jeudi, 29 septembre 2022

Les araignées tueuses de fourmis sont des acrobates de chasse extrêmement efficaces

Les araignées tueuses de fourmis (Euryopis umbilicata) sont les acrobates du monde des arachnides. Trouvés dans l’est de l’Australie, ils passent la journée cachés sous l’écorce des eucalyptus avant de sortir chasser au crépuscule. Contrairement aux autres espèces d’araignées, elles ne tissent pas de toile pour attraper leur proie – elles ont une stratégie de chasse beaucoup plus dynamique.

Faites face au sol sur un tronc d’arbre, elles guettent leur proie : la fourmi à sucre baguée (Camponotus consobrinus) qui vient aussi sur les eucalyptus pour se nourrir le soir. Le les fourmis font environ deux fois la longueur du corps de leurs prédateurs, mais avec une masse similaire.

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Pendant que les araignées attendent, elles attachent une ligne de soie au tronc de l’arbre. Puis, à l’approche de la fourmi, ils choisissent leur moment pour sauter dans les airs, traînant plus de soie collante derrière eux et au-dessus de la fourmi sans méfiance. L’araignée peut partir d’un arrêt à une vitesse maximale de 25,47 centimètres par seconde (10 pouces par seconde) en quelques millisecondes.

L’araignée tombe alors de l’arbre, mais est toujours attachée par la ligne de soie à la fois à la proie et au tronc de l’arbre. Après la phase d’attaque, l’araignée encercle la fourmi, l’emmêlant dans plus de soie avant de la mordre et de l’emporter pour la manger.

Les chercheurs ont observé ce comportement 60 fois, notant que les 51 fourmis qui ont été capturées avec succès par l’araignée lors du premier saut ont ensuite été capturées puis consommées. Cela rend cette technique de chasse extrêmement efficace, avec un taux de réussite de capture de proies de 85 %.

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De plus, malgré leurs acrobaties casse-cou, l’équipe n’a jamais vu une araignée blessée ou tuée pendant le processus de chasse. D’autres espèces spécialisées dans la capture de fourmis, telles que la punaise tueuse à pattes plumes (Ptilocnemus lemur) n’ont qu’un taux de 2,5 % de captures réussies. L’araignée tueuse de fourmis surpasse également de loin les prédateurs tels que les lions et les guépards qui ont un taux de réussite inférieur à 50 %.

L’équipe suggère que l’élément clé de la stratégie de chasse réside dans la précision comportementale de l’araignée sautant en quelques millisecondes, combinée au déploiement de la soie pour capturer la fourmi. Les attaques infructueuses peuvent être observées ci-dessous.

Les régimes alimentaires hautement spécialisés comme celui de l’araignée tueuse de fourmis sont rares, car environ 0,3 % seulement des espèces d’araignées connues se nourrissent de fourmis ; se spécialiser davantage à une seule espèce est incroyablement inhabituel parmi les espèces prédatrices. Les chercheurs prévoient d’étudier davantage la façon dont les araignées sont capables de reconnaître leurs proies tout en évitant de se reconnaître elles-mêmes. L’équipe prévoit également d’explorer les mécanismes du mouvement des araignées qui permettent à leur style de chasse acrobatique d’avoir lieu.

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L’article est publié dans PNAS .

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