mardi, 23 avril 2024

Les toilettes bibliques révèlent le premier cas connu de parasite causant la diarrhée

Les anciens habitants de Jérusalem pourraient avoir été assaillis par la dysenterie, selon les découvertes flambant neuves d’une paire de latrines de l’âge du fer près de la vieille ville. Datant de l’époque des Écritures, on a découvert que les deux salles de bains levantines contenaient des traces d’un type de bactérie appelé Giardia duodenalis, qui provoque une diarrhée extrême et d’autres problèmes digestifs.

Découvert initialement lors de fouilles réalisées en 2019, les anciennes toilettes ont été examinées au microscope, révélant l’existence d’une multitude de parasites, notamment les trichures, les ascaris, les ténias et les oxyures. Étant donné que les micro-organismes comme Giardia sont difficiles à trouver dans les échantillons anciens, le groupe a décidé d’utiliser des anticorps pour rechercher ces insectes destructeurs d’intestins.

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Vérifiant la présence de la bactérie dans les deux toilettes, les chercheurs déclarent que leurs découvertes représentent « la première preuve connue de G. duodenalis […] une population passée n’importe où dans le monde. »

« Le fait que ces parasites aient existé dans les sédiments de deux fosses septiques de Jérusalem de l’âge du fer suggère que la dysenterie était endémique dans le Royaume de Juda », a inclus l’auteur de l’étude, le Dr Piers Mitchell. dans une déclaration.

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Très probablement utilisées entre le VIIIe et le VIe siècle avant notre ère, les anciennes tourbières remontent à une époque où Jérusalem était la capitale de Juda et abritait entre 8 000 et 25 000 personnes. Les toilettes avec fosses d’aisance étaient rares pendant toute cette durée, normalement trouvées uniquement dans les salles de bain de l’élite.

Les deux toilettes étaient essentiellement de conception similaire, consistant en un siège en pierre sculptée qui comportait un grand trou central pour le numéro deux et un petit trou environnant dans lequel les mâles peuvent viser leurs pipi debout. L’un a été découvert dans un somptueux immeuble locatif, tandis que l’autre se trouvait dans la résidence d’une famille de la haute société.

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Bien que les excréments affinés des élites aient été bien pris en charge, les chercheurs discutent du fait que la plupart des Jarusalemiens n’avaient probablement pas d’endroit approprié pour se débarrasser. « Les villes n’étaient pas planifiées et construites avec un réseau d’égouts, les toilettes à chasse d’eau n’avaient pas encore été inventées et la population n’avait aucune compréhension de l’existence des bactéries et de la façon dont elles peuvent se propager », composent-ils.

« La dysenterie est propagé par les excréments polluant l’eau potable ou la nourriture, et nous avons supposé que cela aurait pu être un gros problème dans les premières villes de l’ancien Proche-Orient en raison de la surpopulation, de la chaleur et des mouches, et du manque d’eau facilement disponible en été », a ajouté Mitchell.

La détection de selles bibliques lâches permet également aux chercheurs d’obtenir de nouveaux points de vue sur les anciens textes médicaux mésopotamiens, dont quelques-uns font référence à une condition appelée sà si-sá qui est la plus susceptible de décrire les courses. L’un de ces textes avertit que « si une personne mange du pain et boit de la bière et que, par conséquent, son estomac a des coliques, qu’il a des crampes et qu’il a des selles qui coulent, setu l’a attrapé. »

« Ces premières sources écrites ne fournissent pas les causes de la diarrhée, mais ils nous motivent à utiliser des stratégies modernes pour examiner quels agents pathogènes peuvent avoir été impliqués », a déclaré Mitchell.

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« Nous savons avec certitude que Giardia fait partie de ces infections responsables. »

L’étude de recherche est publiée dans la revue Parasitology.

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