vendredi, 18 juin 2021

Djokovic s’apprête à affronter le « plus grand rival » Nadal pour la 58e fois

La star du tennis Novak Djokovic affirme que affronter Rafael Nadal pour la 58e fois, avec une place en finale de Roland-Garros en jeu, sera « une grande bataille » contre son « plus grand rival de tous les temps. »

Novak Djokovic a déclaré que affronter Rafael Nadal pour la 58e fois, avec une place en finale de Roland-Garros en jeu, serait « une grande bataille » contre son « plus grand rival de tous les temps ».

Djokovic a assuré l’affrontement tant attendu en atteignant sa 40e demi-finale du Grand Chelem avec une victoire 6-3, 6-2, 6-7 (5/7), 7-5 contre l’Italien Matteo Berrettini jeudi.

Vendredi, ce sera sa 11e apparition en demi-finale à Paris où il a été champion en 2016.

Nadal, 13 fois vainqueur, a battu l’Argentin Diego Schwartzman 6-3, 4-6, 6-4, 6-0 pour se qualifier pour les demi-finales pour la 14e fois.

Il disputera sa 35e demi-finale du Chelem.

« Faisons une grande bataille »

« Je choisirai probablement Rafa comme le plus grand rival que j’aie jamais eu dans ma carrière », a déclaré le numéro un mondial Djokovic.

« L’anticipation du match contre lui, n’importe quel match, n’importe quelle surface, n’importe quelle occasion, est toujours différente des autres.

« Envoyons une grande bataille. »

Bien que Djokovic ait l’avantage à 29-28 dans leur rivalité globale qui remonte à 15 ans, Nadal a une fiche de 7-1 lors de ses rencontres à Roland-Garros et une fiche de 19-7 sur terre battue.

La dernière victoire de Djokovic sur la star espagnole sur terre battue remonte à Rome il y a cinq ans.

Le record de Nadal à Paris s’élève désormais à 105 victoires contre seulement deux défaites.

L’une de ces défaites, cependant, était aux mains de Djokovic en 2015.

« Libération des émotions »

Le quart de finale de Djokovic s’étendant au-delà du couvre-feu national de 23 heures, le jeu a été interrompu pendant environ 20 minutes à 3-2 dans le quatrième set afin que 5 000 fans puissent être évacués du court Philippe Chatrier.

Djokovic a finalement remporté le match sur une troisième balle de match lors du 12e match, mais seulement après avoir été expulsé d’un panneau publicitaire, frustré d’avoir raté les deux premiers.

Son cri dans l’air humide de la nuit témoignait de son soulagement alors que sa tentative de remporter un 19e Grand Chelem et d’être le premier homme en plus de 50 ans à remporter les quatre tournois majeurs à deux reprises est restée sur la bonne voie.

« Ce fut une libération de toutes les émotions que j’avais gardées en moi », a déclaré Djokovic qui a frappé 44 vainqueurs et sauvé les trois balles de break qu’il a affrontées contre l’Italien.

« Après le départ de tous les fans et la petite pause, il n’a pas été facile de trouver le rythme. C’était vraiment un match très difficile pour moi. »

Il a ajouté : « Ce fut une belle bataille contre un joueur qui sert bien et qui est puissant. J’aurais peut-être pu terminer au tie-break, mais je suis content d’avoir gagné. »

Nadal a également un point de repère en vue à Paris.

S’il atteint la finale de dimanche et gagne, il remportera un 21e tournoi majeur, un record, devançant Roger Federer dans la course de tous les temps.

Covid-19 couvre-feu

La session nocturne de mercredi était la 10e et la dernière du tournoi de cette année, mais elle a été la première à autoriser les fans après que le couvre-feu Covid-19 de 21h a été repoussé à 23h.

Les neuf sessions précédentes se sont jouées dans un court vide Philippe Chatrier, ce qui n’est pas une bonne idée pour le géant du streaming Amazon qui avait obtenu les droits de diffusion.

« Je pensais que l’atmosphère était celle de la Coupe Davis, pour être honnête », a déclaré Djokovic.

« Il y avait beaucoup de fans impliqués, chaque point acclamant, criant. Ambiance électrique juste là-bas.

« Je suis heureux d’avoir eu cette expérience de jouer devant la foule lors de la session de nuit. »

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