vendredi, 7 octobre 2022

Intel : attaqué, ripostant sur plusieurs fronts

Pat Gelsinger (Intel)

Crédit : Intel

A première vue, Intel ne ressemble pas à une entreprise assiégée. Dans son dernier , il a enregistré 77,8 milliards de dollars de ventes et 20 milliards de dollars de bénéfices. Sa capitalisation boursière est de 220 milliards de dollars à la mi-septembre 2021.

Et pourtant, c’est le cas. Lorsque vous êtes le leader, tous vos concurrents vous cherchent. Intel est aux prises avec une perte de leadership dans les nœuds de fabrication et de processus, il perd des parts au profit d’un AMD vraiment renaissant, un Nvidia implacable est difficile à Intel pour la domination de l’IA, le processeur Atom a échoué de manière étonnante par rapport à Arm sur le marché mobile, et il en est à sa troisième PDG dans trois ans.

Mais Intel savoure la concurrence. « Notre succès sur de nombreux marchés fait de nous des cibles pour de grandes entreprises », a déclaré Lisa Spelman, vice-présidente commerciale et superviseure générale du groupe Xeon and memory. « Ce n’est donc pas une surprise que nous ayons des rivaux qui en veulent une part. »

« Je ne voudrais pas aller jusqu’à déclarer qu’Intel est  » assiégé « , mais il a certainement été attaqué sous de nombreux angles, y compris le désarroi interne. Je pense que ce dernier est terminé, car le nouveau PDG Pat Gelsinger résout rapidement les problèmes internes  » a déclaré Glenn O’Donnell, vice-président et directeur de la recherche chez Forrester Research.

Il est sûr de dire que ses concurrents sont plus féroces que jamais, car AMD a plus d’élan, les GPU Nvidia sont sur une larme, l’Arm L’architecture est maintenant une alternative populaire, et une myriade d’autres puces comme les interfaces utilisateur d’interactions, les microcontrôleurs et les DSP sont tous des champs de bataille.

Intel a eu une chance terriblement nécessaire avec le retour de Gelsinger en tant que PDG en février. Gelsinger a longtemps été admiré comme l’un des ingénieurs les plus essentiels de l’histoire de l’entreprise et était considéré comme un candidat important pour la première place lorsqu’il a été expulsé en 2009.

Gelsinger a en fait frappé le sol avec acharnement étant donné que son retour, faisant une série de déménagements pour réparer le lustre perdu d’Intel.

« Je pense qu’il fait les déménagements idéaux. Et, vous savez, c’est la nouvelle personne. Il a une licence pour faire des déménagements solides, et ils ont été dynamiques. Il a encore un long chemin devant lui, mais je pense qu’il est sur la bonne voie », a déclaré Shane Rau, vice-président des études de recherche pour l’informatique et les semi-conducteurs chez IDC.

Certains les projets promus par Gelsinger ont en fait commencé sous son prédécesseur, Bob Swan, qui n’a pas plutôt obtenu le crédit qu’il méritait étant donné qu’il était l’ancien directeur financier de l’entreprise – un homme d’argent, pas un ingénieur. « Bob nous a aidés à traverser beaucoup de moments difficiles », a déclaré Spelman.

Considérant qu’en quittant Intel en 2009, Gelsinger a en fait acquis une vaste expérience qui lui sert bien maintenant alors qu’il fixe le cours du Entreprise. Il a occupé le poste de COO d’EMC et a pris le contrôle en tant que PDG de VMware, triplant ses revenus et élargissant sa méthode au-delà de son innovation d’hyperviseur de base. Cette expérience le préparait beaucoup mieux à son tout nouveau travail que s’il était resté chez Intel, a déclaré O’Donnell.

« Cela lui a donné une perspective, pas seulement sur la façon de diriger une grande entreprise technologique. , mais lui a également donné un point de vue au-delà d’Intel », a déclaré O’Donnell, ce qui aidera Gelsinger à affiner ce qui doit être fait. « Je pense donc que c’était vraiment précieux. »

IDM 2.0 choque le côté production

En 2008, AMD s’est divisé en deux sociétés, l’une qui développait des puces et celui qui les a fait, appelé GlobalFoundries. Luttant pour concurrencer Intel, l’entreprise pourrait ne plus se permettre de préserver ses centres de fabrication à New York et à Dresde, en Allemagne, et a proposé les usines à deux fonds d’investissement appartenant au gouvernement d’Abou Dhabi.

La notion d’une entreprise de puces « sans usine », où elle développait simplement les puces mais sous-traitait la production à un tiers, devenait de plus en plus populaire, et Nvidia prouvait que le concept pouvait fonctionner.

