dimanche, 29 janvier 2023

Un jeu en ligne révèle que les humains peuvent comprendre 50 % des gestes des primates, et vous ?

Ils affirment que le Dr Dolittle pouvait marcher et parler (et crier) avec les animaux, mais cela n’aurait-il pas été plus crédible s’il avait commencé par quelques gestes fondamentaux ? De nouvelles recherches sembleraient certainement le recommander, constatant que les êtres humains peuvent traduire les gestes des chimpanzés et des bonobos.

Il était une fois, nous, les humains, parlions couramment les primates, car nos ancêtres se seraient appuyés sur l’exact même mode d’interaction avant que nous allions et devenions tous lyriques avec nos bouches. Bien que nous ayons procédé en grande partie, une toute nouvelle étude semblerait suggérer que nous n’avons pas oublié nos racines, car les humains pourraient comprendre environ la moitié des gestes des chimpanzés et des bonobos.

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L’étude de recherche impliquait le développement d’un jeu vidéo en ligne qui est essentiellement un test de geste de grand singe – et oui, vous pouvez passer le test . Après avoir examiné de courtes vidéos (avec des diagrammes exceptionnels) révélant diverses communications avec les singes, il vous sera demandé de sélectionner parmi les réponses à choix multiples ce que le geste tentait de dire, et à la fin, vous obtenez une note.

À IFLScience, nos notes allaient de 11/14 (est-il inhabituel que les zoologistes aient fait de leur mieux ?) À un humain plutôt moderne de 4/14 (aïe, Tom). Qu’avez-vous obtenu ?

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Dans l’étude de recherche, 5 500 participants ont montré qu’ils étaient nettement meilleurs pour deviner les bonnes significations derrière le chimpanzé (Pan troglodytes) et le bonobo (Pan paniscus) que ce qui aurait été prévu par hasard. Les individus sont parvenus aux bonnes conclusions plus de 50 % du temps à partir de gestes seuls, et l’augmentation du contexte derrière les interactions n’a amélioré que marginalement les évaluations des individus.

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Cette étude est la toute première du genre à utiliser la lecture vidéo pour examiner la capacité des humains à analyser les gestes des membres vivants les plus proches de leur famille. Que la compréhension soit glanée à partir de l’évolution en tant que trait héréditaire, ou le résultat d’être un type social similaire avec une intelligence élevée ne peut être conclue à partir des résultats – cependant, cela montre que, malgré tous nos gadgets et notre société, nous sommes toujours tous géniaux singes dans l’âme.

« Tous les grands singes utilisent des gestes, mais les gens sont si gestuels – utiliser des gestes pendant que nous parlons et indiquer, découvrir de nouveaux gestes, mimer et ainsi de suite – qu’il est vraiment difficile de choisir des gestes de grands singes partagés simplement en observant les gens « , a déclaré l’auteur de l’étude Kirsty E Graham de l’Université de St Andrews, en Écosse, dans un communiqué.

« En révélant aux participants des vidéos de gestes typiques de grands singes à la place, nous ont découvert que les gens peuvent comprendre ces gestes, ce qui suggère qu’ils peuvent faire partie d’un vocabulaire de gestes évolutif ancien et partagé par tous les types de grands singes, y compris nous. »

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L’étude a été publiée dans PLOS BIOLOGY.

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