mardi, 29 novembre 2022

Les chiens peuvent sentir quand les gens sont stressés, confirme une nouvelle étude

Votre chien peut dire quand vous vous sentez stressé parce que vous sentez différent, selon de nouvelles recherches. La puanteur de l’inquiétude humaine est si forte que les chiens de l’étude ont pu distinguer correctement les odeurs de détente et de stress dans 93,75 % des essais, même lorsque la personne impliquée était un parfait étranger.

Les chercheurs ont recruté quatre chiens de Belfast en Irlande du Nord. Nommés Treo, Fingal, Soot et Winnie, les chiots scientifiques se composaient d’un cocker, d’un cockapoo, d’une race mixte de type lurcher et d’un mélange de type terrier.

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Des échantillons de sueur et d’haleine ont été prélevés sur 36 participants humains avant et après avoir tenté une au rythme rapide problème de mathématiques, avec des augmentations de la tension artérielle et de la fréquence cardiaque confirmant les niveaux de stress élevés après l’achèvement de la tâche. Les quatre cabots érudits ont ensuite été entraînés à faire la distinction entre les échantillons de référence et les échantillons stressés, en identifiant ces derniers en tenant leur nez près de l’échantillon pendant cinq secondes.

Dans l’ensemble, les quatre chiens ont correctement discerné l’odeur du stress dans 675 essais sur 720, avec des performances individuelles allant de 90 à 96,88 % de précision.

« Les résultats montrent que nous, en tant qu’êtres humains, produisons différentes odeurs par notre sueur et notre respiration lorsque nous sommes stressés et que les chiens peuvent distinguer cela de notre odeur lorsqu’ils sont détendus, même s’il s’agit de quelqu’un qu’ils ne connaissent pas », a expliqué l’étude. l’auteur Clara Wilson dans une déclaration.

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Selon les chercheurs, les chiens auraient pu détecter l’odeur des hormones du stress comme cortisol. Ils expliquent également que le stress entraîne « la stimulation de la gluconéogenèse, de la glycogénolyse et de la lipolyse, ainsi qu’une augmentation des taux de rénine et d’angiotensine II », ce qui peut également être apparent pour les chiens.

« La recherche montre que les chiens n’ont pas besoin d’indices visuels ou audio pour capter le stress humain », ajoute Wilson. « Il s’agit de la première étude de ce type et elle fournit des preuves que les chiens peuvent sentir le stress de la respiration et de la sueur seules, ce qui pourrait être utile lors de la formation de chiens d’assistance et de chiens de thérapie. »

« Cela aide également à faire la lumière sur la relation homme-chien et ajoute à notre compréhension de la façon dont les chiens peuvent interpréter et interagir avec les états psychologiques humains », a-t-elle déclaré.

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Les chercheurs affirment que de futures études pourraient fournir de meilleures informations sur « contagion émotionnelle » où les chiens reflètent l’état affectif de leurs propriétaires. Bien que l’étude actuelle n’ait pas évalué les réponses émotionnelles des chiens au stress humain, les auteurs notent que les animaux domestiques sont généralement devenus joyeusement excités lorsqu’ils ont détecté ces échantillons, car ils en sont venus à s’attendre à une récompense alimentaire pour une alerte correcte.

Dans l’ensemble, ils affirment que leurs découvertes « pourraient avoir d’autres applications dans l’entraînement des chiens d’assistance anxieux et atteints du SSPT, qui sont actuellement principalement entraînés pour répondre aux signaux visuels ».

L’étude a été publiée dans la revue PLOS ONE.

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