Avec Intel se rabattant sur production, Wall Street et d’autres analystes ont commencé à murmurer qu’Intel devrait peut-être faire exactement la même chose. Au lieu de cela, Intel a lancé une stratégie appelée Integrated Device Management 2.0, ou IDM 2.0. Pour les débutants, IDM 2.0 comprend un investissement financier de 20 milliards de dollars dans deux toutes nouvelles usines de fabrication de puces dans son centre de Chandler, en Arizona.

Au-delà de cela, IDM se compose de trois parties :

  • Réseau d’usine interne mondial d’Intel. Intel possède des usines aux États-Unis, en Europe, en Amérique centrale et en Asie, et avec IDM 2.0 s’est engagé à fabriquer ses propres puces et à ne pas devenir sans usine.
  • Utilisation étendue de la fonderie tierce aptitude. Intel traitera avec d’autres fonderies, dont le géant taïwanais TSMC, pour sous-traiter la fabrication de certaines de ses puces.
  • Créer un service de fonderie de classe mondiale appelé Intel Foundry Services. Intel se prépare à fabriquer des puces pour d’autres entreprises, même certaines qu’elle prend en charge. C’est tout nouveau pour Intel, et il a actuellement aligné 2 clients, tous deux concurrents : Amazon Web Providers et Qualcomm. AWS fabrique ses propres processeurs de serveur basés sur Arm appelés Graviton, tandis que Qualcomm se bat dans l’espace des puces 5G.

Spelman a déclaré qu’Intel avait déjà produit pour d’autres célébrations auparavant, « mais cela a été plus opportuniste . Avec IDM 2.0, il est plus stratégique de discuter avec les consommateurs des produits et services et des opportunités de développement d’options. »

Rau déclare que IDM 2.0 comprend également des éléments technologiques supplémentaires comme l’application logicielle de gestion et la société de fonderie, qui il pense que ce sera probablement la partie la plus difficile de la technique IDM 2.0.

« Il y a une soif de procédure de gestion et de production dans toute l’industrie », a-t-il déclaré. « La connexion doit être établie entre l’entreprise de fonderie Intel et ses clients, et non Intel elle-même. Et cela suggère d’apporter diverses capacités, différents portefeuilles de propriété intellectuelle, différentes conceptions. La fonderie peut permettre à ses consommateurs d’être efficaces. »

Spelman dit que l’IDM n’est pas seulement une alliance organisationnelle entre les fabricants de puces, elle présente également des avantages pour les clients finaux.

« Pour un consommateur qui fournit une infrastructure en tant que service, il peut avoir le capacité à piloter une adresse IP distincte ou une personnalisation spéciale ou simplement un flux de données différent qui fonctionne le mieux avec leur environnement », a-t-elle déclaré. Cela implique éventuellement de réduire les temps de latence, d’améliorer la densité du calcul qu’ils pourraient offrir ou d’améliorer la durabilité de celui-ci, ce qui peut être utile à l’utilisateur final.

Beaucoup plus d’architectures

Jusqu’à la dernière décennie, Intel était uniquement un programme x86 en ce qui concerne le calcul. Il n’a pas utilisé le x86 dans des choses comme les puces de communication et de réseau, mais partout ailleurs (le processeur Itanium condamné ne dure pas).

Atom, sa tentative de processeur mobile, était essentiellement un cœur x86 coupé . Ses deux premiers efforts sur les GPU, Larrabee et Xeon Phi, étaient basés sur le x86. Ils ont tous cessé de fonctionner.

Le vent a tourné. Intel a acquis le fournisseur de FPGA Altera en 2014, obtenu les fabricants de puces AI Nervana et Habana, les professionnels des réseaux Barefoot Networks, et a retiré un grand spécialiste des GPU AMD pour enfin construire un GPU approprié.

La méthode multi-architecture n’est pas spécial à Intel. AMD est toujours en train d’obtenir le fabricant de FPGA Xilinx, Nvidia a acquis le spécialiste des réseaux Mellanox et essaie d’acheter Arm Holdings, et Marvell est passé de la fabrication de contrôleurs de disque dur aux processeurs de serveur Arm et aux adaptateurs réseau intelligents. Plus personne ne fournit une architecture unique.

« C’est un argument religieux dans une entreprise comme Intel, mais comme j’aime à le dire, Gelsinger doit vouloir consommer ses jeunes, pour ainsi dire, pour diriger Intel dans une direction différente. Cela ne signifie pas qu’ils s’éloignent du x86, mais ils doivent jeter un œil au x86 plus », a déclaré O’Donnell.

Plus récemment, Intel a inclus une nouvelle architecture RISC pour la famille. En juin, il a conclu un accord avec le fabricant de RISC-V SiFive pour développer une nouvelle plate-forme de développement, appelée Horse Creek, et comprendra les tout nouveaux cœurs Performance P550 de SiFive. Intel a également souscrit à SiFive pour son service de fonderie.

