mercredi, 7 décembre 2022

Le groupe de matériel d’Amazon fait face à de lourdes pertes alors que les efforts de monétisation d’Alexa pataugent

Récapitulatif : Amazon s’est retrouvé entre le marteau et l’enclume en 2014. Le Fire Phone était déjà en train de s’enflammer lorsqu’Amazon a présenté son haut-parleur Echo près de la fin de l’année. L’enceinte connectée sans prétention avait un potentiel évident en tant que compagnon d’achat, mais peu réalisaient à quel point Alexa aurait un impact sur le portefeuille de produits et la stratégie de l’entreprise dans les années à venir.

Peu de choses persistent très longtemps dans le monde en évolution rapide de la technologie et près d’une décennie plus tard, Alexa est en difficulté.

À peu près à la même époque l’année dernière, Bloomberg a signalé qu’Amazon rencontrait de graves problèmes de rétention des utilisateurs d’Alexa. Les données sur les ventes de vacances à l’époque indiquaient que jusqu’à 25 % des nouveaux propriétaires d’appareils Alexa n’utilisaient plus activement l’assistant virtuel au cours de leur deuxième semaine de possession.

La mélodie ne semble pas avoir beaucoup changé au cours de l’année écoulée. Selon un nouveau rapport de Business Insider, l’unité numérique mondiale d’Amazon (qui comprend les appareils Alexa et Echo) a enregistré une perte d’exploitation de plus de 3 milliards de dollars au premier trimestre. Selon une source, la plupart des pertes étaient liées à Alexa et aux appareils associés. De plus, cela représente plus du double des pertes de l’activité d’épicerie d’Amazon.

La semaine dernière, Amazon a lancé licencier des membres de l’équipe de son organisation d’appareils et de services. Un jour plus tard, le PDG Andy Jassy a déclaré des réductions de rôles supplémentaires se poursuivraient jusqu’au début de 2023.

Alexa aurait été l’enfant du cerveau du fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, qui était fortement impliqué dans l’équipe de développement à ses débuts. Au fil des ans, cependant, la confidentialité en ligne est devenue un sujet de discussion majeur parmi les consommateurs et Amazon n’était pas à l’abri. Les rapports d’employés d’Amazon écoutant les conversations d’Alexa ont fait la une des journaux et la police de l’Arkansas a même voulu utiliser les données capturées par un haut-parleur Echo dans une affaire de meurtre. Inutile de dire que c’est le genre de comportement qui effraie les consommateurs.

De plus, Alexa ne générait pas de revenus comme l’entreprise l’avait initialement prévu. Au début, beaucoup voyaient Alexa comme un moyen d’aider Amazon à vendre plus de produits (commande mains libres, par exemple). Cela était soutenu par un modèle de vente agressif dans lequel Amazon vendrait du matériel au prix coûtant et générerait des revenus sur la route du côté logiciel (Alexa). Au lieu de cela, Alexa est devenue une assistante personnelle chargée d’effectuer des actions triviales et non monétisables, comme jouer de la musique ou réciter des prévisions météorologiques.

Amazon a gelé l’embauche de l’équipe Alexa en 2019 et peu de temps après, Bezos aurait perdu tout intérêt pour la division. Les efforts supplémentaires pour monétiser la plate-forme ont également échoué.

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Amazon a également eu du mal avec d’autres paris matériels. Son robot domestique Astro a été décrit par un développeur comme un cauchemar pour la vie privée et une catastrophe qui n’était pas digne d’être publiée. Le mois dernier, Amazon a annoncé qu’il arrêtait les tests sur le terrain de son robot de livraison Scout et qu’il réaffecterait des employés à d’autres projets. Prime Air, un moonshot dévoilé pour la première fois en 2013, ne s’est toujours pas entièrement concrétisé.

Une source proche d’Alexa a déclaré à Business Insider qu’Amazon était sur le point de perdre environ 10 milliards de dollars sur Alexa et les appareils associés cette année. Un ancien employé a déclaré qu’Alexa était un échec colossal d’imagination. « C’était une opportunité gâchée », a ajouté la personne.

Amazon a apparemment rejeté l’idée qu’Alexa et Echo étaient en difficulté. Le vice-président senior d’Amazon pour les appareils et les services, David Limp, a déclaré à la publication qu’ils sont plus engagés que jamais envers Alexa et Echo, et continueront à investir massivement dans ceux-ci.

À l’heure actuelle, Alexa est le troisième assistant vocal le plus populaire dans le US derrière Assistant et Siri d’Apple avec 75,6 millions d’utilisateurs. Selon Insider Intelligence, l’offre de Google ouvre la voie avec 81,5 millions d’utilisateurs suivi de Siri avec 77,6 millions d’utilisateurs.

Crédit image : Jonathan Borba, GeekWire, Andres Urena

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