans Paléogéographie, Paléoclimatologie, Paléoécologie.

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