Ce même mois, Bloomberg a rapporté qu’Intel avait acheté SiFive pour 2 milliards de dollars. Intel reste discret sur le sujet et a refusé de commenter au-delà de la vérification de l’alliance avec SiFive.

O’Donnell a déclaré que même si le navire de l’informatique mobile a en fait navigué, il y a encore une grande opportunité pour Intel dans informatique de pointe avec une puce basée sur RISC. « L’une des plus grandes critiques du x86 est la consommation d’énergie », a-t-il déclaré. « Cependant, les gadgets IoT et les gadgets d’informatique de pointe vont être énormes ; c’est un marché en forte croissance. Et la consommation d’énergie y est importante. Et c’est actuellement le marché de tout le monde à gagner. »

Présentation de l’UIP

Intel a également introduit une nouvelle gamme de contrôleurs de réseau intelligents, au-delà des SmartNIC qu’il utilisait déjà, qu’il appelle des unités de traitement d’infrastructure (IPU). L’idée derrière le SmartNIC est de décharger le travail de routage du trafic réseau du CPU et de le libérer totalement pour effectuer ses tâches de traitement des données.

Contrairement aux contrôleurs de réseau standard, les SmartNIC ont une certaine forme de programmabilité pour effectuer des tâches qui les cartes réseau stupides classiques ne peuvent pas gérer, comme le traitement des packages.

Les IPU sont des SmartNIC nécessaires à l’action suivante. Jusqu’à présent, les SmartNIC étaient en fait un jeu sur site, mais les IPU sont spécifiquement développées autour du mouvement des données pour le cloud et les services de communication. Les IPU sont créées pour séparer les installations cloud des logiciels des occupants ou des visiteurs, afin que les invités puissent contrôler totalement le processeur avec leur logiciel, tandis que le fournisseur garde le contrôle des installations et de la racine de confiance.

Deux des IPU comprennent les cœurs Intel Xeon-D et Agilex FPGA pour effectuer le traitement. Le 3ème, nommé Mount Evans, est le tout premier du genre d’Intel.

Développé en coopération avec les meilleurs partenaires de services cloud, Mount Evans est basé sur le moteur de traitement de paquets d’Intel et contient environ 16 Arm Neoverse N1 cœurs, avec un cache de calcul dédié et environ trois canaux mémoire. L’ASIC peut prendre en charge jusqu’à 4 Xeons hôtes, avec 200 Gb/s de bande passante en duplex intégral entre eux.

XPU et oneAPI les relient complètement

Chaque processeur l’architecture a des forces et des faiblesses, et toutes sont meilleures ou mieux adaptées à des cas d’utilisation spécifiques. Le travail XPU d’Intel, révélé l’année dernière, cherche à fournir une conception de programmation unifiée pour toutes sortes d’architectures de processeur et à faire correspondre chaque application à son architecture idéale. XPU implique que vous pouvez avoir des processeurs x86, FPGA, AI et en langage machine, et des GPU tous combinés dans votre réseau, et l’application est assemblée pour le processeur le mieux adapté à la tâche.

Cela se fait via la tâche oneAPI, qui va de pair avec XPU. XPU est la partie silicium, tandis que oneAPI est le logiciel qui relie tout cela. oneAPI est une conception de spectacles hétérogène avec du code écrit dans des langages courants tels que C, C, Fortran et Python, et des exigences telles que MPI et OpenMP.

La boîte à outils de base oneAPI comprend des compilateurs, des bibliothèques de performances, des analyses et outils de débogage pour le calcul des fonctions générales, le HPC et l’IA. Il fournit également un outil de compatibilité qui aide à migrer le code composé dans CUDA de Nvidia vers Data Parallel C (DPC), le langage du GPU d’Intel.

« Il s’agit d’une version de marque d’une tendance qui s’installe dans l’ensemble des semi-conducteurs fabricants », a déclaré Rau. « C’est-à-dire que vous ne pouvez plus être simplement centré sur le CPU ou le GPU. Vous ne pouvez tout simplement pas avoir une seule puce majeure dans votre portefeuille. Et pour réussir, vous devez disposer de plusieurs types de traitement et d’interconnexions pour relier le plusieurs types de processeurs. »

Rau a déclaré que le jury est toujours sur oneAPI en raison du fait qu’il est toujours en développement, ce que Spelman a confirmé.

Et elle dit ne jamais dire jamais sur la possibilité d’ajouter plus d’architectures. « Je ne dirais jamais que nous en avons terminé là-bas. Cette industrie évolue trop vite, elle est trop dynamique. Donc, vous ne comprenez jamais où nous pourrions investir ensuite », a-t-elle déclaré.

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